Un monde prudent et épuisé ferme les portes face à la nouvelle alternative

BRUXELLES – Des pays du monde entier ont cherché lundi à maintenir la nouvelle variante omicron à distance avec des interdictions de voyager et davantage de restrictions, même si on ne sait toujours pas ce que cela signifie pour la pandémie de COVID-19.

Le Japon a annoncé qu’il suspendrait l’entrée de tous les visiteurs étrangers, tandis que de nouveaux cas de la variante identifiés par des chercheurs en Afrique du Sud aussi loin que Hong Kong, l’Australie et le Portugal sont apparus. Les autorités portugaises cherchaient à savoir si certaines des infections là-bas pourraient être parmi les premiers cas signalés de transmission locale de la variante en dehors de l’Afrique du Sud.

L’afflux de nouveaux cas a démontré la quasi-impossibilité de garder le génie en bouteille dans un monde globalisé de voyages et de frontières ouvertes.

Pourtant, beaucoup ont essayé de faire exactement cela, même contre l’exhortation de l’Organisation mondiale de la santé, qui a indiqué que les fermetures de frontières ont souvent un impact limité mais peuvent faire des ravages sur des vies et des moyens de subsistance. Certains ont fait valoir que de telles limitations peuvent encore faire gagner un temps précieux pour l’analyse de nouvelles variables. On ne sait pas grand-chose à son sujet, y compris s’il est plus contagieux, plus susceptible de provoquer une maladie grave ou plus capable d’échapper à la protection vaccinale.

Alors que la réponse mondiale initiale au COVID-19 a été critiquée comme lente et aveugle, la réaction à la nouvelle alternative est venue rapidement.

« Cette fois, le monde a montré qu’il apprenait », a déclaré la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, faisant référence au président sud-africain Cyril Ramaphosa. « Le travail analytique et la transparence en Afrique du Sud et le partage de ses conclusions sont indispensables pour permettre une réponse mondiale rapide. Cela a sans aucun doute sauvé de nombreuses vies », a-t-elle déclaré.

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L’Organisation mondiale de la santé a également félicité l’Afrique du Sud et le Botswana pour avoir rapidement alerté le monde de l’existence de la nouvelle variante – et beaucoup ont averti qu’ils ne devraient pas être pénalisés pour leur vitesse, d’autant plus qu’on ne saura peut-être jamais quand ni où la nouvelle version a été a d’abord surgi.

Mais cela n’a pas empêché von der Leyen de pousser l’Union européenne à 27 pays à imposer une interdiction immédiate des vols en provenance de sept pays d’Afrique du Sud, à l’instar des mesures prises par de nombreux pays.

Des cas avaient déjà été signalés en Belgique, au Danemark et aux Pays-Bas, avant que les autorités portugaises n’identifient 13 cas d’omicron parmi des membres de l’équipe de football professionnel Belenenses. Les autorités ont signalé qu’un des membres s’était récemment rendu en Afrique du Sud. Son match contre Benfica ce week-end a été abandonné à la mi-temps en raison d’un manque de joueurs.

La quarantaine est également devenue un problème lorsque la police militaire néerlandaise a dû arrêter un mari et sa femme qui ont quitté l’hôtel dans lequel ils étaient détenus après avoir été testés positifs et avoir embarqué dans un avion pour l’Espagne.

« La quarantaine n’est pas obligatoire, mais nous supposons que les gens agiront de manière responsable », a déclaré la porte-parole Petra Faber.

Risky Japan, qui n’a encore détecté aucun cas d’omicron, a réimposé les contrôles aux frontières qu’il a assouplis au début du mois pour les visiteurs d’affaires, les étudiants étrangers et les travailleurs à court terme.

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« Nous prenons cette mesure par mesure de précaution d’urgence pour éviter le pire des cas au Japon », a déclaré le Premier ministre Fumio Kishida à propos de la mesure à partir de mardi. Le Japon a fermé ses frontières aux touristes étrangers de tous les pays.

Israël a décidé d’interdire l’entrée aux étrangers et le Maroc a annoncé qu’il suspendrait tous les vols entrants pendant deux semaines, à partir de lundi.

Malgré l’inquiétude mondiale, les scientifiques ont averti qu’il n’est toujours pas clair si Omicron est plus inquiétant que les autres versions d’un virus qui a tué plus de 5 millions de personnes. Et dans certaines parties du monde, les autorités ont pris la direction opposée.

En Malaisie, les autorités ont procédé à la réouverture partielle du pont le reliant au pays de Singapour. La Nouvelle-Zélande a annoncé qu’elle poursuivrait ses plans pour rouvrir ses portes en interne après des mois de verrouillage, bien qu’elle restreigne également les voyages en provenance de neuf pays d’Afrique du Sud.

La Première ministre Jacinda Ardern a déclaré qu’elle ne s’attendait pas à d’autres restrictions et que les bars, restaurants et gymnases d’Auckland pourraient rouvrir jusqu’à jeudi, mettant fin à un verrouillage du coronavirus qui a commencé en août.

« Nous avons traversé Covid au cours des deux dernières années en meilleure forme que presque partout dans le monde », a déclaré Ardern, notant les faibles taux de mortalité, la croissance économique et les taux de vaccination élevés.

Pendant ce temps, le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health des États-Unis, a déclaré qu’il n’y avait pas encore de données suggérant que la nouvelle variante provoquait une maladie plus grave que les variantes précédentes de COVID-19.

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Collins a fait écho à de nombreux experts en disant que la nouvelle devrait inciter tout le monde à redoubler d’efforts pour utiliser les outils dont le monde dispose déjà, y compris les vaccins, les rappels et des mesures comme le port de masques.

Les États-Unis interdisent les voyages en provenance d’Afrique du Sud et de sept autres pays d’Afrique du Sud à partir de lundi. « Cela nous donnera le temps de renforcer notre préparation », a déclaré le plus grand expert américain des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, à propos de l’interdiction de « This Week » d’ABC.

Fauci dit qu’il faudra environ deux semaines supplémentaires pour obtenir des informations plus spécifiques sur la transmissibilité, la dangerosité et d’autres caractéristiques de l’omicron, selon un communiqué de la Maison Blanche.

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Yamaguchi a rapporté de Tokyo. Des journalistes d’Associated Press du monde entier ont contribué à ce rapport.

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