Un nouvel instrument de la NASA détecte des « super émetteurs » de méthane depuis l’espace | Actualité climat

L’enquête sur les sources de poussière minérale à la surface de la Terre (EMIT) a identifié plus de 50 points chauds de méthane dans le monde.

À l’aide d’un instrument conçu pour étudier l’impact de la poussière sur le climat, les scientifiques de la NASA ont identifié plus de 50 points chauds émettant du méthane dans le monde, un développement qui pourrait aider à lutter contre le puissant gaz à effet de serre.

La NASA a indiqué mardi qu’une enquête sur la source de la poussière minérale de surface de la Terre (EMIT) a identifié plus de 50 « super émetteurs » de méthane en Asie centrale, au Moyen-Orient et dans le sud-ouest des États-Unis depuis leur installation en juillet à bord de la Station spatiale internationale. .

Les points chauds de méthane récemment mesurés – certains déjà connus, d’autres récemment découverts – comprennent de vastes installations pétrolières et gazières et de grands sites d’enfouissement. Le méthane est responsable de près de 30 % du réchauffement climatique à ce jour.

« La réduction des émissions de méthane est essentielle pour limiter le réchauffement climatique », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, dans un communiqué, ajoutant que l’outil aiderait à « identifier » les sources d’émissions de méthane ultra-élevées afin que ces émissions puissent être arrêtées « à la source ». ”

En orbite autour de la Terre toutes les 90 minutes depuis sa position à bord de la station spatiale à environ 400 kilomètres (250 miles) de haut, EMIT est capable d’étudier de vastes étendues de la planète sur des dizaines de kilomètres tout en se concentrant sur des zones aussi petites qu’un terrain de football.

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L’instrument, appelé spectromètre imageur, est principalement conçu pour déterminer la composition minérale de la poussière soufflée dans l’atmosphère terrestre depuis les déserts et d’autres régions arides, mais il s’est avéré apte à détecter d’importantes émissions de méthane.

« Un peu de [methane] Les panaches découverts par EMIT sont parmi les plus grands jamais observés – contrairement à tout ce qui a jamais été observé depuis l’espace, a déclaré Andrew Thorpe, un technicien de recherche du Jet Propulsion Laboratory (JPL) qui dirige les études sur le méthane.

Un exemple des super émetteurs de méthane récemment photographiés montrés par le JPL mardi est un groupe de 12 panaches de l’infrastructure pétrolière et gazière du Turkménistan, dont certains s’étendent sur plus de 32 kilomètres (20 miles).

Les scientifiques estiment que les panaches du Turkménistan libèrent collectivement du méthane à un taux de 50 400 kg (111 000 lb) par heure, rivalisant avec le débit de pointe de l’explosion du champ gazier d’Aliso Canyon en 2015 près de Los Angeles, qui se classe comme l’une des plus grandes émissions accidentelles de méthane de l’histoire des États-Unis.

Deux autres grandes sources d’émissions étaient un gisement de pétrole au Nouveau-Mexique et un complexe de traitement des déchets en Iran, qui émettent environ 29 000 kilogrammes (60 000 livres) de méthane par heure combinés. La colonne de méthane au sud de la capitale iranienne, Téhéran, mesurait au moins 4,8 kilomètres (3 miles) de long.

Les responsables du JPL ont déclaré qu’aucun des deux sites n’était auparavant connu des scientifiques.

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Robert Greene, chercheur principal du laboratoire EMIT du JPL, a déclaré dans un communiqué.

Sous-produit de la décomposition de la matière organique et composant majeur du gaz naturel utilisé dans les centrales électriques, le méthane représente une fraction de toutes les émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine, mais il a environ 80 fois la capacité de rétention de chaleur livre pour livre du dioxyde de carbone.

Comparé au dioxyde de carbone, qui reste dans l’atmosphère pendant des siècles, le méthane ne dure qu’une décennie, ce qui signifie que la réduction des émissions de méthane a un effet immédiat sur le réchauffement climatique.

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