Un anneau mystérieux dans l’espace pourrait être la première supernova intergalactique connue

L’univers n’est pas un gâchis gratuit pour tout le monde. La plupart des étoiles sont associées à des galaxies séparées par des distances presque inimaginables.

espace intergalactique – espace intergalactique – peu peuplé, mais pas complètement vide; Là, des étoiles solitaires peuvent également être trouvées de temps en temps.

Pour la première fois, les astronomes pensent avoir trouvé la preuve que l’une de ces étoiles voyous solitaires est morte. Non loin du Grand Nuage de Magellan, une galaxie satellite en orbite autour de la Voie lactée, un cercle mystérieux et remarquablement élégant émettant des ondes radio a été découvert, suspendu dans l’espace, appelé J0624-6948.

Si cela vous semble familier, il y a une raison à cela. Récemment, les astronomes ont été déconcertés par de nombreux circuits spatiaux émetteurs radio mystérieux, appelés circuits radio individuels, ou ORC.

La ressemblance avec l’astronome Miroslav Filipovich de l’Université de Western Sydney en Australie n’a pas été perdue.

« Lorsque nous avons découvert à l’origine cet objet radio presque parfaitement circulaire, nous avons pensé qu’il s’agissait d’un autre ORC », Il dit. « Mais après nos observations supplémentaires, il est devenu clair que cet objet était probablement autre chose. »

Les ORC ont été découverts pour la première fois à l’aide de l’un des radiotélescopes les plus puissants au monde, l’Australian Square Pathfinder Array (ASKAP) en Australie. Ces objets semblaient énormes, distants et avaient de nombreuses caractéristiques distinctes, dont la moindre n’était pas une galaxie au centre mort.

Les scientifiques pensent maintenant que les ORC sont le résultat d’un processus actif dans ces galaxies centrales, bien que la nature exacte de ce processus soit inconnue.

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En fait, il est possible que les ORC soient en fait des balles. La raison pour laquelle ils apparaissent comme des anneaux est la perspective ; Autour des bords, il y a une plus grande densité d’émissions le long de notre ligne de mire.

Site Web J0624–6948. (Filipovich et al., MNRAS, 2022)

Cependant, il existe des différences essentielles entre J0624–6948 et les ORC. L’absence d’une galaxie centrale évidente à J0624–6948 est un gros problème, mais pas décisif en soi. L’indice spectral d’émission radio est plus plat que celui des ORC, et la magnitude apparente de J0624–6948 est également différente – plus grande que celle des autres ORC.

Filippovich et son équipe ont envisagé une gamme de possibilités qui pourraient conduire à un objet ressemblant à leurs observations. Cela comprenait un ORC beaucoup plus grand, ainsi qu’une super éruption qui provenait d’une étoile proche du centre galactique, ou des jets d’une masse géante active très éloignée. Trou noir.

Au final, un scénario s’est révélé le plus cohérent avec le phénomène observé.

« L’explication la plus plausible est que l’objet est un reste de supernova intergalactique causé par une étoile qui explose qui était située à la périphérie du Grand Nuage de Magellan et qui a subi une seule supernova en décomposition de type Ia qui implique l’explosion de deux étoiles en orbite l’une autour de l’autre,  » Filipovitch explique.

« Ce que nous avons découvert plus tard, ce sont des vestiges uniques de [a] Une supernova qui s’est étendue dans un environnement intergalactique raréfié – un environnement que nous ne nous attendrions pas à trouver dans un tel objet. Nos estimations sont qu’il a entre 2 200 et 7 100 ans. »

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Bien que les restes de supernova n’aient pas tendance à être magnifiquement circulaires, ils ne seraient pas inégalés. Une poignée d’exemples similaires ont été documentés, comme l’étonnant objet en forme d’œil SN 1987A dans le Grand Nuage de Magellen.

Si les scientifiques ont raison, J0624-6948 serait le premier vestige de supernova intergalactique jamais identifié – une boule d’éjecta en forme de bulle s’étendant vers l’extérieur. Selon les mesures de l’équipe, l’association avec le Grand Nuage de Magellan ferait de J0624–6948 environ 155 années-lumière de diamètre.

Des notes de suivi peuvent aider à résoudre les incertitudes. De plus, d’autres observations utilisant des instruments tels que ASKAP et son homologue sud-africain MeerKAT pourraient aider à identifier des circuits radio encore plus exotiques dans le ciel.

En trouver plus nous donnera une image plus complète de leur gamme et de leur diversité, nous donnant une meilleure chance de découvrir ce qu’ils sont.

« Ces nouveaux radiotélescopes peuvent capturer un éventail d’objets sphériques », Filipovitch dits. « En raison des effets combinés d’une sensibilité élevée, d’un bon échantillonnage spatial et d’une couverture étendue, ils enrichissent notre compréhension de l’univers. »

La recherche a été publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

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