La France et l’Allemagne renoncent à organiser un sommet avec la Russie après les protestations de l’UE

Écrit par Maren Strauss, Robin Emmot et Sabine Siebold

BRUXELLES (Reuters) – Les dirigeants de l’Union européenne n’ont pas réussi à se mettre d’accord sur une proposition de la France et de l’Allemagne de tenir bientôt un sommet avec le président russe Vladimir Poutine après que la Pologne et les États baltes ont déclaré que cela enverrait un mauvais message alors que les relations entre l’Est et l’Ouest se détérioraient.

Après que le président américain Joe Biden a rencontré le président russe Vladimir Poutine à Genève le 16 juin, le président français Emmanuel Macron a déclaré que le premier sommet de l’UE avec Poutine depuis janvier 2014 serait un “dialogue pour défendre nos intérêts”. Il a insisté sur le fait que l’UE ne pouvait pas être réactive uniquement dans sa diplomatie avec la Russie.

La chancelière allemande Angela Merkel a déclaré vendredi matin, après des entretiens nocturnes lors de leur réunion à Bruxelles, que les 27 dirigeants de l’UE n’étaient pas parvenus à un accord.

“C’était une discussion très complète et ce n’était pas facile”, a-t-elle déclaré aux journalistes. “Il n’y a pas eu d’accord aujourd’hui sur une réunion immédiate des dirigeants”, a-t-elle déclaré.

Les sommets de l’UE avec la Russie ont pris fin après que Moscou a annexé la péninsule ukrainienne de Crimée en mars 2014 et que l’Occident a imposé des sanctions.

Alors que le chancelier autrichien Sebastian Kurz s’est dit favorable à la proposition franco-allemande, plusieurs autres dirigeants s’y sont opposés.

“C’était une position commune à de nombreux dirigeants” de ne pas changer la position sur la Russie, a déclaré le président lituanien Gitanas Nauseda à l’issue de la réunion. Il a précédemment déclaré que l’idée était comme “essayer d’engager l’ours pour garder un bol de miel en sécurité”.

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Le Premier ministre letton Krisjanis Karenz a déclaré que l’Union européenne risquait de récompenser la Russie avec un sommet malgré l’échec de la diplomatie à mettre fin au conflit dans l’est de l’Ukraine avec les séparatistes soutenus par la Russie.

Au lieu de cela, les dirigeants de l’UE se sont repliés sur une position familière pour mettre en garde contre davantage de sanctions contre Moscou si elle continue ce que l’UE dit être une politique russe de désinformation, de cyber-attaques, secrètes et d’ingérence dans une tentative de diviser le bloc.

La Russie nie tout acte répréhensible.

Dans la déclaration du sommet, les dirigeants ont appelé la Commission européenne et le diplomate en chef de l’UE Josep Borrell à « présenter des options pour des mesures restrictives supplémentaires, y compris des sanctions économiques » contre la Russie.

L’Union européenne a imposé des sanctions aux secteurs de l’énergie, des finances et de l’armement de la Russie, et des sanctions individuelles aux Russes accusés de violations des droits de l’homme et d’utilisation d’armes chimiques interdites.

Les diplomates affirment que davantage de sanctions pourraient viser le blanchiment d’argent russe ou de puissants oligarques soupçonnés de corruption grave à l’étranger, comme la Grande-Bretagne non membre de l’UE l’a fait pour la première fois en avril.

A la recherche d’un dialogue

Macron en septembre 2019 a tenté de rechercher des relations moins glaciales avec Poutine, mais en vain, et la chancelière allemande sortante Angela Merkel a rencontré Poutine à Moscou en janvier 2020. Poutine a eu un appel téléphonique avec le président du Conseil européen Charles Michel, qui préside les sommets de l’UE, en juin. 7 cette année.

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La France et l’Allemagne veulent pouvoir travailler avec la Russie pour lutter contre le changement climatique et trouver des moyens de stabiliser les relations. Même sans sommet, Merkel a déclaré : “Des formes (…) seront explorées sous lesquelles les dialogues peuvent commencer.”

Plusieurs pays de l’UE craignent que le Kremlin ne prenne pas le bloc au sérieux, après que Borrell a été publiquement humilié en février par le Kremlin. La Russie a expulsé des diplomates de l’Union européenne lors de la visite de Borrell à Moscou sans avertissement.

“Nous devons être très prudents, ce n’est pas la même chose que les relations de la Russie avec les États-Unis”, a déclaré Nosida de Lituanie.

Alors que la France est une puissance nucléaire, l’Union européenne s’appuie sur l’OTAN pour défendre son territoire et prend des décisions entre 27 pays, ce qui permet au Kremlin d’exploiter plus facilement les divisions.

Le Kremlin avait précédemment salué l’idée d’un sommet, affirmant que Bruxelles et Moscou avaient besoin d’un dialogue, bien que le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov ait déclaré qu’il souhaitait plus de détails.

De part et d’autre dans les affrontements en Ukraine et en Biélorussie, et dans le différend sur les droits de l’homme, l’Union européenne et la Russie s’accusent mutuellement de menacer la sécurité et la stabilité des États baltes à la mer Noire.

Jeudi, l’Union européenne a imposé des sanctions économiques à la Biélorussie, alliée de la Russie, que le Kremlin considère comme un État tampon entre la Russie et l’OTAN.

(Reportage de Robin Emmott, Gabriela Bachinska, Francesco Guaracchio et Philip Blinkensop à Bruxelles ; Reportage supplémentaire de Thomas Escred et Caroline Copley à Berlin et Ekaterina Golubkova à Moscou ; Montage par Angus McSwan, Philippa Fletcher, William McLean et Raju Gopalakrishnan)

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