L’Algérie investit dans sa jeunesse pour favoriser le développement humain et la croissance économique

Avant son indépendance, il y a 60 ans, l’Algérie ne comptait que quelques centaines d’étudiants à l’Université centrale d’Alger. C’était la seule institution du pays et elle était française. Aujourd’hui, des dizaines d’universités et de centres de recherche en Algérie comptent plus d’un million et demi d’étudiants et de nombreux nouveaux défis à relever.

Alphabétisation

L’une des priorités des autorités après l’indépendance du pays a été d’éradiquer l’analphabétisme alors massif, estimé à 85% de la population en 1962. Pour ce faire, elles ont généralisé l’enseignement gratuit et obligatoire afin de porter le taux d’alphabétisation à plus de 81 %. Chez les 15-25 ans, il est désormais proche de 100 %.

Une autre priorité est de permettre aux Algériens de prendre en main le développement économique du pays. En 1974, l’architecte Oscar Niemeyer conçoit l’Université des Sciences et Techniques Houari Boumediene à Alger. Plus de cent mille de ses diplômés travaillent aujourd’hui en Algérie et dans le monde, en l’honneur du Recteur de l’Université.

« A cette époque, quand l’université a ouvert, il y avait 2 000 étudiants, Jamal al-Din Akrichi dit, « Madeed »Pendant longtemps, il a eu pour mission de former les futurs managers. Maintenant, il y a 50 000 étudiants. »

Le président de l’Université des sciences et technologies Houari Boumediene (USTHB) admet également qu’à cette époque, il y avait très peu de femmes qui y étudiaient. « Aujourd’hui, près de 60% des étudiants sont des filles (…) mais je me souviens que dans les années 70 et 80, en sciences technologiques et fondamentales, ce n’était que 10%. »

Dites aux jeunes d’être des « créateurs de richesse »

« Nous parlons beaucoup d’entrepreneuriat, de start-ups et d’incubateurs… Notre université a intégré ces idées, nous avons commencé beaucoup d’interactions avec le secteur social et économique et nous défions également les mentalités de nos étudiants en leur disant ‘ils devraient être créateurs de richesse et non demandeurs d’emploidit Akretche.

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Cette idée s’est répandue dans 73 laboratoires de recherche de l’université. Et Reem, étudiante en pharmacologie, ne cache pas ses ambitions. « Grâce à cette formation, peut-être qu’un jour je pourrai diriger ma propre entreprise, et peut-être même créer ma propre crème, que tout le monde achètera… c’est mon objectif ! »

Le master professionnel a été lancé en partenariat avec des entreprises nationales, l’Algérie ambitionnant d’être un leader régional de la production pharmaceutique. « Nous avons réussi à couvrir jusqu’à 70% des besoins du peuple algérien avec des médicaments génériques », a déclaré Kamel Daoud, professeur de chimie à l’USTHBn, ajoutant qu’ils prévoyaient d’exporter certains d’entre eux « vers l’Afrique de l’Est ou de l’Ouest ».

Initiative

L’esprit d’entreprise est en hausse chez les étudiants algériens. C’est particulièrement vrai ici, à la Haute Ecole Algérienne de Commerce. À l’âge de vingt ans, en première année, Rania a créé le club d’affaires de l’école avec son camarade de classe Ayman. Les deux étudiants rêvent de diriger leur propre entreprise.

« J’envisage de travailler dans l’une des quatre grandes entreprises, déclare Ayman. Je veux créer une entreprise industrielle et je suis orienté vers les pays subsahariens. » Et sa compagne Rania avoue qu’elle aimerait résider dans son pays.

Fondée en 2004, fruit d’une collaboration franco-algérienne, cette école fait aujourd’hui partie des 10 meilleures écoles de commerce en Afrique. Elle a toujours été ouverte aux opportunités et aux relations à l’étranger et nombre de ses étudiants poursuivent leurs études en dehors de l’Algérie.

L’un des enjeux du développement humain en Algérie est de donner la possibilité au plus grand nombre d’étudiants de s’épanouir dans leur pays.

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