Un dentiste découvre une ancienne mâchoire humaine incrustée dans le sol de ses parents

Un dentiste visitait la maison récemment rénovée de ses parents en Europe lorsqu'il remarqua quelque chose d'étrange : l'un des carreaux du sol du couloir menant au balcon portait quelque chose… Cela ressemblait à une mâchoire inférieure humaine, coupée en biais, comprenant une section transversale de quelques dents.

Le dentiste ne savait pas exactement quelles mesures prendre, il a donc publié une photo de la découverte sur le site Internet. Reddit. Internet a explosé d’enthousiasme, d’intérêt et de maladie.

« Je n'ai pas remarqué grand-chose au niveau des dents, juste une forme de mâchoire inférieure facilement reconnaissable », a écrit le dentiste, connu sous le nom d'utilisateur de Reddit Kidipadeli75, dans un e-mail. Il a parlé sous couvert d’anonymat pour protéger la vie privée de sa famille.

Il a souligné que l'objet dans la dalle avait un effet choquant Une tranche d’image ressemble à une forme de tomodensitométrie utilisée en dentisterie. « Comme je suis spécialisé dans les implants dentaires, je travaille quotidiennement avec ce type d'images, et elles me paraissent très familières », a-t-il déclaré.

Les carreaux, fabriqués à partir d'un type de calcaire appelé travertin, ont été importés d'une carrière de Turquie. Les scientifiques travaillent maintenant avec un dentiste pour s'assurer que les carreaux ont été correctement étudiés, ainsi que quelques autres carreaux suspects installés dans la maison.

Même si tout cela peut paraître choquant, les paléontologues étaient à la fois fascinés et un peu surpris. Le travertin peut se former rapidement, mais les pierres utilisées à des fins commerciales proviennent généralement de gisements qui se sont formés sur des centaines de milliers d'années, ce qui exclut une disparition récente.

Ces tuiles provenaient d'une carrière du bassin de Denizli, dans l'ouest de la Turquie, où la pierre avait été datée d'il y a 1,8 million à 0,7 million d'années, selon Mehmet Cihat Alcık, professeur à l'université de Pamukkale en Turquie et membre de l'équipe scientifique. . Qui prévoit d'étudier la mâchoire inférieure.

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Cette photo virale rappelle que le calcaire, qui se forme à proximité des sources chaudes et est prisé comme matériau architectural, contient souvent d'anciens fossiles et qu'en y creusant, on peut révéler d'anciens trésors. Ces fossiles peuvent être tout ce qui est rejeté au printemps, qu'il s'agisse de plantes, de crabes d'eau douce, de cerfs, de reptiles et même, parfois, de restes humains.

John Hawkes, paléontologue humain à l’Université du Wisconsin à Madison, a intitulé son article sur le sujet : «De combien de toilettes les Néandertaliens disposent-ils sur le terrain ?« 

« Chaque fois que je suis chez Home Depot, je parcours les carreaux de calcaire à la recherche de fossiles ! » a déclaré John W. Kappelman Jr., paléontologue à l'Université du Texas à Austin.

Fossiles conservés dans le calcaire

Des scientifiques ont découvert une collection de fossiles anciens Intégré dans Calcaire du bassin de Denizliy compris les restes Mammouth, LicorneEt des girafes, des chevaux, des cerfs, des reptiles et des tortues, selon Alczek.

Les chercheurs ont également trouvé au moins un autre humain ancien dans la cour. En 2002, Alçışek a commencé à étudier la formation du calcaire dans le bassin de Denizli. Les ouvriers d’une usine de carrelage coupaient des pierres lorsqu’ils remarquèrent un ancien fossile humain. Une partie du crâne. Le calcaire a été découpé en une dalle d'un peu plus d'un pouce d'épaisseur, de sorte que des parties du crâne ont probablement été détruites, mais des parties de la calotte crânienne ont été récupérées.

Alcisek et Kappelman ont étudié les fragments de crâne, maintenant connus sous le nom d'hominine Cockapace, et ont découvert qu'il s'agissait du premier spécimen de l'homo erectus A découvrir en Turquie. Les fragments de crâne portaient de petites lésions révélatrices de la tuberculose, indiquant la présence de cet agent pathogène chez les humains anciens. Des efforts récents pour dater le spécimen suggèrent qu'il s'agit Il a plus d'un million d'années.

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« Qui sait à quel point le reste du crâne est passé inaperçu ? Nous plaisantons en disant qu'il s'agissait probablement d'un squelette complet, jusqu'au bout des orteils », a déclaré Kappelman dans un e-mail. « Nous avons littéralement passé des semaines à chercher » dans le. un tas de déchets à l'usine à la recherche de pièces supplémentaires, mais nous ne pouvions pas. »

Il est possible que d'autres parties des vestiges soient installées dans les cuisines.

Des carrières ailleurs dans le monde ont donné des découvertes similaires. Des parties de deux crânes d'hominidés et d'une mâchoire inférieure ont été découvertes lors de fouilles dans une carrière de Belzingleben, Allemagne. Hawks a déclaré sur son blog qu'il pensait qu'il s'agissait des premiers Néandertaliens ou d'un autre premier humain. Homo heidelbergensis.

Mais dans quelle mesure les découvertes accidentelles de restes humains anciens dans l’architecture de la cour étaient-elles fréquentes ?

«C'est deux fois plus populaire que la semaine dernière!» Hawks a déclaré dans un e-mail.

Tumulte parmi les paléontologues

La dernière découverte a immédiatement provoqué un émoi parmi les scientifiques étudiant les anciens humains. Plusieurs paléontologues ont déclaré qu'il était trop difficile de deviner l'âge ou le type exact de l'image, mais ils ont déclaré que cela valait absolument la peine d'être approfondi.

« Il s'agit clairement d'un parent humain, mais exclure les humains modernes ou déterminer à quel ancien groupe de population il pourrait appartenir nécessiterait une étude détaillée », a déclaré Hawks.

Kappelman a suggéré que les études de suivi pourraient inclure la prise de médicaments Scanners et impression 3D de la mâchoire inférieure, ou peut-être même essayer de voir s'il est possible de récupérer de l'ADN ancien. L’émail des dents peut être examiné pour savoir ce que mange cette personne.

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Le dentiste qui a découvert la mâchoire inférieure a déclaré qu'il avait été inondé d'intérêt de la part de chercheurs de plusieurs universités après l'avoir partagé sur Reddit, et qu'il travaillait maintenant avec eux dans l'espoir d'en apprendre davantage sur le spécimen. Il a déclaré que ces chercheurs ont également contacté l'entreprise qui a vendu le calcaire pour retracer le lot jusqu'à la carrière et y rechercher d'autres morceaux.

En général, si les gens voient ce qui pourrait être des restes humains dans leur carrelage, ils doivent contacter les autorités locales, a déclaré Hawkes. Les lois varient, mais aux États-Unis, le processus peut impliquer de faire appel à un archéologue d'État ou à une société historique.

Alczek l'a déjà dit l'homo erectus Il a été trouvé dans une usine, a été soigneusement étudié, remis aux autorités et est aujourd'hui exposé au musée de Denizli. Il s'attendait à ce que quelque chose de similaire se produise après avoir soigneusement examiné le nouvel échantillon. examiner.

L’épisode entier rappelle que les projets de construction et les carrières entretiennent ce que Hooks appelle une « coexistence difficile » avec les archéologues. Ils peuvent découvrir et détruire des vestiges anciens.

« Le principal obstacle à la recherche de fossiles est de savoir si le calcaire est extrait ou non ! » Hawkes a écrit dans un e-mail.

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