Un fossile fossile capture un dinosaure nidifiant aux côtés d’une progéniture non vissée

À gauche: Le nouveau fossile préservant un dinosaure overaptoride adulte avec des œufs contenant des embryons.  À droite: l'interprétation par l'artiste de l'interférence Oviraptoride.

À gauche: Le nouveau fossile préservant un dinosaure overaptoride adulte avec des œufs contenant des embryons. À droite: l’interprétation par l’artiste de l’interférence Oviraptoride.
image: Fossile: Shundong Pei; Oeuvre d’art: Zhao Chuang

Des paléontologues en Chine ont découvert un fossile d’Ophiraptorosaure posé sur un nid d’œufs. C’est une découverte étonnante et rare, mais ce fossile est unique en ce que les œufs conservent encore des preuves de la sous-espèce déterrée. à l’intérieur.

Ici, nous rapportons le premier [non-avian] Un fossile de dinosaure connu pour préserver un squelette adulte au-dessus d’une griffe d’oeuf qui contient des restes embryonnaires », déclarent les auteurs Rechercher papier Publié dans le Science Bulletin. Trouvé en Chine, le fossile élargit notre compréhension du comportement et de la physiologie des oviraptorosaures, tout en fournissant des preuves supplémentaires que les dinosaures non aviaires utilisent des comportements de couvain ressemblant à des oiseaux.

Les oviraptorosaures, également connus sous le nom d’oviraptors, ont été nommés comme tels en raison d’un malentendu précoce en paléontologie de fossiles similaires. Le nom signifie «voleur d’œufs», mais ces dinosaures n’étaient pas des voleurs, car il a été révélé plus tard que les oviraptorosaures étaient les propriétaires légitimes des œufs fossilisés qui se trouvent souvent à côté de restes squelettiques enterrés.

En fait, des fossiles de nidification d’oviraptorosaures ont déjà été trouvés avec leurs œufs. Ce qui est nouveau ici, c’est que les œufs de dinosaures contiennent encore des preuves d’embryons à l’intérieur. Il convient de noter que des embryons ont déjà été trouvés dans des oocystes, mais uniquement de manière isolée. Un exemple célèbre estBébé Lowe“ Fossile déterré dans le Henan, en Chine, dans les années 1990.

Les oviraptorosaures étaient un dinosaure théropode très réussi au Crétacé. Leurs tailles variaient considérablement, certaines des plus grosses pesant 1 100 kg (2 425 lb).). Les caractéristiques communes comprennent les plumes, les longs cous, les ailes et les becs. Ces dinosaures non-oiseaux ressemblaient à des oiseaux, ressemblant à des autruches modernes. Lors de la nidification, ces animaux disposaient leurs œufs dans un cercle presque parfait, les pondant d’une manière remarquablement ordonnée.

Un fossile nouvellement décrit, nommé LDNHMF2008, a été extrait de la formation de Nanxiong près du chemin de fer de Ganzhou dans la province du Jiangxi, au sud de la Chine. Le fossile remonte à la fin du Crétacé, il y a environ 70 millions d’années. Il préserve les restes d’un oviraptorosaure adulte de taille moyenne, avec la perte de son crâne et d’autres caractéristiques structurelles. L’animal semble être mort en position de nidification.

Ces os fossilisés ont été retrouvés à côté d’une «griffe sans griffes» d’au moins 24 œufs, «dont certains ont été fracturés, ont révélé des os fœtaux», écrivent les auteurs dans l’étude. Les chercheurs, dirigés par Shundong Bi de l’Université de l’Indiana en Pennsylvanie et Cheng Shuo de l’Académie chinoise des sciences, ont attribué des œufs à des espèces fossiles. Macroolithus yaotunensis.

Les nids d’oviraptorosaures contenant beaucoup d’œufs en même temps ne sont pas rares, et ils se sont probablement adaptés au braconnage par de véritables «voleurs d’œufs».

L’analyse microscopique des fossiles a montré que certains embryons étaient à un stade avancé de développement et étaient sur le point d’éclore. Les auteurs ont considéré cela comme une preuve possible que les ladjuras incubaient activement leurs nids, pas seulement les gardaient, comme certains paléontologues l’ont supposé.

Matthew Lamana, paléontologue au Carnegie Museum of Natural History et co-auteur de la nouvelle étude, a déclaré La situation présente. “Ce dinosaure était un parent attentionné qui a finalement sacrifié sa vie tout en prenant soin de ses petits.”

D’autres preuves ont confirmé cette explication, en particulier l’analyse des isotopes de l’oxygène qui a montré que les œufs étaient incubés à des températures élevées, semblables à celles des oiseaux, autour de 97 à 100 degrés Fahrenheit (36 à 38 degrés Celsius). Fait intéressant, les œufs se trouvent à différents stades de développement, ce qui signifie qu’ils éclosent à des moments différents. C’est ce qu’on appelle Hachure asynchroneEt le Un phénomène reproducteur observé chez les oiseaux modernes. Les auteurs n’ont pas pu attribuer une cause à l’éclosion asynchrone, mais ils ont fourni un scénario plausible, comme ils l’écrivent dans leur étude:

Comme dans le cas des autruches, les oviraptorosaures n’auraient commencé à incuber le nid qu’après la ponte de tous les œufs, de sorte que les œufs inférieurs, qui avaient été pondus plus tôt, auraient été incubés relativement pendant la même période de temps que les œufs supérieurs. . Cependant, la partie supérieure des œufs aurait pu éclore plus tôt que les œufs inférieurs car, comme elle était plus proche de l’œuf adulte, elle recevait plus de chaleur de cet individu par rapport aux œufs inférieurs, de sorte que les embryons qui s’y trouvaient se développeraient plus rapidement. “

Enfin, les scientifiques ont également découvert une poignée de cailloux dans la région de l’estomac des dinosaures. Ces roches sont très probablement des calculs d’estomac, que les animaux avalent pour faciliter la digestion. C’est la première fois qu’une telle chose est documentée chez les oviraptorosaures, et des preuves possibles dans leur alimentation. Certes, c’est une tonne de nouvelles perspectives pour une fouille, bien que fascinante.

«Il est extraordinaire de penser à la quantité d’informations biologiques capturées dans ce seul fossile», a déclaré Shaw. “Nous tirerons des leçons de cet échantillon pendant de nombreuses années.”

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