SpaceX lance plusieurs satellites pour NRO depuis la base spatiale de Vandenberg – SpaceFlightNow

Une fusée SpaceX Falcon 9 décolle de la base spatiale de Vandenberg dans le cadre de la mission NROL-186 le 28 juin 2024. Image : SpaceX

SpaceX a lancé vendredi soir une mission de sécurité nationale au nom du National Reconnaissance Office (NRO) des États-Unis depuis la base spatiale de Vandenberg. L’agence de renseignement a décrit la mission secrète comme « le deuxième lancement de l’architecture déployée du NRO, qui fournit des services ISR (renseignement, surveillance et reconnaissance) essentiels dans l’espace à la nation ».

La fusée Falcon 9 soutenant cette mission a décollé du Space Launch Complex 4 East (SLC-4E) à l’ouverture d’une fenêtre de deux heures, à 20 h 14 PST (23 h 14 HAE, 03 h 14 UTC).

Le booster du premier étage du Falcon 9 soutenant cette mission, numéro de flotte SpaceX B1081, a été lancé pour la huitième fois. Ses missions précédentes comprenaient le lancement de la mission d’astronaute Crew-7 vers la Station spatiale internationale, deux satellites de surveillance du climat (PACE de la NASA et EarthCARE de l’ESA) et deux vols Starlink.

Un peu plus de huit minutes après le décollage, le B1081 a atterri avec le drone disant : « Bien sûr, je t’aime toujours. » Il s’agissait du 95e et du 326e atterrissage de l’OCISLY à ce jour.

L’architecture diffuse se développe

Cette mission était le deuxième lancement des soi-disant « proliférateurs d’ingénierie » du NRO, après le lancement de la mission NROL-146 en mai. Des rapports de Reuters plus tôt cette année indiquaient que ces satellites étaient basés sur le bus satellite Starshield construit par SpaceX en partenariat avec Northrop Grumman.

Dans une déclaration à Spaceflight Now, le NRO a déclaré :

« Les systèmes NRO sont conçus, construits et exploités par le NRO. Pour des raisons de sécurité nationale, nous ne discutons pas des sociétés associées à la construction de nos systèmes, de nos relations contractuelles avec elles, de leurs activités spécifiques ou des emplacements où les systèmes NRO sont construits. « .

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L’agence a également refusé de confirmer le nombre de satellites inclus dans ces missions, ainsi que leur orbite. Dans un discours prononcé cette année au Space Symposium au Colorado, Le Dr Troy Mink, directeur adjoint principal du NRO, a déclaré qu’il y aurait « environ six lancements de ce type » cette année.

Cette mission n’a pas été achetée dans le cadre de l’ordre de mission de phase 2 du lancement spatial de sécurité nationale (NSSL). En effet, le NRO avait besoin que ces missions avancent avant que les ordres de tâches ne soient attribués à la phase III.

« NRO a collaboré avec l’équipe d’accès assuré à l’espace du USSF Space Systems Command sur l’acquisition de la phase 3 et a influencé le développement de la phase 3, piste 1 – comme moyen d’obtenir des solutions de lancement flexibles avec une assurance de mission personnalisable », a déclaré un porte-parole de la NRO dans un communiqué. déclaration. . « En considérant la cadence de lancement et la nécessité d’une assurance de mission personnalisable, le NRO a reconnu que nous avions besoin d’un pont entre la phase 2 et la phase 3 – piste 1. Cela a abouti à l’acquisition de certaines missions en dehors de la NSSL. La NSSL était, et le sera. continue d’être le principal mécanisme du NRO pour le « lancement » de services d’approvisionnement.

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