SpaceX lance 23 satellites Starlink à bord d’un vol Falcon 9 depuis Cap Canaveral

Un avion Falcon 9 est prêt pour la mission Starlink à Cape Canaveral Pad 40. Photo d’archives : Adam Bernstein/Spaceflight Now.

SpaceX commence le matin du Memorial Day avec un vol Falcon 9 environ une heure après le lever du soleil. La mission Starlink 6-60 ajoutera 23 engins spatiaux supplémentaires à la constellation massive et croissante de satellites relais Internet de la société, qui dessert plus de trois millions de clients.

La fusée Falcon 9 devrait décoller de la plateforme 40 de la station spatiale de Cap Canaveral à 7 h 30 HAE (11 h 30 UTC). Si nécessaire, il existe plusieurs opportunités de sauvegarde jusqu’à 11h30 HNE (15h30 UTC).

Spaceflight Now aura une couverture en direct environ une heure avant le décollage.

La fusée du premier étage Falcon 9, qui porte le numéro B1078 dans la flotte SpaceX, sera lancée pour la 10e fois. Ses lancements précédents comprenaient la mission de l’astronaute Crew-6 vers la Station spatiale internationale ; USSF-124, la deuxième mission de SpaceX dans le cadre du contrat National Security Space Launch (NSSL) Phase 2 ; et six missions Starlink.

Un peu plus de huit minutes après le décollage, le B1078 devrait atterrir sur le drone de SpaceX, surnommé « A Shortfall of Gravitas ». En cas de succès, ce sera le 72e atterrissage d’appoint pour ASOG et le 313e atterrissage d’appoint pour SpaceX à ce jour.

La mission sera également le 55e lancement du Falcon 9 par SpaceX cette année, amenant la société à un taux de lancement de vols Falcon tous les 2,7 jours en moyenne. À ce rythme, ils seront lancés 135 fois d’ici la fin de l’année, se rapprochant ainsi de l’objectif de 144 lancements fixé par Bill Gerstenmaier lors de son témoignage devant la commission du commerce du Sénat américain en octobre 2023.

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Cependant, le rythme a commencé à s’accélérer au fil de l’année comme en témoigne le nombre de lancements par mois :

  • janvier – 10
  • février – 9
  • 12 mars
  • 12 avril
  • Mai – 11 (au 23 mai)

Dans un message sur X (anciennement Twitter), Kiko Dontchev, vice-président des lancements de SpaceX, a déclaré qu’ils avaient le potentiel de réaliser 14 lancements avant la fin mai.

Le lendemain du lancement de la mission Starlink 6-60, SpaceX se prépare à lancer le satellite Earth Cloud Aerosol and Radiation Explorer (EarthCARE) de l’Agence spatiale européenne sur une orbite polaire héliosynchrone. Le 14e lancement du Falcon 9 sera probablement un autre vol Starlink depuis la Floride.

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