Un tube de dinosaure fossilisé révèle un trésor vieux de 230 millions d’années

CNN – De nouvelles recherches ont montré que les selles fossilisées ne sont pas seulement pleines d’excréments. L’un des spécimens contenait un trésor caché : une espèce de coléoptère vieille de 230 millions d’années, qui n’avait jamais été découverte auparavant.

Les coléoptères, appelés Triamyxa coprolithica, ont été trouvés à l’aide d’une puissante méthode de balayage assisté par rayons X, selon une étude Il a été publié mercredi dans la revue Current Biology.

Le nom scientifique du coléoptère fait référence à Période triasiqueCela a duré d’environ 252 millions à 201 millions d’années, selon les scientifiques.

“J’ai été vraiment surpris de voir à quel point les coléoptères étaient bien conservés, lorsque vous les avez modélisés à l’écran, c’était comme s’ils vous regardaient directement”, a déclaré le premier auteur de l’étude, Martin Kvarnstrom, paléontologue et chercheur postdoctoral à l’Université d’Uppsala. et la Suède Permis.

Sur la base de la taille, de la forme et d’autres caractéristiques anatomiques des excréments fossilisés analysés lors de recherches antérieures, les scientifiques ont conclu que les excréments étaient excrétés par Celisaurus opulensis, un petit dinosaure de plus de 6 pieds de long, pesant environ 33 livres et vivant en Pologne environ 230 millions . il y a des années durant la période triasique.

“Cilisaurus avait un bec au bout de ses mâchoires qui aurait pu être utilisé pour enraciner la litière et éventuellement picorer les insectes du sol, un peu comme les oiseaux modernes”, selon lui. nouvelle Edition.

Les chercheurs ont suggéré que les matières fécales fossilisées pourraient remplacer un autre matériau connu pour produire les fossiles d’insectes les mieux conservés : l’ambre, une résine fossile dure, jaunâtre mais translucide produite par des arbres disparus au troisième âge, qui a duré de Près de 66 millions il y a 2,6 millions d’années.

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Étant donné que les plus anciens fossiles d’ambre ont environ 140 millions d’années, des échantillons de selles fossilisées beaucoup plus anciens pourraient aider les chercheurs à s’aventurer plus loin dans un passé inexploré, selon un communiqué de presse.

“Nous ne savions pas à quoi ressemblaient les insectes à l’époque du Trias et maintenant nous en avons l’opportunité”, a déclaré dans un communiqué le co-auteur de l’étude, Martin Vekachik, entomologiste à l’Université nationale Sun Yat-sen de Taïwan.

Vikacic a ajouté que les chercheurs qui trouvent des insectes dans les excréments fossilisés peuvent les scanner de la même manière que les scientifiques scannent les insectes ambrés, ce qui révélera des détails infimes.

Qvarnström a déclaré que l’objectif de recherche ultime de l’équipe d’étude est d’utiliser les données de selles fossilisées “pour reconstruire d’anciens réseaux trophiques et voir comment ils ont changé au fil du temps”.

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