Troisième essai de la NASA Megarocket contrecarré par une fuite d’hydrogène

Une fusée du système de lancement spatial (SLS) de la NASA avec le vaisseau spatial Orion est vue à bord d'un lanceur mobile au complexe de lancement 39B, le lundi 4 avril 2022.

La troisième tentative de la NASA Répétition modifiée Le système de lancement spatial (SLS) a été arrêté jeudi lorsqu’une fuite d’hydrogène liquide a été détectée pendant les opérations du réservoir. L’agence spatiale prévoit d’effectuer un autre test de fusée lunaire au plus tard le 21 avril.

Il s’agit du dernier de plusieurs revers lors de la répétition de la fusée, notamment des retards dus aux conditions météorologiques, des ventilateurs de ventilation défectueux et des problèmes de vannes.

« Tous les problèmes auxquels nous sommes confrontés sont de nature procédurale et les leçons apprises », a déclaré Mike Sarafin, chef de mission d’Artemis, lors d’une conférence de presse vendredi.

La répétition a lieu lorsque la fusée de 322 pieds est pleine de carburant alors qu’elle est assise au sommet de la rampe de lancement, et l’équipe fait un faux compte à rebours pour se préparer au jour du lancement. La répétition est nécessaire pour lancer Artemis I, une mission sans pilote vers la lune et retour, et la première étape pour ramener les humains sur la lune d’ici 2026.

Cette répétition était initialement prévue pour le 1er avril, mais a été initialement reportée en raison de problèmes techniques qui ont empêché l’équipage d’être ravitaillé en carburant. Avant la prochaine date de test le 11 avril, l’équipe a découvert une valve défectueuse, les incitant à ajuster la répétition et à planifier de ravitailler uniquement l’étage de base du SLS, pas son étage supérieur.

Malheureusement, la troisième tentative de jeudi n’a pas été magique, car l’équipe a découvert une fuite d’hydrogène liquide du mât de service de queue ombilical, qui relie la base du lanceur mobile à l’étage de base. L’hydrogène liquide est l’un des deux propulseurs utilisés dans la fusée, l’autre étant l’oxygène liquide.

Au moment où la répétition a été arrêtée, environ 49% du réservoir était rempli d’oxygène liquide et seulement 5% de l’autre réservoir était rempli d’hydrogène liquide. L’équipe a refroidi avec succès les lignes utilisées pour charger le propulseur dans l’étage supérieur, mais n’a pas pu faire couler de propulseur dans l’étage en raison d’un problème de valve.

Cependant, l’équipe derrière la fusée SLS dit qu’elle n’a pas abandonné. « Il ne fait aucun doute dans mon esprit que nous terminerons cette campagne de tests, que nous examinerons le matériel et que les données nous mèneront aux prochaines étapes », a déclaré le directeur du lancement d’Artemis, Charlie Blackwell Thompson, lors de la conférence téléphonique. « Nous allons lancer cette voiture… et nous serons prêts à voler. »

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