Tuilaki espère « justifier le nom de famille » avant de se rendre en France

PARIS (AFP) – Le nom de famille Tuilaki est synonyme de rugby depuis des décennies, de Leicester en Angleterre aux Samoa dans l'océan Pacifique, et dimanche marquera une partie encore plus importante de l'histoire de ce nom en France.

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Après deux apparitions en tant que remplaçant, le latéral perpignanais Pozzolo Tuilagi, 19 ans, fera sa première titularisation internationale dans le Tournoi des Six Nations contre l'Italie, 15 ans après que son père Henry ait disputé son dernier match pour les îles du Pacifique.

Les cinq oncles de Bosolo évoluent au plus haut niveau, leur forme physique faisant peur aux adversaires du monde entier.

Freddy, Alesana, Andy et Sanale ont représenté des clubs comme Leicester, Sale et Samoa, tandis que Manu, qui s'est rendu à Marseille pour voir son gendre faire ses débuts sur le banc contre l'Irlande, pourrait s'aligner dans l'opposition si Bozolo est sélectionné pour jouer. Contre l'Angleterre en finale des Six Nations à Lyon le 16 mars.

« C'est un nom que je porte avec fierté et honneur », a déclaré Bosolo à l'AFP cette semaine.

« Je viens d'une famille avec un grand héritage dans le monde du rugby.

« J'essaie de lui rendre justice », a-t-il ajouté.

Posolo, qui pèse 145 kg et mesure 1,92 m, est né aux Samoa avant de déménager à Leicester en 2007 lorsque son père a rejoint les Tigres.

Quatre ans plus tard, la famille s'installe à Perpignan dans le sud de la France et Henry rejoint l'équipe catalane.

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Posolo, de la taille d'un réfrigérateur, est passé par leur académie de jeunes avant de faire ses débuts en club en septembre 2020.

Henri Tuilagi, le père de Pozzolo Tuilagi (C) pour Perpignan en 2013 © RAYMOND ROIG / AFP/Dossier

Son frère aîné, Henri Jr., joue au centre du club français de troisième division Périques, et son frère de 15 ans fait partie de la formation des jeunes de Perpignan.

« Il fait déjà la même taille que moi, mais il pèse entre 125 et 130 kg », a déclaré Bosolo.

« J'espère qu'un jour nous pourrons avoir un partenariat tuilagisé de second ordre ! » il ajouta.

Luttes de poids

Pozzolo a fait ses débuts en France début février, sortant du banc lors de la lourde défaite contre l'Irlande après une convocation tardive de Romain Dafifenois.

Une semaine plus tard, il a joué 30 minutes en tant que remplaçant lors d'une victoire contre l'Écosse.

Avant son passage au Test, l'attaquant moustachu n'avait disputé que 30 matchs seniors avec Perpignan.

« Ce qui m'a frappé, c'est l'intensité des matches. Cela ne ressemble à rien de ce que j'ai jamais connu », a déclaré Bosolo.

« Ce sont des matchs à haute intensité, on joue 80 pour cent du match ou plus, les affrontements sont durs, durs, mais j'adore ça ! » » ajouta-t-il avec un sourire.

L'une des principales caractéristiques de la famille Tuilaki est sa taille montagnarde et grâce à sa préférence pour le légume-racine taro, largement consommé aux Samoa, Pozolo se trouve dans la même structure.

« C'est William Servet (sélectionneur adjoint de la France) qui m'a expliqué que peu importe mon poids, je devais être heureux au quotidien », explique Bosolo, membre de l'équipe de France championne du monde U-20 l'année dernière. dit.

Posolo Tuilagi (à droite) a inscrit quatre essais en 30 matches avec Perpignan
Posolo Tuilagi (à droite) a inscrit quatre essais en 30 matches avec Perpignan © NICOLAS TUCAT / AFP/Fichier

« J'ai beaucoup souffert de mon poids et de mon audition, ce qui m'a donné de l'espoir.

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« J'essaie de manger moins le soir, pas de glucides, le soir, des protéines et des légumes », dit-elle.

Pozzolo s'alignera en deuxième ligne française ce week-end avec Cameron Vokey alors que le dynamique verrou du Racing 92 fera sa 30e apparition avec les Blues à l'âge de 25 ans.

« Il a un profil différent pour moi. Il m'a pris sous son aile et je l'apprécie », a déclaré Bosolo.

« Quand je suis ici, je garde les oreilles ouvertes et j'absorbe tout ce que je peux.

« J'espère m'améliorer lentement en tant que joueur et en tant que personne », a-t-il ajouté.

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