Secouez Sterling tôt alors que les dirigeants de Man City battent Arsenal

Manchester City s’est rapproché du titre de Premier League, alors que le but précoce de Raheem Sterling a récompensé les dirigeants d’une victoire 1-0 contre Arsenal dimanche.

L’équipe de Pep Guardiola a remporté 18 victoires consécutives toutes compétitions confondues grâce à la tête de Sterling à la deuxième minute à l’Emirates Stadium.

Avec 13 matchs à jouer, City a 10 points d’avance sur Leicester, deuxième, qui a réduit l’écart à sept avec une victoire 2-1 sur Aston Villa plus tôt dimanche.

City a égalé le record de 11 victoires consécutives à l’extérieur de la maison dans toutes les compétitions, de mai à novembre 2017.

Ils sont la première équipe de première division à remporter ses 11 premiers matches de championnat au cours d’une année civile.

En route vers le troisième titre en quatre saisons, City a remporté 13 matchs de championnat consécutifs et est invaincu en 25 matchs toutes compétitions confondues depuis la défaite contre Tottenham Hotspur en novembre.

Incroyablement, c’était la dernière fois qu’ils étaient en retard dans un match de championnat.

Les hommes de Guardiola n’étaient pas à leur meilleur même à leur retour dans le nord de Londres, mais ils en avaient encore assez dans le trésor pour donner à Arsenal sous Mikel Arteta une troisième défaite lors de leurs quatre derniers matches de championnat.

“C’était difficile comme prévu. Nous avons beaucoup souffert. C’est difficile de jouer contre Arsenal et Michael. C’est pourquoi j’ai donné aux joueurs le mérite de cette victoire”, a déclaré Guardiola.

“Les gens regardent notre séquence de victoires et pensent que c’est très facile. Je ne m’y attendais pas. Je suis très reconnaissant à ces joueurs pour ce qu’ils font, mais gagner ces matches 1-0 est ce que nous devons faire.

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“Les dix à quinze dernières minutes ont été formidables. Nous savons ce que nous voulons faire. Nous voulons faire un grand pas.”

Le Borussia Mönchengladbach est confronté à la prochaine occasion d’arrêter la superbe séquence de victoires de City lors du match aller des huitièmes de finale de la Ligue des champions mercredi.

Si quelqu’un avait le secret pour arrêter la marche de City vers le titre, Arteta pourrait être le patron des Gunners.

L’Espagnol a travaillé comme assistant de City à Guardiola avant de prendre la relève à Arsenal la saison dernière.

Mais Arteta a dû faire des changements car beaucoup de ses joueurs étaient épuisés après leur match nul en milieu de semaine en Ligue européenne contre Benfica.

“Quand nous avons eu le premier but, nous l’avons mis dans une position difficile”, a déclaré Arteta. “C’était difficile. Avec l’équipe et les joueurs qu’ils utilisent, ils sont vraiment à l’aise.”

“Après cela, l’équipe a bien réagi, était en tête du match et a créé des occasions, mais nous manquions de la qualité dans ces situations pour marquer le but.”

– Ville impitoyable –

City a sauté impitoyablement sur l’incertitude de l’équipe révisée d’Arsenal, menant après seulement 80 secondes.

Robin Dias a joué une superbe longue passe à Riad Mahrez et l’ailier algérien a soulevé un centre dans la zone des six mètres, alors que Sterling contestait sa petite stature alors qu’il passait au-dessus de Rob Holding pour se diriger vers le coin le plus éloigné.

Le 13e but de Sterling cette saison était son sixième lors de ses neuf derniers matchs.

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Il était censé avoir un autre moment après cela lorsque la passe de Kevin De Bruyne a coupé la défense d’Arsenal, mais cette fois, Sterling a retardé son tir et Bernd Leno a réussi à le sauver aux pieds de l’attaquant.

Mahrez torturait l’arrière gauche d’Arsenal, Kieran Tierney, et a dansé à côté de lui pour un tir qui n’a pas cadré.

De Bruyne, de City, commençait son premier match il y a plus d’un mois après avoir subi une blessure aux ischio-jambiers.

Le milieu de terrain belge, renversé du banc lors de la victoire en milieu de semaine contre Everton, a tenté de choisir Ilkay Gundogan, mais ses mauvaises passes ont montré un peu de rouille.

City a presque concédé contre son propre filet lorsque le tir d’Ederson a été contraint à un bon arrêt par Ederson.

Ils ont repris de l’élan en début de seconde période et De Bruyne menait avec un tir audacieux depuis le bord de la surface.

Leno a dû bien enregistrer à 20 mètres de Gundogan avant que le ballon de De Bruyne ne tire un large coup de sifflet.

João Cancelo a presque donné à Arsenal l’égalisation quand Ederson a tiré un ballon arrière haut directement sur Mohamed El Nini, mais le milieu de terrain a tiré.

smg / dj

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