Que se passe-t-il lorsque le glacier Thwaites en Antarctique, le soi-disant « glacier de l’apocalypse », se brise ?

De nombreux Changement climatique Des militants ont récemment suggéré que le « doomsday » que le terme « Doomsday Glacier » – le surnom donné au glacier Thwaites en Antarctique – pourrait arriver bientôt. Mais comment sera ce jour ?

Comme mentionné dans un nouvelle feuille effrayante dans la revue sciences naturelles de la terre Selon une équipe dirigée par le géologue océanographe Alistair JC Graham, le glacier Thwaites de l’Antarctique pourrait être plus proche d’un événement de débâcle majeur qu’on ne le pensait auparavant.

Voici ce qu’il y a de nouveau dans notre compréhension de cette situation : Cette nouvelle étude a consisté à analyser les crêtes au fond de la mer. Ces formations en forme de nervures révèlent de puissants indices sur l’emplacement séculaire du glacier, poussé par la marée tous les jours. Cela diffère des données précédemment collectées sur le glacier, tirées de cartes satellites de la glace alors qu’elle se dirige de plus en plus vers une avalanche totale (ou quasi totale) dans l’océan,

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En utilisant cette nouvelle méthode de mesure des « empreintes » d’un glacier, si vous voulez, nous savons maintenant qu’un événement de fonte abrupte de six mois s’est produit à un moment donné au cours des 200 dernières années. Au cours de cette courte période, la partie du glacier à l’origine de ces formations s’est retirée au fond de l’océan à un rythme deux fois supérieur à celui que les images satellites ont pu détecter. Cela signifie qu’en plus de la perte régulière de masse que les scientifiques connaissent déjà, il y a aussi des pulsations plus rares et la crainte d’une désintégration très rapide.

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« Thwaites tient vraiment bon aujourd’hui, et nous devrions nous attendre à voir de grands changements sur de petites échelles de temps à l’avenir », a déclaré le géophysicien marin Robert Larter, l’un des auteurs de l’étude. dit dans déclaration à la presse.

La désintégration de ce glacier semble donc imminente, et les conséquences de cet effondrement ne sont pas une blague. Selon Estimation 2020 D’après la collaboration internationale Thwaites Glacier Collaboration, 4% de l’élévation du niveau de la mer causée par le changement climatique jusqu’à présent est venue de Thwaites seul, et un effondrement total soudain augmenterait le niveau de la mer de 25 pouces de plus.

« Les scientifiques veulent savoir à quelle vitesse cela peut se produire », a écrit la directrice de la collaboration des communications Athena Dinar. un permis.

À quelle vitesse le glacier Thwaites fond-il ?

La question de la rapidité avec laquelle Thwaites se détériore est une question urgente. Une avalanche soudaine verrait une quantité stupéfiante d’eau nouvelle soudainement jetée dans l’océan, et il est difficile de ne pas imaginer que l’eau monte d’un coup, comme lorsque vous plongez un gros glaçon dans un verre plein.

Une inondation catastrophique peut se produire du jour au lendemain, mais les preuves disponibles de cette nouvelle étude indiquent un scénario « apocalyptique » s’étalant sur au moins six mois. C’est effrayant et similaire Changements dans le mouvement des eaux océaniques Il a des précédents historiques, mais heureusement, par rapport au scénario du tout à la fois, six mois suffisent pour que les habitants des quartiers côtiers de faible altitude évacuent.

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Voyez par vous-même la possible élévation du niveau de la mer

La nouvelle côte effrayante de la Louisiane
Crédit : capture d’écran / NOAA

Vous pouvez voir par vous-même à quoi ressemblerait l’avalanche de Thwaites grâce à Visualiseur d’élévation du niveau de la mer, une application web créée par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Cela redessine n’importe quel littoral américain pour prendre en compte toute élévation du niveau de la mer (par incréments de 12 pouces).

Par exemple, il détruira le sud de la Louisiane et du Mississippi. Cependant, à New York, Manhattan n’était que jonché – malgré le risque d’inondation dans les zones basses comme Hudson Yards. La ville dans laquelle je vis, Los Angeles, sera en grande partie épargnée, à l’exception de la zone autour de Venice Beach.

Un nom ennuyeux peut cacher un problème plus important

Rien de tout cela n’est en aucune façon destiné à atténuer les horreurs de l’élévation du niveau de la mer, mais il convient de noter que les chercheurs ont exprimé des inquiétudes quant à l’attribution d’une importance horrible à Thwaites en particulier, en particulier dans un article qu’il a publié. Jackson Ryan de CNET. « D’une part, c’est un signal d’alarme, alias Prenez ces choses au sérieux« D’un autre côté, cela résume la situation comme s’il y avait un mauvais glacier », a déclaré Eric Rignot, scientifique de la Terre à la NASA, à Ryan.

Comme Ryan le souligne dans cet article, le surnom de « Doomsday Glacier » peut faire plus de mal que de bien, étant donné qu’il y a Autres grandes formations de glace Pas d’inquiétudes à avoir. Comme le note Ryan, « l’une des principales raisons pour lesquelles les scientifiques se sentent mal à l’aise avec cette phrase est qu’elle suggère que nous sommes déjà condamnés. »

« Doom » est un outil rhétorique trompeur à utiliser efficacement dans ce contexte, étant donné que le GIEC Sixième rapport Il a noté que de meilleures politiques climatiques sont susceptibles de produire des avantages climatiques pendant des décennies à partir du moment où elles entrent en vigueur – peut-être Jusqu’à 30 ans sur la route, selon le chapitre 4 du rapport. Donc c’était ça Pas C’est voué à l’échec, mais en même temps, rien de ce que nous faisons maintenant ne profitera aux jeunes d’aujourd’hui tant qu’ils ne seront pas sur le point de vieillir.

Cela signifie que si le soi-disant « glacier de l’apocalypse » s’accroche à un fil, il est peut-être vraiment trop tard pour l’empêcher de fondre.

Pour résumer : Thwaites atteindra probablement le point critique que les scientifiques craignent et se désintégrera complètement. Quand et si c’est le cas, les résultats pourraient être catastrophiques, mais ils ne seraient pas horribles.

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