Que signifie la défaite antitrust de Google pour l’économie des applications ?

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jeIl en a fallu moins Plus de quatre heures pour que neuf jurés parviennent à un verdict. Le 11 décembre, devant un tribunal de San Francisco, ils ont convenu à l’unanimité que le Google App Store était un monopole et que l’entreprise avait adopté un comportement anticoncurrentiel. Cette décision porte un coup dur au géant de la recherche, qui mène parallèlement d’autres batailles juridiques. Cela pourrait également redéfinir l’économie de l’App Store.

La plupart des smartphones fonctionnent sur l’un des deux systèmes d’exploitation. Pomme jeSystème d’exploitation C’est un jardin clos avec une seule boutique d’applications, qui lui est propre. D’autres fabricants d’appareils ont tendance à utiliser le système d’exploitation Android de Google, qui permet théoriquement d’accéder à des magasins d’applications autres que Google Play. La question était de savoir si tel était le cas dans la pratique. En 2020, le studio de jeux Epic Games a exhorté les joueurs à utiliser son système de paiement pour effectuer des achats dans « Fortnite », le jeu de tir populaire. L’idée était d’aller au-delà de la réduction de 30 % qu’Apple et Google prenaient sur la plupart des achats intégrés dans leurs magasins d’applications. « Fortnite » a été brièvement banni des deux.

Epic a poursuivi. Ses avocats ont déclaré que Google s’efforçait d’étouffer la concurrence en concluant des accords avec des fabricants de smartphones, entre autres, tels que Samsung et LG, pour donner au Play Store un emplacement premium sur leurs appareils en échange d’une réduction des revenus. Le jury n’a pas été convaincu par la défense de Google selon laquelle il est en concurrence féroce avec Apple, ainsi qu’avec d’autres magasins d’applications sur les appareils Android.

Jusqu’à présent, c’est assez clair. Ce qui rend la situation étrange, c’est que la décision entre en conflit avec la décision rendue dans l’affaire presque identique d’Epic contre Apple. Cela s’est terminé en 2021 avec Apple gagnant neuf sur dix (au dixième, lié à l’utilisation de systèmes de facturation alternatifs, il a perdu).

Une des raisons de cette différence pourrait être que le sort de Google est décidé par un jury et non par un juge. L’opinion publique est sceptique à l’égard des grandes technologies, que les deux tiers des Américains considèrent comme ayant trop de pouvoir. Les jurés peuvent également avoir des difficultés à comprendre les nuances des lois antitrust. Ironiquement, une autre explication est que Google a essayé de rendre son logiciel mobile trop ouvert. Tout le monde peut utiliser gratuitement le code Android open source pour créer son propre code Système d’exploitation. En revanche, les clients et les développeurs d’Apple savent qu’ils contrôlent tous les aspects de l’iPhone. Rester dans le jardin clos d’Apple pourrait être plus acceptable si les consommateurs savaient dans quoi ils s’embarquaient. Moins si les restrictions sont imposées uniquement par le fabricant du système d’exploitation, qui se veut ouvert.

La décision pourrait affecter deux autres affaires intentées contre Google par le ministère américain de la Justice. Le premier a été porté devant le tribunal en septembre. Il se concentre sur les offres Google pour garantir qu’il s’agit du moteur de recherche par défaut sur divers appareils, notamment les appareils Apple et les navigateurs Web. De tels arrangements lui ont coûté 26 milliards de dollars en 2021. La deuxième phase devrait débuter l’été prochain et concernera les activités publicitaires de Google.

Image : L’économiste

Le juge dans l’affaire Epic décidera du remède au début de l’année prochaine. Une possibilité consiste à libérer les développeurs d’applications du système de facturation de Google. L’année dernière, la Corée du Sud a forcé Apple et Google à activer les paiements alternatifs. le UELa nouvelle loi numérique contient des dispositions similaires. Cela pourrait rendre l’économie de l’App Store plus compétitive, notamment pour les jeux. Microsoft, qui vient de finaliser l’acquisition pour 69 milliards de dollars d’Activision-Blizzard, un important développeur de jeux, envisage de créer sa propre boutique d’applications pour les jeux. Epic en a déjà un, par exemple Ordinateurs. Riot Games, un concurrent, pourrait lancer son propre jeu.

Les géants de la technologie n’aiment pas du tout cela. Selon le cabinet d’études Sensor Tower, les gens du monde entier dépenseront environ 160 milliards de dollars en applications cette année. Les commissions de Google et d’Apple représentent probablement 5 % du chiffre d’affaires total de chaque entreprise. Les marges d’exploitation des deux magasins d’applications seraient supérieures à 70 %, selon les témoignages recueillis dans les deux affaires judiciaires. (Google a fait valoir devant le tribunal que ce chiffre n’inclut pas certains coûts de l’App Store, tels que la recherche et le développement.) C’est bien supérieur aux marges brutes de 26 % pour Google et de 30 % pour Apple l’année dernière.

Google constate déjà une baisse des revenus du Play Store, selon les estimations de Sensor Tower (voir graphique). Aucune entreprise n’abandonnera donc sans se battre. Google fait appel de la décision du jury devant la Cour d’appel, où un panel de juges examinera l’affaire. Apple fait appel de la décision relative aux paiements dans l’affaire Epic. Tous deux trouvent des moyens de contourner les règles comme celles de la Corée du Sud, où ils autorisent des méthodes de facturation alternatives et facturent immédiatement une commission allant jusqu’à 26 % sur tout montant payé en utilisant ces méthodes.

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