Un jeune compositeur crée sa première symphonie avec Santa Rosa Symphony

Gabriella Smith, originaire de Berkeley qui a récemment déménagé à Seattle, a commencé des cours de piano dès son plus jeune âge, puis s’est mise au violon à l’âge de 8 ans.

« Je n’étais pas très bonne non plus », a-t-elle déclaré. « Quand j’avais 8 ans, j’ai commencé à écrire, et quand j’avais 11 ans, j’ai commencé à montrer des compositions à mon professeur de piano. Après ça… je suis devenu de mieux en mieux en écriture musicale et de pire en pire en piano.

Aujourd’hui âgé de 30 ans, Smith est déjà considéré comme l’une des étoiles les plus brillantes au firmament des compositeurs de musique classique en devenir. Elle a été commandée par le Los Angeles Philharmonic pour écrire un concerto pour orgue, dont la création est prévue le 20 février. 22 au Walt Disney Concert Hall de Los Angeles.

Et ce week-end, elle créera sa symphonie de 30 minutes, « One », avec le Santa Rosa Symphony au Green Music Center de Rohnert Park.

« La musique entraînante et énergique de Gabriella est comme une bouffée d’air frais et porte en elle un soupçon de ce que notre future musique américaine peut être », a déclaré le compositeur John Adams, qui a été le mentor de Smith depuis qu’elle est arrivée dans sa maison de Berkeley avec des piles de partitions. à 15 ans.

Le directeur musical de l’Orchestre symphonique de Santa Rosa, Francesco Lecce-Chong, dirigera le programme de ce week-end mettant en vedette « One », qui a été commandé par l’Orchestre symphonique de Santa Rosa et l’Orchestre symphonique d’Eugene pour l’ambitieux projet de quatre ans de Lecce-Chong pour commander et créer le premières symphonies de quatre compositeurs américains.

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« One » est une référence au projet, a déclaré Smith, mais aussi un rappel aux humains que nous ne sommes qu’une des millions d’espèces sur la planète et que chacune joue un rôle important dans un écosystème sain.

« Nous devons nous unir pour corriger le déséquilibre que les humains ont créé », a-t-elle déclaré. «Ce sont les choses auxquelles je pensais quand j’écrivais la pièce. … Il s’agit vraiment d’être enthousiasmé par les solutions et sur la façon dont nous pouvons tous en faire partie de manière joyeuse.

Premier projet symphonique

Smith est le deuxième des quatre compositeurs du projet, qui a débuté à Santa Rosa en février 2020 avec l’impressionnante première symphonie du compositeur Matt Browne, « The Course of Empire ». Un mois plus tard, la pandémie a forcé la symphonie à annuler le reste de sa saison, puis à pivoter vers des concerts virtuels réduits en 2020-2021, ce qui a retardé la première de l’œuvre de Smith.

Mais le public du Santa Rosa Symphony a pu entendre la voix musicale unique de Smith lors des concerts d’ouverture de la saison en octobre avec son œuvre courte mais fascinante, « Rust ».

Cette pièce illustre les éléments disparates que Smith tente de synthétiser dans ses œuvres : une pulsion rythmique reliant les œuvres classiques de Beethoven et le minimalisme d’Adams, un penchant expérimental qui suscite de nouveaux paysages sonores à partir d’instruments anciens et une approche épurée de l’harmonie inspirée par le monde baroque et minimalisme. (Dans la musique contemporaine, le « minimalisme » fait référence à une musique qui comporte souvent de courtes phrases répétées plusieurs fois.)

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Et si cela ne suffit pas, le compositeur demande souvent aux musiciens d’improviser au hasard, ajoutant de la complexité au son global.

« C’est une voix très naturellement unique », a déclaré Lecce-Chong à propos de la musique de Smith. « Elle a créé un sentiment unique dans sa musique parce qu’elle a combiné tellement d’éléments. »

La symphonie ouvrira le programme de ce week-end avec le Prélude de l’acte 1 de Wagner de « Lohengrin », un opéra romantique créé en 1850. Le Concerto pour piano n° 1 de Beethoven. 5, « Emperor », interprété par Olga Kern, clôturera le programme.

En programmant des pièces pour accompagner les nouvelles œuvres du First Symphony Project, Lecce-Chong a tendance à choisir des compositeurs qui pensent différemment pour leur temps.

« J’aime penser à mettre en valeur la créativité », a-t-il déclaré. « Je veux rappeler aux gens que nous sommes constamment dans ce processus créatif. »

Le chef d’orchestre a choisi d’ouvrir le concert avec l’œuvre de Wagner parce que sa structure a poussé les gens à penser la musique d’une nouvelle manière.

« Ce sont les huit minutes de musique les plus révolutionnaires », a-t-il déclaré. (Wagner) a une phrase continue qui commence et se termine, avec un point culminant magnifique au milieu. … Cela a changé la donne pour les compositeurs et le public qui l’ont entendu pour la première fois.

Pendant ce temps, Beethoven a enfreint toutes les règles du livre de concerto avec le concerto pour piano « l’Empereur », en écrivant audacieusement un duo pour piano et timbales et en supprimant l’introduction orchestrale traditionnelle.

« Les solistes n’étaient pas censés entrer au début du concerto », a déclaré Lecce-Chong. « Ici, le pianiste monte et descend le clavier dès le premier instant. »

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