Un ver prédateur « géant » qui régnait sur les océans anciens découvert au Groenland : ScienceAlert

Avant que la vie sur notre planète n’explose de diversité, la Terre était autrefois un «Monde des vers« , dominé par des créatures se tordant en forme de tube.

L’un des plus anciens dirigeants de cet ancien règne animal – un ver carnivore géant – a maintenant été découvert sous forme fossile.

Il y a plus de 518 millions d'années, cette créature d'environ 30 centimètres de long était l'un des plus grands animaux nageurs existants. Ses mâchoires relativement gigantesques, ses longues antennes et ses nageoires ondulantes en feraient un redoutable ennemi.

Une équipe internationale de scientifiques, dirigée par des experts de l'Institut coréen de recherche polaire (KPRI), a officiellement nommé la nouvelle espèce. Pont Timorbestia – La première partie signifie « monstres terroristes » en latin.

« Timorbestie « Ils étaient des géants de leur époque et se trouvaient au sommet de la chaîne alimentaire. » Il dit Le spécialiste des sciences de la Terre Jacob Venter de l'Université de Bristol.

« Cela les rend équivalents en importance à certains des meilleurs carnivores des océans modernes, tels que les requins et les phoques du Cambrien. »

Reconstruction technique de Pont en T Basé sur ses fouilles. (Robert Nichols/Bob Nichols Art)

La découverte de cette espèce repose sur 13 fossiles trouvés dans le nord du Groenland. Dans le tube digestif de certains fossiles, les chercheurs ont trouvé des traces de nourriture. Plus précisément, les arthropodes sont appelés bivalves. isoxis.

Aujourd'hui, des parents vivants Timorbestie Connus sous le nom de vers flèches, ils sont de petite taille par rapport à de nombreux autres animaux qui nagent dans l’océan. Cependant, ces vers restent d’importants prédateurs dans le réseau trophique moderne, se nourrissant de proies primaires telles que le zooplancton.

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Les fossiles des ancêtres de la chenille flèche remontent à 538 millions d’années. C'est des millions d'années plus anciennes que les fossiles connus d'arthropodes anciens, tels que les insectes, les araignées ou les crustacés.

« Les deux vers flèches, les plus primitifs Timorbestie« C'étaient des prédateurs nageurs », Il explique Hiver.

« Nous pouvons donc supposer que, selon toute vraisemblance, ce sont ces prédateurs qui dominaient les océans avant le décollage des arthropodes. Ils avaient probablement une lignée remontant à environ 10 à 15 millions d'années avant que d'autres groupes plus prospères ne prennent leur place. »

Spécimens de vers fossiles
Plusieurs échantillons de Pont en T Avec schémas correspondants. (Park et coll., Avancement de la science2024)

Ce ne furent pas les seuls prédateurs de l’époque à être renversés de leur trône écologique. La diversification évolutive rapide de la vie lors de l’explosion cambrienne a radicalement remodelé le réseau trophique.

Certains chercheurs soupçonné L’époque du « monde des vers » a ouvert la voie à ce tournant crucial.

Dans un article de 2016, par exemple, des experts Argumenter Les percées évolutives des anciens vers aquatiques, « y compris de nouvelles stratégies, comportements et physiologie », ont accru la diversité des écosystèmes océaniques et « ont finalement marqué le rappel » de l’ère précambrienne.

TimorbestiePar exemple, il pourrait s’agir d’une étape évolutive importante dans l’évolution des mâchoires internes des prédateurs. Vers de flèche anciens, bien que étroitement liés TimorbestieIls n'attrapent pas leurs proies avec leur bouche, mais avec leurs poils externes.

« Au cours d'une série d'expéditions dans la région très isolée de Sirius Basset, à l'extrême nord du Groenland… nous avons collecté une grande variété d'organismes nouveaux et passionnants. » Il dit Tae Yeon Park, chef de l'expédition sur le terrain de l'Institut coréen de recherche polaire.

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« Nous avons de nombreux résultats passionnants à partager dans les années à venir qui aideront à montrer à quoi ressemblaient et ont évolué les premiers écosystèmes animaux. »

L'étude a été publiée dans Avancement de la science.

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