Volkswagen Shades Bugatti, un constructeur de voitures de sport au plus haut niveau

Volkswagen a annoncé lundi qu’il renonçait au contrôle de Bugatti, le constructeur automobile légendaire dont les supercars ridicules étaient vénérées par les amateurs de voitures, mais cela semblait inadapté à une entreprise mieux connue pour ses voitures de golf économiques et ses Passat.

La Bugatti, dont le modèle Chiron démarre à près de 3 millions de dollars, fera partie d’une joint-venture entre l’unité Porsche de Volkswagen et Rimac, une jeune entreprise croate qui s’est fait un nom en réalisant des projets de conception et d’ingénierie pour de grands constructeurs automobiles.

Rimac détiendra 55 % de la coentreprise connue sous le nom de Bugatti-Rimack, et Porsche 45 %. Mate Rimac, le fondateur de Rimac âgé de 33 ans, prendra la relève en tant que PDG. Les entreprises n’ont pas divulgué les conditions financières.

L’accord annule un héritage important pour Ferdinand Petsch, qui a contrôlé Volkswagen pendant deux décennies et a fait de l’entreprise un empire mondial. L’achat d’une Bugatti par Volkswagen après sa faillite en 1998, bien avant l’acquisition d’une Porsche, a été largement considéré par M. Pich comme une indulgence avec une logique commerciale douteuse. De son propre chef, l’idée est venue à M. Piëch, PDG de Volkswagen, après qu’un de ses fils ait admiré un modèle de Bugatti vintage dans une boutique de souvenirs alors que la famille était en vacances en Espagne.

Le PDG de Porsche, Oliver Blume, a reconnu lundi que l’accord supprime toute distraction pour Volkswagen et permet à l’entreprise de se concentrer sur des tâches plus importantes. Il s’agit notamment de passer aux voitures électriques et de surmonter les effets du scandale des émissions.

Malgré des prix pouvant atteindre 10 millions de dollars pour des modèles en édition limitée et des propriétaires de célébrités comme la star du football portugais Cristiano Ronaldo et l’artiste Jay Leno, Bugatti a chroniquement perdu de l’argent.

“C’est le seul moyen de développer Bugatti pour un avenir rentable”, a déclaré Lutz Michke, directeur financier de Porsche, à propos de la coentreprise.

M. Blume a déclaré que le projet permet à Porsche de garder la main dans l’entreprise et de bénéficier d’innovations technologiques. Porsche est elle-même une marque de voitures de sport, mais bon nombre de ses modèles se vendent à moins de 100 000 $ et ont réalisé des bénéfices constants pour VW.

Rimac a déclaré que Bugatti commencerait à passer aux voitures électriques, mais continuerait à vendre des voitures à moteur à combustion interne pour les années à venir. Le produit phare actuel de Bugatti est la Chiron, qui est équipée d’un moteur à essence 16 cylindres de 1 500 chevaux et d’une vitesse de pointe de 300 mph.

M. Rimac a fondé l’entreprise qui porte son nom en 2009 avec l’idée de construire une voiture de sport, a-t-il déclaré lundi. L’entreprise est devenue un fournisseur de technologie pour les principaux constructeurs automobiles afin de survivre. Porsche est également actionnaire de Rimac, ainsi que de Hyundai.

Jusqu’à présent, Rimac a vendu pas mal de prototypes, mais s’apprête à commercialiser une voiture de sport électrique appelée Nevera qui pourra passer de zéro à 100 km/h en moins de deux secondes.

READ  Le Nigéria accueille le mini soccer de la Coupe d'Afrique des Nations

Rimac a déclaré que les futures Bugatti seront des voitures très différentes de la Nevera, avec davantage d’accent sur des caractéristiques telles que l’intérieur en cuir luxueux pour lequel Bugattis est connu. “Nous n’avons pas tout découvert nous-mêmes”, a-t-il déclaré.

Bugatti a une longue histoire de perte d’argent. L’entreprise a été fondée au début du 20e siècle par Ettore Bugatti, qui a lui-même étudié l’art et la science de l’ingénierie automobile. L’une des voitures les plus célèbres de l’entreprise était la Bugatti Type 41 Royale. Vendu pour la première fois en 1926, il était propulsé par un moteur d’avion modifié et avait une vitesse de pointe de 100 mph – du jamais vu à l’époque. Mais quelques-uns ont été construits et n’étaient pas rentables, ce qui est un problème chronique pour l’entreprise. Bugatti a fait faillite quelques années après la mort de M. Bugatti en 1947. Il y a eu des tentatives de courte durée pour relancer la production au cours des décennies suivantes, mais Bugatti n’était guère plus qu’une marque renommée lorsque Volkswagen l’a achetée.

Bugatti-Rimac sera basé à Zagreb mais maintient une présence à Molsheim dans la région française de l’Alsace, où l’ancienne villa et le domaine d’Ettore Bugatti servent de vitrine et d’atelier à l’entreprise.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *