Un nouveau dinosaure découvert des décennies après la découverte d’os

Les scientifiques ont nommé l’ancien reptile Brighstoneus simmondsi, qui proviendrait du Crétacé inférieur, il y a environ 125 millions d’années. Le genre Brighstoneous est nommé d’après Brighstone, une ville anglaise proche du site de fouilles. Symondsey est une référence au collectionneur amateur Keith Symonds, qui a trouvé les spécimens.

Les ossements ont été découverts à l’origine par Symonds en 1978 sur l’île de Wight, une île au large de la côte sud de l’Angleterre. Les spécimens ont été conservés au Dinosaur Island Museum de Sandown, sur l’île de Wight, jusqu’à ce qu’ils soient examinés plus de 40 ans plus tard pour une étude différente.

« Il est beaucoup plus courant, sinon plus courant, de découvrir de nos jours de nouveaux dinosaures dans les coffres des musées plutôt que sur le terrain », a déclaré l’auteur de l’étude Jeremy Lockwood, doctorant au Museum of Natural History et à l’Université de Portsmouth dans le ROYAUME-UNI.

À l’époque, Lockwood menait des recherches sur la diversité des grands dinosaures herbivores, qui comprenaient Iguanodon et Mantellisaurus atherfieldensis, les spécimens de fossiles de dinosaures les plus courants trouvés jusqu’à présent sur l’île.

Découverte accidentelle

Après avoir examiné de près les os, Lockwood s’est rendu compte qu’il avait un nouveau type de dinosaure sur les mains.

Il a dit qu’Iguanodon et Mantellisaurus avaient un nez droit et plat tandis que Brighstoneus avait un nez arrondi. Lockwood a ajouté que Brighstoneus avait également plus de dents, conçues pour la mastication.

Au cours de la période du Crétacé inférieur, a-t-il déclaré, les herbes et les plantes à fleurs n’étaient pas largement disponibles, de sorte que le dinosaure devait probablement manger des plantes résistantes comme des aiguilles de pin et des fougères.

À l’aide de son fémur et de ses os de la cuisse, les scientifiques ont estimé que le dinosaure mesurait environ 26 pieds (8 mètres) de long et pesait environ 2 200 livres (1 000 kilogrammes).

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Avant cette découverte, les scientifiques ont identifié tous les os délicats trouvés sur l’île comme Mantellisaurus tandis que les os plus gros étaient classés comme Iguanodon.

« Brighstoneus montre qu’il y avait plus de diversité dans l’iguanodontium du Crétacé inférieur que nous ne le pensions », a déclaré Lockwood.

Construit différemment

Il a noté que les spécimens de Brighstoneus étaient également plus âgés de 4 millions d’années que les os de Mantellisaurus, donc on pourrait affirmer qu’il est peu probable qu’il s’agisse de la même espèce en raison de la longue période entre les deux.

Cet ancien paresseux mangeait de la viande, contrairement à ses parents herbivores

Matthew McCurry, conservateur de paléontologie à l’Australian Museum de Sydney et maître de conférences à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que certaines caractéristiques osseuses, telles que la ligne de la mâchoire, sont uniques à Bridgestone.

La mâchoire plus longue, a déclaré McCurry, était capable de contenir 28 dents, un peu plus que toute autre espèce étroitement apparentée.

Lockwood cherche à savoir si la diversité des dinosaures a fluctué avec le temps ou si elle est restée la même sur un million d’années.

McCurry a déclaré que les os de dinosaures pourraient également révéler à quoi ressemblait la Terre il y a des millions d’années.

« Décrire de nouveaux types de dinosaures est la première étape pour rassembler à quoi ressemblaient ces écosystèmes passés et pour apprendre comment ils ont changé au fil du temps », a-t-il déclaré.

L’étude, nommée Brighstoneus simmondsi, a été publiée mercredi dans le Journal of Systematic Paleontology.

révision: Une version antérieure de cette histoire a mal orthographié Bridgestone.

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