Mark Cavendish et son train du Tour de France se gélifient déjà

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ALTEA, Espagne (Velo) – Mark Cavendish et son Cavendish Express ne seront pas un travail alors qu’il poursuit l’histoire du Tour de France cet été.

L’année dernière, il a été surpris à la dernière minute par un accord précipité pour rejoindre Astana-Kazakhstan au cours d’une saison où lui et son équipe de tête étaient toujours en train de rattraper leur retard.

Avancez jusqu’en décembre, et Cavendish trouve un soutien renouvelé de la part du grand Eddy Merckx et de sa quête d’un record de 34 victoires d’étapes sur le Tour.

Tous les éléments clés du succès sont en place, notamment l’arrivée de Michael Morkov et David Ballerini, de nouvelles roues avec FSA-Vision et un nouveau directeur sportif avec un vieil ami Mark Renshaw.

Astana-Kazakhstan amène Vasilis Anastopoulos, entraîneur de longue date de Soudal Quick-Step.

C’était un contraste frappant avec l’année dernière, lorsque Cavendish avait été ajouté tardivement à une équipe sans tradition en matière de sprints punchés.

« Je m’entraînais encore l’année dernière, mais c’est un entraînement différent avec un objectif : savoir où l’on va », a déclaré Cavendish dimanche. « Vous n’avez pas besoin de voir quelles espèces vous pouvez combiner pour créer. Vous pouvez vous lancer immédiatement. Cela vaut vraiment la peine. »

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Au lieu d’essayer de déterminer qui pourrait entrer dans le train de sprint amélioré, Cavendish sait désormais qui le dirigera.

La composition exacte devra peut-être encore être déterminée, mais Cavendish sait quelle roue il suivra pendant que les Mercs poursuivront la marque.

Mørkøv et Ballerini Soudal quitteront Quick-Step et rejoindront les nouveaux arrivants Cees Bol, Yevgeniy Fedorov et Gleb Syritsa ainsi qu’Ide Schelling et Max Kanter.

Ce ne sera pas un travail précipité cette fois-ci, et Cavendish est déjà confiant.

« [Mørkøv] « Le meilleur leader du monde », a déclaré Cavendish dimanche. « N’importe qui avec Michael Morkov a les meilleures chances de remporter le Tour de France. C’est bien même en décembre.

Toutes les pièces sont en place : « L’année dernière, tout est nouveau »

Cavendish recevra un soutien accru en 2024. (Photo : Jasper Jacobs/Belga Mack/AFP via Getty Images)

Le Cavendish Express prend déjà forme.

Mørkøv sera le dernier homme de Cav, mais des coureurs comme Ballerini et Bol pourraient également être là pour lui dans les derniers kilomètres. Tous les trois sont des sprinteurs talentueux à part entière et ils connaissent le travail qu’ils doivent accomplir pour assurer le succès de Cavendish.

« Aujourd’hui, nous nous entraînions déjà avec deux trains », a déclaré Paul, qui s’est joint à l’équipe à la fin de l’année dernière pour aider Cavendish. « L’année dernière, tout était nouveau. Maintenant, vous pouvez voir que tout fonctionne déjà bien.

Les choses ne se sont jamais réunies pour battre le record de victoires d’étape de tous les temps d’Eddy Merckx, et Cavendish s’est retiré de la tournée avec une clavicule cassée.

La veille de cette chute, Cavendish a terminé deuxième derrière son nouveau rival Jasper Philipsen (Albesin-Deseuninck) dans un sprint qui a vu son dérailleur s’écraser.

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Cet incident serré à Bordeaux a été crucial dans la décision de Cavendish de reporter sa retraite annoncée et de signer pour une saison supplémentaire.

« Si j’étais absent, ce serait une autre histoire », a-t-il déclaré. « Nous nous sommes lancés dans cette aventure avec une équipe relativement nouvelle et qui travaillait ensemble. Nous aimions les sprints.

« Réussir cela en deux mois, même sans victoire, est une grande victoire pour nous en tant qu’équipe et nous avons quelque chose sur quoi travailler. Tous ces facteurs ont définitivement joué dans la décision.

Il avait déjà prévu de revenir une fois sorti de l’opération.

Un appel téléphonique du chef d’équipe Alexander Vinokourou – qui a d’abord plaisanté en disant qu’il ne devrait pas prendre sa retraite – a semé la graine du retour de Cavendish pour une nouvelle chance dans l’histoire.

« Le plus important, c’est de savoir que je suis respecté », a-t-il déclaré. « A mon retour de l’hôpital, Alex m’a demandé directement si je voulais continuer. C’est super, un chef d’équipe qui a été champion, fait du vélo et comprend.

« Je l’aime. Je ne pense pas que je veuille faire autre chose que du vélo. Je peux en profiter. C’est un bon endroit.

Joyeux Cavendish, Cavendish plus rapide ?

Le peloton le saura bientôt.

Ce qui est sûr, c’est qu’en 2024 il aura les pièces pour gagner.

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