Signes du Tour de France

Les cyclistes participant au Tour de France de cette année n’auront que deux jours de repos pendant le marathon le plus célèbre de leur sport. Lorsque la course de dimanche se terminera à Paris, les survivants et leurs équipes pourront revenir non seulement sur les dizaines de rebondissements qu’ils ont parcourus sur 2 000 milles, mais aussi sur les montées et les descentes brutales, les virages serrés et les virages serrés. , des chemins étroits et des chemins solitaires qui divergent.

Cependant, avec tant de choses en cours et tant de marge d’erreur, une question ne suffit pas :

Comment les cyclistes savent-ils où ils vont ?

Il y a aussi une équipe pour ça : Luc Kerlouet et son équipe « Arrows » autoproclamée. Ils ne voient pas grand-chose à la race elle-même ; Au lieu de cela, ils sont chargés de guider chaque étape du Tour de France pendant 24 à 48 heures et de placer les panneaux jaune vif qui jouent un rôle essentiel pour guider les cyclistes tout au long d’un mois de course.

En France, les 20 000 panneaux de direction de couleur vive utilisés dans les courses et autres dispositifs permanents dans des formats à codage numérique sont appelés «Les Flèches». aller de l’avant. Leur placement n’est pas aléatoire : plus il y a de flèches posées, plus les virages à venir sont serrés. L’ambiguïté est l’ennemie.

« Tous les matins à 8 heures, l’équipe part installer nos panneaux », a déclaré Kerloot. « Sur des conditions plates, nous installons environ 1 200 flèches. Les jours de montagne en haute altitude, nous en installons généralement environ 400. Notre équipe est très coordonnée pour ce faire, du moment où notre camionnette s’arrête jusqu’au moment où la flèche est affichée et notre membre de l’équipe est de retour dans la voiture, seulement 10 secondes se sont écoulées. .”

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Les panneaux simples sont un peu nostalgiques, un clin d’œil sentimental aux premiers jours de la course centenaire, bien avant que les radios bidirectionnelles et les ordinateurs de vélo montés sur le guidon puissent fournir aux cyclistes des informations précises en temps réel. Selon Ian Boswell, un Américain qui a participé au Tour de France en 2018, les flèches ont toujours leur valeur.

« De nos jours, il existe des technologies qui vous permettent de monter numériquement sur scène et de voir à quoi elles ressemblent, mais ce n’est pas la même chose que de les monter en personne », a déclaré Boswell.

Cependant, il n’est pas toujours possible pour chaque cycliste de scanner individuellement chaque kilomètre de route à travers le pays, en particulier lorsqu’il roule au centre d’un peloton serré. Pour compenser, les directeurs d’équipe prévisualisent le parcours, parcourant tout le parcours avec des caméras vidéo et dans les heures précédant l’étape de chaque jour, pour signaler les domaines de préoccupation ou d’opportunité.

« C’est pourquoi les symptômes jouent un rôle encore plus important », a déclaré Boswell. « En tant que coureur, vous êtes plus informé. Une heure avant la course, vous obtenez beaucoup d’informations sur l’étape et les panneaux sont un filet de sécurité utile.

Outre leur valeur purement utilitaire, Les Flèches ont acquis leur propre identité en tant qu’objets de collection dans le monde des passionnés de cyclisme.

« Les flèches, elles sont emblématiques », a déclaré le fan anglais Rob Huxtable, qui a participé à 15 éditions du Tour. « Beaucoup des anciens n’avaient qu’une flèche sans signe, et maintenant ils viennent avec des symboles sur les coins du Tour de France. Ce sont des souvenirs parce que vous êtes allé là-bas et avez vu le Tour.

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Bien que la tournée n’interdise pas expressément aux fans de prendre les panneaux comme souvenirs, il existe un code de conduite détaillant quand et où les panneaux peuvent être retirés. Si les panneaux sont retirés avant le passage du dernier cycliste d’une étape, leur absence peut causer de la confusion sur la route et créer des problèmes de sécurité pour la course.

« En 2019, lors de notre séjour en contre-la-montre, il y a eu un virage serré où quatre flèches étaient enfoncées », a déclaré Ip Hansen, un passionné qui suit la course depuis plus de 20 ans. « J’ai dit à ma femme : ‘N’en prends pas avant la fin de la journée. S’il y a quatre signes, cela signifie qu’il y a un virage serré.

Plus tard, l’un des signes a disparu.

« Lorsque l’un des premiers coureurs est arrivé – BOOM ! Il s’est écrasé », a déclaré Hansen. « Alors ma femme m’a cru. »

Kerlouet estime que son équipe d’aides aux flèches ne récupère qu’environ 5% des fléchettes qu’ils ont éteintes, et les fenêtres de camping-car recouvertes de flèches sont un spectacle régulier de la tournée. Huxtable a déclaré qu’il n’avait qu’une seule paire dans sa collection, et Hansen a d’abord refusé lorsqu’on lui a demandé s’il prévoyait d’en acheter quelques autres cet été.

« Je pense que nous en avons assez pour l’instant », a-t-il déclaré. Mais après un rapide coup d’œil à sa femme, il sembla changer de ton. « Bien, » dit-il. « Il pourrait y en avoir un de plus. »

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