Taters, le chat, apparaît dans la première vidéo diffusée depuis l’espace lointain de la NASA | NASA

Il n’est peut-être pas le premier chat dans l’espace – cet honneur a été attribué à un chat français nommé Félicette en 1963 – mais lundi, un chat tigré orange nommé Taters a remporté un prix sans doute plus important : la première vidéo d’un chat dans l’espace.

La NASA a envoyé une vidéo de 15 secondes du vaisseau spatial Taters, qui a parcouru près de 19 millions de kilomètres depuis la sonde jusqu’à la Terre.

Taters, qui appartient à un membre du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, poursuit le point d’un pointeur laser dans la vidéo – ce qui est assez approprié étant donné que la vidéo elle-même a été transmise par un laser.

Les 15 secondes de gloire de Tater étaient en fait une expérience de la NASA conçue pour tester la possibilité d’envoyer des vidéos en streaming dans l’espace lointain, à l’époque où les humains finiraient par voyager au-delà de l’orbite terrestre.

Nous venons de diffuser la première vidéo HD présentée via laser depuis l’espace lointain. C’est une vidéo de Taters, le chat tigré.

Ce test ouvrira la voie aux communications à haut débit pour soutenir le prochain pas de géant : envoyer des humains sur Mars. https://t.co/tf2hWxaHWO pic.twitter.com/c1FwybYsxA

-NASA (@NASA) 19 décembre 2023

L’équipe Deep Space Optical Communications de l’agence a ajouté la vidéo de Taters à la sonde Psyché, lancée en octobre pour une mission de six ans visant à visiter un astéroïde. Le 11 décembre, la vidéo a été renvoyée sur Terre.

« L’un des objectifs est de démontrer la capacité de transmettre de la vidéo à large bande sur des millions de kilomètres », a déclaré à CBS Bill Klippstein, chef de projet de démonstration technologique au JPL. « Il n’y a rien sur Psyche qui génère des données vidéo, nous envoyons donc généralement des paquets de données de test générées de manière aléatoire.

« Mais pour rendre cet événement important encore plus mémorable, nous avons décidé de travailler avec les designers du JPL pour créer une vidéo amusante. »

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Bien qu’il s’agisse d’un vol représentant plus de 80 fois la distance entre la Terre et la Lune, la transmission de Taters n’a duré que 101 secondes. C’est plus rapide que la plupart des réseaux Internet haut débit sur Terre.

La NASA l’a décrit comme une étape historique, et son administratrice adjointe, Pam Milroy, a déclaré dans un communiqué : « L’augmentation de notre bande passante est essentielle pour atteindre nos futurs objectifs d’exploration et de science, et nous attendons avec impatience les progrès continus de cette technologie et cette transformation technologique. .» « Comment allons-nous communiquer lors des futures missions interplanétaires ? »

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