Un tremblement de terre a révélé 30 nouvelles empreintes de dinosaures en Alaska

fort Un tremblement de terre de magnitude 8,2 a secoué la région sud de l’Alaska En juillet 2021. Les scientifiques pensent que le tremblement de terre pourrait avoir provoqué l’émergence de plus de 30 nouvelles empreintes de dinosaures de trois espèces différentes.

Cet été, le paléontologue Tony Fiorello et son équipe ont découvert de nouvelles empreintes le long de la côte d’une petite baie vers l’extrémité orientale de la chaîne d’îles Aléoutiennes en Alaska.

Il comprenait deux empreintes de pas uniques : l’une faite par un ankylosaure, un dinosaure herbivore blindé, et l’autre par un théropode carnivore. Les théropodes sont des prédateurs à trois doigts qui incluent les tyrannosaures. Seules deux traces de ce théropode ont été enregistrées ici par l’équipe Fiorello.

« Je suis très heureux que cela nous permette d’effectuer une analyse statistique à l’aide de données puissantes », a déclaré Yoshitsugu Kobayashi, membre de l’équipe de Fiorillo, professeur de paléontologie au musée de l’université d’Hokkaido, au Japon. « Avec un peu [prints]C’est comme si vous partagiez un murmure de dinosaures, mais si vous en avez un grand nombre, c’est comme des cris. Les dinosaures nous disent quelque chose. »

L’équipe recueille des données pour expliquer comment les immenses reptiles ont réussi à survivre il y a 75 millions d’années dans un climat semblable à celui de Seattle ou de Portland, dans l’Oregon. Le climat humide et pluvieux et le temps relativement doux ne semblent pas idéaux pour de nombreux reptiles, mais les dinosaures ont prospéré ici, a déclaré Fiorello.

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Fiorillo, directeur exécutif du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique, a passé 10 saisons sur le terrain à Aniakchak. Il est intrigué par la région depuis qu’il a repéré pour la première fois des empreintes de dinosaures ici en 2002. « En marchant sur ces kilomètres, il y a tout simplement trop de chemins sur la plage et dans les falaises », a déclaré Fiorello, « et j’aurais un peu de mal à penser de ce genre d’intensité dans Path of Abundance » ailleurs.

La plupart des empreintes datant d’environ 75 millions d’années à la fin du Crétacé ont été faites par Hadrosaurus, qui était un herbivore à bec de canard. Des restes de dinosaures et d’anciens échantillons de sol indiquent une étude publiée en avril dans la revue Geosciences. l’a montré Les précipitations annuelles moyennes avaient plus à voir avec la structuration de la sélection de l’habitat de la température annuelle moyenne parmi les dinosaures qui parcouraient l’Alaska. L’étude a comparé les découvertes de l’équipe non seulement de la baie d’Aniakchak, mais aussi des travaux effectués à North Slope, en Alaska, et dans le parc national et réserve de Denali.

À la fin du Crétacé, Aniakchak n’était pas plus au sud qu’aujourd’hui, donc cette équipe est revenue ici presque chaque année depuis 2016 pour reconstituer une image plus complète de la façon dont les dinosaures ont réussi à survivre ici.

« Nous n’avons pas beaucoup de datation haute résolution dans toute cette section » des roches, a déclaré Paul McCarthy, président du département des sciences de la Terre de l’Université d’Alaska à Fairbanks, spécialisé dans les sols anciens ou paléosol.

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À Aniakchak, le géologue se concentre sur une section épaisse de 300 mètres (328 verges) de roche sédimentaire stratifiée. « Nous connaissons donc l’âge de la section de 300 mètres », a-t-il déclaré, « mais ce qui manque, c’est une ou plusieurs couches dans cette section qui pourraient aider à fournir plus de détails sur comment et quand le climat a changé ici. »

« C’est vraiment impossible sans savoir combien de temps chaque secteur individuel représente », a déclaré McCarthy.

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Cependant, cette bosse fournit d’autres détails qui permettent à l’équipe d’obtenir des informations spécifiques sur les dinosaures et leurs préférences d’habitat.

« Au fil du temps, dans cette section, nous pouvons comparer qui erre dans les plantes et le sol et s’ils se trouvent dans une plaine inondable ou dans un estuaire » ou ailleurs, a déclaré McCarthy.

Une extrémité d’une bande côtière d’environ trois milles est jonchée de sentiers tracés par des hadrosaures juvéniles. Les rochers indiquent que la zone était autrefois un estuaire, où la rivière était submergée dans l’estran. À l’autre extrême, la majorité des pistes ont été posées dans la zone intertidale exposée par des hadrosaures envahis.

Surnommée le « berceau des tempêtes », la baie d’Aniakchak offre quelque chose de nouveau à Fiorillo à chaque visite. Là où des tas de varech se sont échoués pour pourrir sur la plage l’année dernière, des étendues de sable noir ont dominé cet été. Les tempêtes ici sont suffisamment excitantes pour déplacer des rochers de la taille d’une voiture, et les rochers semblent se déplacer lorsque les nappes de pluie denses cèdent la place au soleil agité.

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Fiorillo et son équipe présenteront certaines de leurs conclusions dans réunion annuelle de la Geological Society of America à Denver. L’événement de quatre jours commence le 9 octobre.

« Et nous verrons ensuite quelles nouvelles questions seront posées lorsque nous commencerons vraiment à analyser les données, puis à penser à l’année prochaine », a déclaré Fiorello.

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