Qu’est-ce qui nous attend en huitièmes de finale de la Coupe du monde ?

Mary Louise Kelly, animatrice :

La Coupe du monde vient de terminer sa première phase, la phase de groupes, ce qui signifie que les enjeux augmentent. Après le premier tournoi à la ronde, 16 équipes passent maintenant au tour à élimination directe, y compris les États-Unis – oui. Luis Miguel Echegaray d’ESPN est ici pour parler de ce qui va arriver. Bonjour. Bienvenue à nouveau tout bien considéré.

Luis Miguel Ikgari : Comment allez-vous ? Très heureux d’être ici à nouveau.

Kelly : En effet. Bien. Pour toutes ces personnes pauvres et égarées qui n’ont pas été scotchées à leurs téléviseurs et à la Coupe du monde, Lee résume les plus gros désagréments à ce jour.

Ikegari : C’est une très bonne question à long terme, donc je vais…

Kelly : Oui. C’est une longue liste.

Ichigari : Oui. Je vais essayer de faire très attention. Ecoutez. L’une des choses à propos de cette Coupe du Monde plus que toute autre est qu’il y a une marge de différence entre les meilleurs concurrents – n’est-ce pas ? – L’équipe nationale brésilienne, l’Argentine, Francis et tout le monde est plus mince que jamais. Cela tient en partie à la façon dont ces joueurs jouent au niveau national et à la façon dont ils peuvent s’améliorer du point de vue de l’entraînement et de la stratégie. Et l’autre côté, je pense, c’est juste la Coupe du monde unique, le fait que ça se passe maintenant.

Donc je dirais ceci maintenant, quand vous pensez à tous ces matches, je veux dire, le Japon remportant son groupe, le groupe E, avant l’Espagne, avant l’Allemagne – jusqu’à présent, le Japon n’avait jamais battu les anciens champions de la Coupe du monde, et ils l’ont fait deux fois dans quelques jours. Donc, pour moi, le Japon en serait un. Le Maroc a remporté le Groupe F, Groupe F, devant la Croatie, la Belgique et, malheureusement, le Canada, ainsi que la CONCACAF, la France. Mais la victoire du Maroc dans son groupe est tout un exploit. C’était vraiment agréable de voir ces pays si performants.

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Kelly : Eh bien, et en parlant du Maroc – et j’en ajouterai un de plus, le Cameroun vient de battre le Brésil 1-0. Je ne suis pas sûr que les gens auraient parié là-dessus à la Coupe du monde. Il y a deux équipes africaines qui se qualifient pour ce prochain tour – le Sénégal et le Maroc, que vous avez mentionné, ce qui est assez remarquable étant donné qu’aucune équipe africaine lors de la dernière Coupe du monde masculine n’a atteint la phase à élimination directe. Jusqu’où pensez-vous qu’ils peuvent aller ?

Ichigari : Ouais, Marie-Louise, tu sais quoi ? C’est l’une des – c’était l’une des choses que je voulais depuis un moment. Pelé, il y a quelque temps, le célèbre Pelé a dit un jour, j’espère que vous verrez une équipe africaine en finale. Cela ne s’est pas encore produit. Mais nous espérions, nous espérions – j’ai mentionné le Cameroun et le Ghana également plus tôt dans la journée – nous espérions que trois d’entre eux pourraient se qualifier pour les huitièmes de finale. Cela ne s’est jamais produit dans une Coupe du monde. Mais maintenant que vous en avez deux, c’est la première fois depuis 2014, quand le Nigeria puis l’Algérie ont réussi. Donc très heureux. Maintenant, le Sénégal doit affronter l’Angleterre, ce qui va être difficile. L’Angleterre est une puissance. Et s’il y a toujours du pessimisme à propos des supporters anglais – je le sais parce que j’y suis né et que j’y ai grandi – cela doit encore être trop pour le Sénégal, qui est champion d’Afrique.

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Kelly : D’accord. Alors en voici un à surveiller. Vous devez nous donner un aperçu de – ce qui, pour beaucoup de gens, ce sera le grand match, c’est demain – les États-Unis affronteront la Hollande. Que doit-on regarder ?

Ikegari : Eh bien, c’est ça, la très jeune équipe de l’USMNT, pleine d’énergie, pleine d’enthousiasme. Christian Pulisic, bien sûr, et Brendan Aronson et Tyler Adams, le capitaine – ce sera de l’énergie et de la jeunesse contre des Pays-Bas très conservateurs. Cela ne s’est jamais produit. Les Pays-Bas sont généralement très excitants à l’avenir, ce qui n’était pas le cas dans ce tournoi. Alors, l’USMNT pourrait-il être assez énergique pour battre les très bons mais très conservateurs Pays-Bas ? Ce doit être un jeu très excitant.

Kelly : Et dans les quelques secondes qui restent, savons-nous… vous avez mentionné Christian Pulisic. Sera-t-il capable de jouer ? a été abattu. C’est lui qui a marqué le but de la victoire américaine sur l’Iran.

Echigari : Faites, Marie-Louise. Il a tout fait pour marquer ce but. Il ne se souciait même pas de sa santé physique. Et il l’a fait. Mais il est interviewé par Sam Borden aujourd’hui pour ESPN, et il va bien. C’est bon d’y aller.

Kelly : Hourra. Bien. Beaucoup à surveiller pour demain. Merci beaucoup.

Ichigari : Merci beaucoup.

Kelly : Nous avons parlé avec Luis Miguel Etchegaray d’ESPN. Transcription fournie par NPR, copyright NPR.

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