Un astronaute prend une photo mystérieuse du « Bouffon Rouge » au-dessus de la Terre

L’apparition rapide du gobelin rouge, qui ne dure qu’une milliseconde, constitue un défi pour les scientifiques.

Un astronaute de l’Agence spatiale européenne (ESA) a récemment photographié un événement inhabituel appelé Red Sprite. L’astronaute Andreas Mogensen a pris ces images à l’aide d’une caméra haute résolution pour l’expérience Thor-Davis de l’Université technique danoise. L’expérience vise à étudier la foudre dans la haute atmosphère et ses effets sur les niveaux de gaz à effet de serre, influençant ainsi le réchauffement climatique. Les scientifiques ont estimé les dimensions du gobelin rouge sur l’image de l’astronaute à environ 14 x 26 kilomètres (8,7 x 16,2 miles).

« Ces images prises par Andreas sont étonnantes », a déclaré Olivier Chanrion, scientifique principal de cette expérience et chercheur principal au DTU Space. BBC.

« La caméra Davis fonctionne bien et nous offre la haute résolution temporelle nécessaire pour capturer des processus rapides sous l’effet de la foudre. »

Qu’est-ce que le gobelin rouge ?

Le sprite rouge représente un phénomène atmosphérique inhabituel classé comme événement lumineux transitoire (TLE). Parfois appelé éclair rouge, il se produit au-dessus des nuages ​​orageux à des altitudes de 40 à 80 kilomètres (25 à 50 miles) au-dessus de la surface de la Terre. Contrairement aux éclairs typiques qui descendent des nuages ​​jusqu’au sol, l’objet agit à l’envers, montant dans l’atmosphère, ressemblant à une forme d’éclair inversé.

L’apparition rapide du gobelin rouge, qui ne dure qu’une milliseconde, représente un défi pour les scientifiques qui souhaitent le capturer et l’étudier de manière approfondie. Ces phénomènes se produisant au-dessus des nuages ​​orageux, ils posent des difficultés d’observation depuis la Terre et sont principalement visibles depuis l’espace. Cependant, approfondir leurs propriétés peut fournir des informations importantes sur les activités de la haute atmosphère, fournissant ainsi des informations précieuses pour la compréhension scientifique.

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Le sprite rare n’est pas le seul phénomène atmosphérique qui se produit, les jets bleus sont un autre exemple d’événement lumineux transitoire.

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