Un embryon de dinosaure parfaitement conservé a été trouvé dans un œuf fossilisé

Cette reconstitution de la vie montre à quoi ressemblait un embryon de dinosaure « Baby Yingliang » à l’intérieur de son œuf.

Lida Shing

L’illustration d’une reconstitution de la vie montre un petit animal dans un pli serré, les pattes relevées vers le haut, un dos courbé et une tête de bec penchée vers sa queue. Il s’agit de Baby Yingliang, un surnom donné à un merveilleux embryon de dinosaure fossilisé trouvé à l’intérieur d’un œuf et placé dans une position très semblable à celle d’un oiseau moderne avant son éclosion.

Le fossile de Baby Yingliang remonte à la fin du Crétacé, ce qui le situe entre 72 et 66 millions d’années. Dans le sud de la Chine se trouvent les restes d’un dinosaure théropode appelé Oviraptorosaurus. L’état de conservation de l’embryon et sa localisation dans l’œuf font du fossile une découverte fascinante.

« Cette position n’était pas reconnue auparavant chez les dinosaures Semblable aux embryons d’oiseaux modernes », a déclaré mardi un communiqué de l’Université de Birmingham. Des chercheurs de cette institution et de l’Université des géosciences de Chine à Pékin ont dirigé Etude des fossiles, qui a été publié dans iScience cette semaine.

L’embryon de théropode fossilisé montre un dinosaure dans une posture tordue avant l’éclosion.

Xing et al. / iScience

Les scientifiques estiment que le dinosaure mesurerait environ 10,6 pouces (27 centimètres) de long. L’œuf mesure 17 cm de long, ce qui vous donne une idée de la flexion de la créature.

« C’est excitant de voir cet embryon de dinosaure et cet embryon de poulet se former de la même manière à l’intérieur de l’œuf, ce qui peut indiquer des comportements similaires avant l’éclosion », a déclaré le co-premier auteur Fion Weissum Ma, paléontologue à l’Université de Birmingham. Les chercheurs aimeraient étudier des embryons de dinosaures plus bien conservés pour tester l’idée que la flexion de la posture est quelque chose qui a d’abord évolué chez les théropodes. La situation permet de garantir que les oiseaux modernes éclosent avec succès.

Le co-auteur de l’étude, Steve Brusatte de l’Université d’Édimbourg, a qualifié la découverte de « l’un des plus beaux fossiles que j’aie jamais vus », affirmant qu’elle représente « une preuve supplémentaire que bon nombre des caractéristiques distinctives des oiseaux d’aujourd’hui ont d’abord évolué chez leurs ancêtres dinosaures ».  »

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