Trou noir errant dans la Voie lactée espionné par Hubble

Lorsque des étoiles suffisamment grandes pour éclipser notre soleil meurent, elles explosent en une supernova et le noyau restant est brisé par sa propre gravité, formant un trou noir.

Parfois, l’explosion pouvait mettre le trou noir en mouvement, se précipitant à travers la galaxie comme un flipper. De droit, il devrait y avoir beaucoup de trous noirs errants connus des scientifiques, mais ils sont pratiquement invisibles dans l’espace, et donc difficiles à détecter.

Les astronomes pensent que 100 millions de trous noirs flottants parcourent notre galaxie. Maintenant, les chercheurs pensent avoir découvert un tel objet. La découverte a été faite après six années consacrées aux observations – et les astronomes ont même pu mesurer avec précision la masse d’un objet cosmique extrême.

Le trou noir est situé à 5 000 années-lumière et se situe dans un bras en spirale de la Voie lactée appelé Carina-Sagittarius. Cette observation a permis à l’équipe de recherche d’estimer que le trou noir isolé le plus proche de la Terre pourrait se trouver à seulement 80 années-lumière.

Mais si les trous noirs sont fondamentalement indiscernables du vide dans l’espace, comment Hubble a-t-il découvert ce trou ?

Le champ gravitationnel extrêmement puissant des trous noirs déforme l’espace qui les entoure, créant des conditions qui peuvent dévier et amplifier la lumière des étoiles qui s’aligne derrière eux. Ce phénomène est connu sous le nom de lentille gravitationnelle. Les télescopes au sol regardent les millions d’étoiles dispersées au centre de la Voie lactée et recherchent cette luminosité transitoire, qui indique qu’un gros objet est passé entre nous et l’étoile.

Hubble est bien placé pour donner suite à ces observations. Deux équipes différentes de chercheurs ont étudié les observations pour déterminer la masse corporelle. Les deux études ont été acceptées pour publication dans Astrophysical Journal.

une équipe, Dirigé par l’astronome Kailash Sahu, scientifique de l’instrument Hubble au Space Telescope Science Institute À Baltimore, nous avons déterminé que le trou noir pèse sept fois la masse de notre soleil.
deuxième équipe, Dirigé par le doctorant Casey Lamm et Jessica Lowe, professeur agrégé d’astronomie, tous deux de l’Université de Californie à Berkeley, ont atteint une plage de masse plus petite, entre 1,6 et 4,4 fois celle du Soleil. Selon cette estimation, l’objet pourrait être un trou noir ou une étoile à neutrons. Les étoiles à neutrons sont des restes incroyablement denses d’étoiles qui explosent.

« Quel que soit cet objet, c’est le premier vestige stellaire sombre à être découvert errant dans la galaxie sans être accompagné d’une autre étoile », a déclaré Lamm dans un communiqué.

Le ciel étoilé de cette image Hubble se trouve vers le centre galactique.

Le trou noir est passé devant une étoile de fond située à 19 000 années-lumière de la Terre vers le centre galactique, amplifiant la lumière des étoiles pendant 270 jours. Les astronomes ont eu du mal à déterminer leurs mesures car il existe une autre étoile brillante très proche de celle qu’ils ont observée brillant derrière le trou noir.

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« C’est comme essayer de mesurer le petit mouvement d’une luciole à côté d’une ampoule brillante », a déclaré Saho dans un communiqué. « Nous avons dû soustraire avec précision la lumière d’une étoile brillante proche pour mesurer avec précision la déviation de la source faible. »

Le trou noir qui alimente la naissance des étoiles oblige les scientifiques à faire un double travail

L’équipe de Saho pense que l’objet pourrait voyager jusqu’à 99 419 miles par heure (160 000 kilomètres par heure), plus rapidement que la plupart des étoiles de cette partie de la galaxie, tandis que l’équipe de Lou et Lam est arrivée à une estimation de 67 108 miles par heure (108 000 kilomètres par heure). ).

Plus de données et d’observations de Hubble et plus d’analyses pourraient régler le débat sur l’identité de l’objet. Les astronomes continuent de rechercher davantage de ces anomalies invisibles, ce qui pourrait les aider à mieux comprendre comment les étoiles se développent et meurent.

« En utilisant la lentille plus fine, nous pouvons examiner et peser ces objets isolés et compressés. Je pense que nous avons ouvert une nouvelle fenêtre sur ces objets sombres, que vous ne pouvez pas voir autrement », a déclaré Lu.

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