Salma Al-Shehab, une militante saoudienne, a été condamnée à 34 ans de prison pour avoir tweeté

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BEYROUTH – L’Arabie saoudite a discrètement condamné une femme la semaine dernière à 34 ans de prison pour son activisme sur Twitter, marquant la plus longue peine saoudienne jamais prononcée. pour un militant pacifique et a déclenché une nouvelle vague de peur parmi les détracteurs du gouvernement, ont déclaré trois groupes de défense des droits.

Des groupes de défense des droits ont déclaré que la femme, Salma Al-Shehab, avait été arrêtée en janvier 2021 en Arabie saoudite, où elle était en vacances, quelques jours avant que la citoyenne saoudienne et mère de deux enfants ne rentre chez elle en Grande-Bretagne. Les accusations portées contre la femme de 33 ans étaient centrées sur son activité sur Twitter, selon des documents judiciaires.

Chehab a été actif sur la plate-forme de médias sociaux lors de campagnes appelant à l’abolition du système de tutelle du pays, qui donne aux hommes un contrôle légal sur certains aspects de la vie des parentes. Il a appelé à la libération des prisonniers d’opinion saoudiens.

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Selon les archives judiciaires obtenues par le Washington Post, Shehab a été accusé d’avoir utilisé un site de médias sociaux pour « perturber l’ordre public, porter atteinte à la sécurité de la société et à la stabilité de l’État, et soutenir ceux qui ont commis des actes criminels conformément à l’Anti -Loi sur le terrorisme et son financement. »

Les documents indiquaient qu’ils soutenaient ces individus « en suivant leurs comptes sur les réseaux sociaux et en rediffusant leurs tweets » et qu’ils répandaient de fausses rumeurs. Les documents continuaient, disant qu’après avoir fait appel de la condamnation initiale, il avait été déterminé que sa peine de prison était trop courte « compte tenu de ses crimes », et que sa peine précédente n’avait pas réussi à « retenir et dissuader ».

En plus d’une peine de 34 ans de prison et d’une interdiction de voyager de 34 ans, qui commence après la fin de sa peine de prison, le tribunal a décidé que son téléphone portable serait confisqué et son compte Twitter « fermé définitivement ».

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Les accusations sont familières : semer la discorde et déstabiliser l’État sont des accusations souvent utilisées contre les militants du royaume qui dénoncent le statu quo. L’Arabie saoudite applique depuis longtemps sa loi antiterroriste contre les citoyens dont les manifestations sont jugées inacceptables, en particulier s’ils critiquent le dirigeant de facto, le prince héritier Mohammed bin Salman.

Fin 2021, la peine initiale contre Chehab a purgé six ans de prison. Cependant, lorsqu’elle a fait appel de la peine, celle-ci a été portée à 34 – la peine la plus longue du pays contre un militant pacifique, selon plusieurs groupes de défense des droits humains.

Les groupes de défense des droits ont mis en garde à plusieurs reprises contre l’utilisation récente par le gouvernement de la loi antiterroriste. en avril, Human Rights Watch Il a déclaré que des lois telles que la « notoire loi antiterroriste et la loi anti-cybercriminalité, contiennent des dispositions très vagues et larges qui ont été largement mal interprétées et utilisées à mauvais escient ». Les peines sont aussi souvent caractérisées par des peines dures et incohérentes.

Lina Al-Hathloul, responsable de la surveillance et des communications chez ALQST, une organisation saoudienne de défense des droits de l’homme basée à Londres, a déclaré que puisque la décision comprend la fermeture de son compte Twitter, au moins un groupe de défense des droits essaie de s’assurer qu’il ne soit pas fermé.

« Nous travaillons maintenant avec Twitter pour ne pas le fermer ou leur faire savoir qu’au moins si on leur demande de le fermer, cela vient du gouvernement saoudien et non d’eux », a-t-elle déclaré. Twitter n’a pas répondu à une demande de commentaire de The Post.

