Un avion spatial chinois vient de lancer six objets mystérieux en orbite

Lors de sa troisième mission, l’avion spatial robotique chinois Shenlong a ajouté une nouvelle couche d’enthousiasme à ses activités spatiales en déployant six objets non identifiés sur l’orbite terrestre.

« Xinlong » signifie « dragon divin » Elle a embarqué pour sa troisième mission le 14 décembrePeu de temps après, il a réussi à déployer six objets en orbite. Ces objets sont actuellement suivis par les deux Force spatiale américaine et observateurs amateurs. Les objets, qui semblent émettre des signaux différents, sont désignés OBJET A, B, C, D, E et F par le Département américain de la Défense (les désignations officielles du NORAD TLE sont 58573 à 58577 et 58581).

Scott Tilley, astronome amateur et traqueur de satellites, a analysé ces objets de près mentionné Il a publié ses découvertes sur Space.com. L’objet A, en particulier, émettait des signaux rappelant les émissions « d’ailier » des précédentes missions d’avions spatiaux chinois. Ces signaux, caractérisés par une modification limitée des données, indiquent un lien possible avec les activités spatiales antérieures de la Chine. Il est intéressant de noter que les objets D et E émettent des signaux « espace réservé » passifs et sans données. De plus, ces signaux ont tendance à être intermittents et ne durent pas longtemps, selon Tilly.

La nature unique de ces signaux, en particulier leur modulation à 2 280 MHz (une fréquence précédemment associée aux missions des avions spatiaux chinois), et leur apparition à proximité des trajectoires orbitales attendues des objets, a conduit des trackers comme Tele à associer en toute confiance ces signaux au satellite récemment lancé. . Il voulait.

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« En bref, cette itération de la mission de l’avion spatial chinois s’est lancée sur une orbite similaire aux autres, mais présente opérationnellement un comportement radio différent de celui d’avant », a déclaré Tilly à Space.com. « Les observations supplémentaires des émissions des OBJETS D et E sont nouvelles, mais il était également possible de manquer des tâches précédentes si elles étaient également intermittentes.

Dans les prochains jours, les observateurs devraient surveiller les rencontres rapprochées entre l’objet A, sur une orbite quasi circulaire, et les objets D et E, qui sont sur des orbites elliptiques. Tilly a déclaré que ces objets devraient se rapprocher au périhélie, qui est le point le plus proche de leur orbite.

Nous avons déjà vu ce genre de chose. Lors de précédentes missions d’avion spatial, en septembre 2020 et août 2022, Shenlong a lancé en orbite des objets non identifiés similaires. Spéculation par Actualités spatiales Il est suggéré que ces objets pourraient être des modules de service, des satellites d’inspection pour suivre les engins spatiaux ou des éléments de test pour les mettre en orbite. En novembre de l’année dernière, l’avion spatial chinois Un autre être mystérieux a été libéréIl s’agira probablement d’un module de service potentiel pour aider au retour du vaisseau spatial sur Terre.

Parallèlement aux activités chinoises, les États-Unis exploitent leur propre avion spatial robotisé réutilisable, le X-37B, fabriqué par Boeing. Force spatiale américaine Des plans Lancer le X-37B à bord d’une fusée SpaceX Falcon Heavy le 28 décembre, après plusieurs retards.

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