Quelle que soit la force de l’économie irlandaise, il peut toujours y avoir des gens qui souffrent à ses marges – The Irish Times

Parfois, les choses sont difficiles à régler en Irlande. De nombreux indicateurs économiques et sociaux dans ce pays semblent exploser à chaud ou à froid; Ils sont rarement d’une douceur rassurante. Nous sommes soit une centrale électrique, soit une zone sinistrée. Du moins, c’est ce que l’on ressent parfois.

L’économie irlandaise ne ronronne plus tout à fait comme en 2004. Mais il a fait preuve de résilience face à une série de crises – Brexit, pandémie de Covid et inflation galopante – qu’il a connues en succession rapide ces dernières années. Notre économie reste l’une des économies les plus performantes d’Europe, même si la croissance ralentira considérablement l’année prochaine.

Hormis l’influence des multinationales, qui donnent au reste du monde la fausse impression que les Irlandais sont aussi riches que Crésus, la croissance de l’économie locale devrait chuter de 8,4 % cette année à 2,2 % en 2023, selon le Institut de recherche économique et sociale (ESRI) . Le gouvernement est sur la bonne voie pour réaliser un excédent budgétaire cette année et l’an prochain; Le chômage, qui est à son plus bas niveau en 20 ans de 4,4 %, devrait rester faible tout au long de l’année prochaine.

Jetez un coup d’œil à tout cela et vous pourriez conclure que, oui, nous allons bien. Eh bien, le coût des courses est un peu plus élevé qu’avant, et le plein de la voiture coûte cher. Mais étant donné que toute l’Europe est censée dériver dangereusement près du bord d’un puits économique, on ne se sent pas vraiment mal sur cette petite île venteuse, froide et nerveuse. Cela devrait être une victoire, non ?

Ensuite, il y a l’autre côté du grand livre, et cela ne pourrait pas être plus différent. Cette semaine, The Irish Times a publié une histoire vraiment surprenante qui vous fait vous demander si les nouvelles sur la supposée résilience économique du pays existent dans une autre dimension.

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La correspondante aux affaires sociales de ce journal, Katie Holland, rapporte que mercredi, Gardaí a été contraint d’intervenir pour contrôler les foules dans un centre de jour capucin à Dublin, qui distribuait des billets pour des paniers de Noël aux personnes dans le besoin. Le centre, ressource vitale pour les sans-abris et autres personnes dans le besoin, distribue ces paniers chaque année.

C’était le chaos. Vous pouvez imaginer ce que ce sera la semaine prochaine. Indique le niveau de besoin. C’est le pire que j’ai jamais vu

Les gens ont commencé à faire la queue à quatre heures du matin. Alan Bailey, qui fait du bénévolat au centre depuis 50 ans, a déclaré à ce journal que cette année, la demande de paniers gratuits était la plus élevée qu’il ait jamais vue.

« A 11 heures du matin, il a appelé les gardes pour qu’ils s’arrêtent », a-t-il déclaré. Écoutez, ont-ils dit, pour la sécurité de tous, vous devez vous arrêter. Nous avions alors soumis environ 2 800 tickets. C’était le chaos. Vous pouvez imaginer ce que la semaine prochaine [when the tickets are exchanged for hampers] serait comme. Indique le niveau de besoin. Depuis toutes ces années que je suis ici, c’est le pire que j’aie jamais vu. je suis choqué. »

Comment la demande de philanthropie dans un coin de sa capitale, dans l’une des économies les plus performantes d’Europe pendant la majeure partie de la dernière décennie, a-t-elle atteint un niveau record ? Il y a toujours une demande de charité, mais à quel point elle est grande maintenant, par rapport à d’autres fois, c’est le point ici.

La logique veut qu’avec des taux de chômage à des niveaux historiquement bas et des employeurs qui se battent entre eux pour les travailleurs de tous les secteurs, la privation économique ne devrait pas atteindre un tel sommet en ce moment. Comment est-ce pire dans le centre de jour des Capucins maintenant qu’il ne l’était lorsque l’économie était sur les toilettes entre 2009 et 2012 ?

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Cependant, les bénévoles du centre ne faisaient pas les scènes désordonnées qui s’y sont déroulées mercredi. C’est juste une autre de ces choses sur l’Irlande moderne qui n’est pas facile à cerner. Bien entendu, l’inflation est à l’origine de la réponse. Les personnes les plus pauvres avec des revenus relativement faibles et stables, tels que les prestations de l’État, sont beaucoup plus durement touchées que le reste d’entre nous par la hausse des prix. Peut-être que cela explique tout. Ou peut être pas.

Il y aura toujours l’étrange pessimiste gelé qui suggérera que peut-être quelques milliers de personnes sur une file d’attente capucine n’étaient pas aussi désespérées pour un panier de nourriture gratuite qu’elles pourraient le sembler au début. Mais cela semble également repousser les limites de la crédibilité, du moins en tant que facteur d’importance réelle.

Il y a encore une énorme stigmatisation autour d’être si pauvre que vous avez besoin d’une aide extérieure pour vous nourrir

On peut tout à fait soutenir que la société moderne a adouci sa vision de l’acceptation de la charité – la prévalence des appels publics à toutes sortes de causes mondaines sur des sites comme GoFundMe en est une preuve plausible. Mais il y a toujours une énorme stigmatisation autour d’être si pauvre que vous avez besoin d’une aide extérieure pour vous nourrir. Personnellement, j’ai du mal à croire que quelqu’un ferait la queue avant l’aube dans une rue de la ville dans des conditions glaciales pour obtenir de la nourriture gratuite à moins qu’il n’en ait besoin.

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Les dernières recherches d’ESRI montrent que 17,1% des personnes ont subi une « privation forcée » cette année, contre 13,8% l’année dernière. Cela conforte le constat de volontaires expérimentés sur le terrain qui disent que la pauvreté s’aggrave.

La privation forcée est une sorte de concept grossier. Vous pouvez répondre aux critères ESRI, par exemple, si vous ne pouvez pas vous permettre « une matinée, un après-midi ou une soirée » au cours des deux dernières semaines, et si vous ne pouvez pas non plus « avoir de la famille ou des amis pour prendre un verre ou un repas une fois par mois. » Ces deux choses, prises ensemble, ne semblent pas être les meilleurs indicateurs d’une société brisée.

Mais la tendance générale et constante de la plupart des recherches de l’ESRI est que de nombreuses personnes en Irlande ont de plus en plus de mal à maintenir un niveau de vie décent et digne. Cela semble être un fait, comme toute statistique économique qui montre que nous avons l’une des économies les plus fortes de toute l’Europe. C’est également vrai.

Tout cela indique que des économies fortes ou résilientes ne signifient pas automatiquement que tous les problèmes sociaux proches de la pauvreté peuvent être résolus. Dublin peut peupler autant de nouveaux immeubles de bureaux brillants qu’elle le souhaite, mais il semble toujours y avoir un groupe de personnes qui tombent entre les mailles du filet.

Accepter cela est-il excessif ? Probablement. Les commentateurs, de toutes les personnes, ont rarement des réponses à des questions comme celle-ci. Mais, de plus en plus, je commence à me demander si quelqu’un a une réponse fiable.

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