L’Organisation européenne saoudienne des droits de l’homme, qui suit les arrestations dans le royaume, a déclaré mardi dans son communiqué que la décision de condamner Shehab en vertu de la loi antiterroriste « confirme que l’Arabie saoudite traite ceux qui demandent des réformes et les critiques sur les réseaux sociaux ». comme des terroristes. »

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Le groupe a déclaré que la décision crée un dangereux précédent et montre que les efforts largement salués de l’Arabie saoudite pour moderniser le royaume et améliorer les droits des femmes « ne sont pas sérieux et relèvent des campagnes de blanchiment qu’elle entreprend pour améliorer son bilan en matière de droits humains ».

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Avant son arrestation, Shehab était chargée de cours à l’Université Princess Noura de la capitale saoudienne, Riyad, et doctorante en dernière année à l’Université britannique de Leeds. Une collègue qui a travaillé avec elle à Leeds a déclaré qu’elle y menait des recherches exploratoires sur les nouvelles technologies en médecine bucco-dentaire et leurs applications en Arabie saoudite.

La personne, qui a parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de la question, a décrit Chehab comme un collègue « merveilleux » et « gracieux » – « le genre de personne qui apporte toujours des récompenses ».

La collègue a ajouté qu’elle n’avait jamais parlé publiquement de politique, mais qu’elle parlait beaucoup de ses enfants et montrait des photos d’eux à des amis et à des collègues. Sa famille me manquait beaucoup.

Shehab est retourné en Arabie saoudite fin 2019 et n’est jamais retourné à l’école en Grande-Bretagne. Au début, cela ne concernait personne, compte tenu de la longue période de confinement du coronavirus qui a débuté en mars 2020 en Angleterre. Mais son collègue a dit, finalement, les gens ont commencé à demander : « Est-ce que quelqu’un a entendu parler de Salma ?

« Ça a été un choc pour nous tous parce qu’on s’est dit : ‘Comment quelqu’un comme elle peut-il être arrêté ?' »  » dit la personne.

Un porte-parole de l’Université de Leeds a déclaré au Post par e-mail : « Nous sommes très inquiets d’apprendre ce dernier développement dans l’état de Selma et nous cherchons des conseils pour savoir si nous pouvons faire quelque chose pour la soutenir. »

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« Nos pensées vont à Salma, sa famille et ses amis parmi notre communauté soudée de chercheurs diplômés », a ajouté le porte-parole.

Lorsqu’on a demandé au ministère britannique des Affaires étrangères s’il surveillait le cas de Shehab ou s’il était impliqué dans des tentatives pour obtenir sa libération, elle a déclaré au Post par e-mail que « les ministres et les hauts fonctionnaires ont exprimé à plusieurs reprises leurs inquiétudes concernant la détention de défenseurs des droits des femmes par l’Arabie saoudite. autorités et continuera de le faire. » .

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Shehab appartient à la minorité chiite de l’islam – considérée comme hérétique par de nombreux musulmans sunnites purs et durs et dont les partisans en Arabie saoudite sont souvent automatiquement considérés avec suspicion par les autorités sunnites.

L’Arabie saoudite a souvent été critiquée pour son traitement de la minorité chiite. Human Rights Watch, basé à New York, a déclaré plus tôt cette année dans son numéro annuel Signaler Sur les droits de l’homme, le royaume « discrimine systématiquement les minorités religieuses musulmanes », y compris les chiites.

La dernière activité Twitter de Chehab remonte au 13 janvier 2021, deux jours avant son arrestation, lorsqu’elle a retweeté une chanson arabe classique sur la disparition de la compagnie d’un être cher.

Sur sa page Twitter, qui est toujours active, elle a un tweet épinglé d’une prière demandant pardon si elle a déjà transgressé contre un autre être humain sans le savoir et demandant à Dieu de l’aider à renoncer à l’injustice et à aider ceux qui y sont confrontés.

Le tweet se termine par « Liberté pour les prisonniers d’opinion et pour toutes les personnes opprimées dans le monde ».

Timsit a rapporté de France.

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