Un crâne de pliosaure de monstre marin géant découvert sur la côte jurassique

Studios de la BBC

Sir David Attenborough se tient à côté du fossile de pliosaure, d’environ 2 mètres (6,6 pieds) de long, dans la collection Etches à Kimmeridge, dans le comté de Dorset en Angleterre.

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Un crâne géant remarquablement bien conservé Pliosaureun monstre marin préhistorique a été découvert dans un rive Dans le comté du Dorset, dans le sud de l’Angleterre, il peut révéler des secrets sur ces étonnantes créatures.

Les pliosaures dominaient les océans à une époque où les dinosaures parcouraient les terres. Le fossile découvert a environ 150 millions d’années, soit près de 3 millions d’années de moins que toute autre découverte de pliosaure. Les chercheurs analysent l’échantillon pour déterminer s’il pourrait s’agir d’une espèce nouvelle pour la science.

Le fossile a été initialement repéré au printemps 2022 et a maintenant été détaillé, parallèlement à des fouilles complexes et à une enquête scientifique en cours, dans le prochain documentaire de la BBC Attenborough and the Jurassic Sea Monster, présenté par le légendaire naturaliste Sir David Attenborough, qui sera diffusé. le 14 février sur BBC. Programme télé.

La taille du reptile marin carnivore était telle que le crâne, découvert dans une falaise le long de la « côte jurassique » du Dorset, mesurait près de deux mètres (6,6 pieds) de long. Sous sa forme fossilisée, le spécimen pèse plus d’une demi-tonne. Les espèces de pliosaures peuvent mesurer jusqu’à 15 mètres (50 pieds) de longueur, selon le British Daily Mail. Encyclopédie britannique.

Le paléontologue local Steve Etches, qui a contribué à sa découverte, a déclaré à CNN lors d’un appel vidéo que le fossile était enfoui profondément dans la falaise, à environ 11 mètres (36 pieds) au-dessus du sol et 15 mètres (49 pieds) sous la falaise.

L’extraire s’est avéré être une entreprise risquée, pleine de dangers, car l’équipage a couru contre la montre pendant une période de beau temps avant que les tempêtes estivales qui approchent n’érodent la falaise, emportant peut-être avec elles le fossile rare et important.

Etches a appris l’existence du fossile pour la première fois alors qu’il était son ami Philip Jacobs l’a contacté après avoir croisé le museau d’un pliosaure sur la plage. Etches a déclaré que dès le début, ils étaient « très excités, car ses mâchoires se sont fermées, indiquant que (le fossile) était complet ».

Après avoir utilisé des drones pour cartographier la falaise et localiser le reste de l’emplacement exact du pliosaure, Etches et son équipe se sont lancés dans une opération de trois semaines, forant la falaise en suspension dans les airs.

« C’est un miracle que nous ayons pu sortir cette chose, parce que nous avions un dernier jour pour sortir cette chose, ce que nous avons fait à 21h30 », a-t-il déclaré.

Etches a entrepris la tâche minutieuse de restaurer le crâne. Il fut un temps où il trouvait « très décevant » que l’argile et les os se fissurent, mais « les jours et les semaines qui ont suivi, c’était comme… comme un puzzle, il fallait tout remettre en place. Cela a pris beaucoup de temps ». temps mais nous avons pu tout récupérer. » Un morceau d’os.

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Etches a ajouté que c’était un « monstre de la nature » que ce fossile soit resté en si bon état. « Il est mort dans le bon environnement, et il y a eu beaucoup de sédimentation… donc quand il est mort et est allé au fond de la mer, il a été enterré très rapidement. »

Studios de la BBC

Sir David Attenborough présente le documentaire de la BBC Attenborough and the Jurassic Sea Monster, qui sera diffusé le 14 février sur PBS.

Le fossile presque intact met en évidence les caractéristiques qui ont fait du pliosaure un prédateur véritablement redoutable, chassant des proies telles que Un ichtyosaure ressemblant à un dauphin. Le prédateur aux dents énormes et pointues utilisait une variété de sens, y compris des fosses sensorielles encore visibles dans son crâne qui auraient pu lui permettre de détecter les changements de pression de l’eau, selon le documentaire.

La morsure du pliosaure était deux fois plus puissante que celle d’un crocodile d’eau salée, qui possède aujourd’hui les mâchoires les plus puissantes du monde, selon Emily Rayfield, professeur de paléontologie à l’Université de Bristol au Royaume-Uni, qui apparaît dans le documentaire. Elle a déclaré que cet animal marin préhistorique prédateur avait réussi à s’introduire dans la voiture.

« L’animal était si énorme que je pense qu’il était capable de s’attaquer à tout ce qui avait le malheur d’être à sa place », a ajouté André Roux, chercheur postdoctoral en paléobiologie à l’Université de Bristol.

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