Un « équipage de serpents » vieux de 4 400 ans découvert en Finlande

Une étude publiée lundi a indiqué qu’un serpent en bois grandeur nature de 4 400 ans découvert en Finlande pourrait avoir été un ouvrier dans des rituels « magiques » par un chaman de l’âge de pierre.

La statue réaliste, qui a été sculptée dans une seule pièce de bois, mesure 21 pouces de haut et environ un pouce de large, avec ce qui semble être une tête très serpent et une bouche ouverte.

Il a été trouvé parfaitement préservé dans une couche de tourbe enfouie près de la ville de Järvinsu, à environ 75 miles au nord-ouest d’Helsinki, sur un site de zone humide préhistorique qui, selon les archéologues, était occupé par des peuples néolithiques (fin de l’âge de pierre) il y a 4 000 à 6 000 ans. .

Il ne ressemble à rien d’autre trouvé en Finlande, bien que quelques statues de serpents stylisés aient été trouvées sur des sites archéologiques néolithiques ailleurs dans la région de la Baltique orientale et en Russie.

Ils ne ressemblent pas à un vrai serpent, comme celui-ci”, a déclaré l’archéologue de l’Université de Turku, Sato Koivisto, dans un e-mail. “Mon collègue l’a trouvée dans l’une de nos tranchées l’été dernier. … Je pensais qu’elle plaisantait, mais quand j’ai vu la tête de serpent, cela m’a donné la chair de poule.”

“Personnellement, je n’aime pas les serpents vivants, mais après cette découverte, j’ai commencé à les aimer”, a-t-elle ajouté.

La gravure sur bois du serpent ne ressemble à rien d’autre trouvé en Finlande.Sato Koivisto

Koivisto et son collègue Antti Lahelma, archéologue à l’Université d’Helsinki, sont les co-auteurs de l’étude sur le python en bois. publié Dans le Journal de l’Antiquité.

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Ils pensent qu’il peut s’agir d’un bâton utilisé dans des rituels magiques soi-disant par un chaman – quelqu’un qui communique avec les esprits d’une manière similaire aux « gens de médecine » des traditions amérindiennes.

De telles croyances chamaniques auraient été pratiquées par les peuples anciens de cette région, dans laquelle le monde naturel est habité par un grand nombre d’esprits ou de fantômes surnaturels normalement invisibles – une croyance traditionnelle qui persiste aujourd’hui dans certaines régions éloignées du nord de la Scandinavie, de l’Europe et l’Asie.

L’art rupestre ancien de Finlande et du nord de la Russie montre des figures humaines avec ce qui ressemble à des serpents dans leurs mains, qui seraient des images de chamanes utilisant rituellement du bois sculpté pour ressembler à des serpents. Il a dit à Hilma que les serpents sont considérés comme particulièrement sacrés dans la région.

“Il semble y avoir une certaine relation entre les serpents et les humains”, a déclaré Lahlam au Journal of Antiquity. « Cela rappelle le chamanisme nordique de la période historique, où les serpents jouaient un rôle particulier en tant qu’animaux aidant les esprits chez les chamans… Bien que le décalage temporel soit énorme, la possibilité d’une sorte de continuité est déroutante : avons-nous la pierre d’âge de le bâton du chaman ?

Archéologues travaillant sur un site de fouilles en Finlande.Sato Koivisto

La statue de Järvensuo ressemble définitivement à un vrai serpent. Son corps élancé se compose de deux courbes sculptées linéairement et se prolongeant jusqu’à la queue effilée. La tête plate et anguleuse avec sa bouche ouverte est particulièrement réaliste. Koivisto et Lahelma suggèrent qu’il ressemble à un python européen ou à un serpent à sonnettes en train de glisser ou de nager. Les chercheurs ont écrit que l’endroit où il a été le plus probablement trouvé était une prairie d’eau fertile à un moment où il était “perdu, jeté ou déposé intentionnellement”.

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Le bois pourrit généralement lorsqu’il est exposé à l’oxygène de l’air ou de l’eau, mais les sédiments au fond des marécages, des rivières et des lacs peuvent recouvrir une partie de la matière organique et la préserver pendant des milliers d’années.

On pense que le site près de Järvensuo se trouvait sur les rives d’un lac peu profond lorsqu’il était habité par des groupes de personnes à la fin de l’âge de pierre. Koivisto a déclaré que des fouilles récentes ont donné un ensemble de restes organiques qui ont permis aux archéologues de créer un dossier plus complet du site. Les trouvailles comprenaient un outil en bois avec un manche en forme d’ours, des pagaies en bois et des flotteurs en filet faits d’écorce de pin et de bouleau.

“Quelle chose merveilleuse”, a déclaré Peter Rowley Conway, archéologue et professeur émérite à l’Université de Durham au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à la recherche. La « tête » semble être sculptée avec insistance.

Mais il a pris soin de lui donner plus de sens : “Un sceptique pourrait se demander si la forme en zigzag était intentionnelle ou le résultat accidentel de quatre mille ans d’engorgement”, a-t-il déclaré dans un e-mail. “J’ai travaillé sur de nombreux sites marécageux avec du bois préservé, et les éclats de bois peuvent se déformer un peu.”

Koivisto prévient que des artefacts tels que “l’équipage du serpent” pourraient être perdus à mesure que de nombreux sites archéologiques de zones humides s’assèchent.

« Les zones humides sont plus importantes que jamais pour nous, en raison de leur vulnérabilité et de la dégradation des sources de données organiques fragiles مصادر [from] “Nous devons nous dépêcher avant que ces précieux matériaux ne disparaissent à jamais”, a-t-elle déclaré.

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