Rugby : mises à jour en direct – Japon v France

Tevita Tatafu du Japon. Photo / Getty

Couverture en direct du test de rugby Japon vs France chez Toyota.

Le Japon sera confronté à une étape importante dans sa préparation pour la Coupe du monde de rugby de l’année prochaine lorsqu’il affrontera la France, hôte, lors du premier des deux matchs tests samedi.

L’entraîneur-chef Jamie Joseph a déclaré que le Japon était « clairement en retard » dans sa préparation de la Coupe en raison de la pandémie, qui a raccourci son calendrier des matchs internationaux.

La victoire 43-7 du Japon sur l’Uruguay le week-end dernier a montré qu’il est toujours capable de jouer un rugby de grande qualité. La série de deux tests contre la France permettra de jauger clairement leur statut pour Joseph et le Japon, à plus d’un an de la Coupe du monde.

Le Japon a obtenu ses meilleurs résultats internationaux en accueillant la Coupe du monde 2019, battant l’Écosse et l’Irlande en poule pour se qualifier pour les huitièmes de finale sans défaite. Un manque de matches a rendu difficile pour le Japon de s’appuyer sur ces résultats.

« L’un des plus grands défis auxquels j’ai été confronté depuis la Coupe du monde 2019, comme beaucoup d’équipes sportives du monde entier, est la pandémie », a déclaré Joseph en nommant son équipe pour les tests en Uruguay et en France. « La première année, nous n’avions pas de rugby, l’année dernière, nous avons joué sept matchs, donc nous sommes clairement en retard en termes de développement. »

Joseph a déclaré que les trois tests à domicile cette année donneraient au Japon une chance de tester de nouveaux joueurs et de « développer de la profondeur à tous les postes ».

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Il effectue six changements par rapport à l’équipe qui a battu l’Uruguay lors du premier test contre la France, qui se jouera dans des conditions chaudes au stade Toyota de la préfecture d’Aichi. Le match débutera à 15 heures, heure locale, et la température sera d’environ 34 degrés Celsius (93 Fahrenheit).

La France, championne des Six Nations, testera le Japon devant. Joseph se souvient de Wimpy van der Walt, né en Afrique du Sud, au deuxième rang, où il sera rejoint par le jeune Jack Cornelson, né en Australie. Atsushi Satake a été capitaine du Japon pour la deuxième fois à Hooker.

« La première chose que nous devons faire est d’égaler leur coup franc ou de l’améliorer », a déclaré Joseph. « Ils sont très forts à l’alignement et au moment de la mêlée et ils jouent un jeu de puissance. C’est ce que la France apportera au match et nous pouvons le gérer. »

La France utilisera la série pour développer de nouveaux joueurs avant la Coupe du monde.

« En fonction du calendrier et des (besoins des) joueurs, nous avons essayé de sélectionner les meilleurs joueurs qui sont nouveaux, disponibles, mentalement, physiquement et dans le classement que nous avons », a déclaré l’entraîneur Fabian Caldi.

« Cette tournée est un incubateur pour le rugby français. »

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Lignes:

Japon : Ryohei Yamanaka, Gerhard van den Heever, Dylan Riley, Shogo Nakano, Siosaia Fifita, Takuya Yamasawa, Kaito Shigeno ; Tevita Tatafu, Ben Gunter, Michael Leitch, Jack Cornelson, Wimpy van der Walt, Azeali I Valu, Atsushi Sagate (capitaine), Keita Inagaki. Réserves : Ryuka Hashimoto, Yukio Morikawa, Shinnosuke Kakinaga, Warner Dearns, Lua Makishi, Taeki Nakajima, Lee Seung-shin, Taichi Takahashi.

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France : Melvyn Jaminet, Damian Penaud, Virimi Vakatawa, Yoram Moefana, Matthis Lebel, Matthieu Jalibert, Maxime Lucu ; Yoan Tanga Mangene, Dylan Cretin, Charles Ollivon, Thomas Jolmes, Thibaud Flament, Demba Bamba, Peato Mauvaka, Jean-Baptiste Gros. Réserves : Pierre Bourgarit, Dany Priso, Sipili Falatea, Thomas Lavault, Selevasio Tolofua, Sékou Macalou, Baptiste Couilloud, Antoine Hastoy.

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