Un satellite russe en panne revient sur Terre au-dessus des États-Unis et du Canada

La boule de feu qui a allumé un lent chemin dans le ciel au-dessus du Michigan et d’autres États et comtés voisins mardi soir n’était pas un météore, mais plutôt un vaisseau spatial faisant un retour inattendu.

Des dizaines de photos, vidéos et témoignages ont afflué Société américaine des météores De la région des Grands Lacs jusqu’au Tennessee au sud.

L’astronome Jonathan McDowell, un observateur de premier plan des satellites et autres engins spatiaux en orbite, n’a pas tardé à noter sur Twitter que les observations correspondent très étroitement à « l’heure exacte prévue pour passer Cosmos -2551 au-dessus de la région ».

Kosmos-2551 était un satellite de reconnaissance russe lancé le 9 septembre mais n’a pas réussi en orbite.

Des vidéos capturées dans toute la région montrent une boule de feu traversant le ciel du soir pendant environ une minute. C’est une indication que l’objet enflammé n’était probablement pas naturel, car les météorites sont généralement beaucoup plus petites et peuvent se déplacer plus rapidement, leur permettant de brûler rapidement. D’un autre côté, un satellite massif peut mettre plus de temps à se désintégrer et rencontrer une plus grande résistance lorsqu’il rentre dans l’atmosphère, ce qui le fait brûler plus longtemps.

Bien que les images montrent que le satellite se rapproche plus que jamais de la Terre alors qu’il se dirige vers l’horizon, McDowell a expliqué qu’il avait en fait été repéré à une altitude d’environ 40 miles (64 kilomètres).

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Fireball n’est pas le seul vu cette semaine. Jabbar Il a culminé jeudi matin et les boules de feu de la pluie de météores pourraient continuer à illuminer le ciel tout au long du week-end.

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