Un rare lit funéraire romain découvert à Londres


Londres
CNN

Archéologues Des ouvriers du centre de Londres ont découvert un lieu de sépulture contenant un lit en bois utilisé pour… roumain Funérailles.

Une équipe du Museum of London Antiquities (MOLA) a fait la découverte près de Holborn Bridge, au cœur du centre de Londres, six mètres (20 pieds) sous le niveau de la rue moderne.

Les portraits de famille utilisés dans le cadre des funérailles sont courants dans l'art romain. Cependant, le lit trouvé sur ce site, préservé par l'argile humide de la flotte fluviale souterraine, est le premier exemple complet jamais découvert en Grande-Bretagne.

Le lit est fait de chêne de haute qualité, possède des pieds sculptés et des articulations fixées par de petites chevilles en bois. Rappelant le mobilier plat des temps modernes, il a été démonté avant d'être placé à l'intérieur du tombeau.

Heather Knight, responsable de projet chez MOLA, a déclaré dans un communiqué que le niveau de préservation des découvertes en bois « nous a vraiment stupéfaits ».

Musée archéologique de Londres

Cette lampe romaine décorative provenant d'une crémation a également été trouvée sur le site.

Michael Marshall, spécialiste des trouvailles de MOLA, a déclaré à CNN que « les meubles romains en bois ne survivent que dans des circonstances exceptionnelles » et que le lit est unique « dans le sens où il a été complètement démonté et placé dans le sol ».

Ces découvertes romaines ne sont que les dernières couches découvertes dans l'histoire de Londres. Selon le ministère des Affaires municipales, leurs fouilles ont également révélé la présence d'un autre cimetière sur le site au XVIe siècle.

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Après la dévastation du grand incendie de Londres en 1666, le site connut une nouvelle vie, avec la construction de maisons, de magasins et d'un pub, qui furent finalement remplacés par des entrepôts victoriens.

Dans son dernier chapitre, le site est en train d'être transformé en bureaux pour le cabinet d'avocats international Hogan Lovells, qui a l'intention de présenter certaines des découvertes archéologiques.

Outre les restes squelettiques, les archéologues ont également mis au jour des objets personnels sur le site romain, tels que des perles, une bouteille en verre et une lampe décorée.

Marshall a déclaré que la découverte de tels objets sur le lieu de repos final de certains des premiers résidents romains de Londres permet aux archéologues d'explorer davantage « comment les meubles ont joué un rôle » dans les funérailles romaines et « apporte un nouvel éclairage » sur ces rituels.

Les dernières découvertes font suite à la découverte d'un objet « extrêmement rare » l'année dernière Sanctuaire romain Sous un chantier dans le sud de Londres, près de la rive sud de la Tamise.

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