Un vomi vieux de 150 millions d’années découvert dans l’Utah offre un « rare aperçu » des écosystèmes préhistoriques

Dessin d’artiste d’un macareux essayant de se faufiler sur une grenouille flottant à la surface d’un étang tandis qu’une autre tasse reconstitue une partie d’un repas récent de grenouilles et de tritons. Le macareux est le prédateur présumé d’un fossile de vomi vieux de 150 millions d’années découvert dans le sud-est de l’Utah. (Brian Ing via le département des parcs d’État de l’Utah)

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VERNAL – Un fossile récemment découvert dans le sud-est de l’Utah semble montrer de quel type de proies les prédateurs se nourrissaient à l’époque des dinosaures et quand la région n’était pas tout à fait le désert qu’elle est aujourd’hui.

Des paléontologues de l’Utah ont découvert un tas d’ossements d’amphibiens qui, selon eux, semblaient avoir été régurgités par une sorte de prédateur. Ce vomi préhistorique aurait 150 millions d’années, selon les paléontologues de l’Utah Geological Survey, du Département des parcs d’État de l’Utah et du Flying Heritage & Combat Armor Museum à Washington.

Leurs découvertes ont été Publié dans le magazine Palaios le mois dernier.

« Ce fossile nous donne un aperçu rare des interactions animales dans les écosystèmes anciens », a déclaré mardi John Foster, conservateur du musée d’histoire naturelle de l’Utah State Field House et l’un des co-auteurs de l’étude.

L’équipe a découvert le fossile en cherchant Formation Morrison, un célèbre site fossilifère connu pour ses fossiles de la fin du Jurassique, qui vont d’il y a environ 148 millions d’années à 155 millions d’années. Il est surtout connu pour ses os de dinosaures, mais c’est aussi là que les scientifiques ont trouvé toutes sortes d’autres animaux, tels que des poissons, des salamandres et des grenouilles.

La section de formation du sud-est de l’Utah est principalement caractérisée par des plantes préhistoriques telles que le ginkgo, les fougères et les conifères. Cependant, les paléontologues y ont également trouvé des amphibiens et des macareux. Ces découvertes sont la raison pour laquelle ils pensent que la région abritait autrefois un petit étang ou un lac.

Mais lors d’une enquête récente, l’équipe a découvert un fossile étrangement arrangé. C’était un ensemble d’os qui comprenait des « éléments » d’au moins une petite grenouille ou un têtard et serait « le plus petit spécimen de salamandre rapporté de la formation », ont écrit les chercheurs dans l’étude. Certains de ces os ne mesuraient que 0,12 pouce de long, parmi le plus petit groupe d’os en formation.

Ils ont ajouté que la composition chimique et squelettique de la fosse indiquait qu’il s’agissait de régurgitation, une forme fossilisée de vomi. L’équipe note qu’il s’agit de la première découverte de ce type dans la Formation de Morrison et également dans le Jurassique de l’Amérique du Nord.

Ce qui n’est toujours pas clair 150 millions d’années plus tard, c’est ce qui a tué l’espèce dans la régurgitalite. Foster note que des recherches antérieures placent des macareux dans la région à l’époque, qu’il considère comme le « meilleur match actuel » pour le prédateur derrière le fossile. Les scientifiques ont découvert des espèces de poissons, de salamandres et de grenouilles dans la formation de Morrison pendant plus d’un siècle.

« Bien que nous ne puissions pas exclure d’autres prédateurs, le macareux est actuellement le suspect, pour ainsi dire », a-t-il déclaré, expliquant que les poissons – et d’autres animaux – vomissent parfois leurs derniers repas lorsqu’ils sont poursuivis ou veulent distraire un prédateur. .

« Il y avait trois animaux que nous avons encore aujourd’hui, qui interagissent de manière également connue entre ces animaux – des proies mangées par des prédateurs et des prédateurs éventuellement chassés par d’autres prédateurs », a-t-il ajouté. « Cela en soi montre à quel point certains écosystèmes anciens sont similaires à des endroits sur Terre aujourd’hui. »

Cette découverte est la dernière à être faite par l’équipe dans la région. Deux des trois co-auteurs de l’étude aident également Un énorme insecte aquatique vieux de 151 millions d’années a été découvertqui a conduit à un article publié en 2020.

Le paléontologue d’État James Kirkland, co-auteur des deux études, a déclaré que les paléontologues prévoyaient de continuer à fouiller le site où le vomi préhistorique a été découvert pour voir s’ils pouvaient trouver plus de preuves de l’écosystème passé de la région.

« J’étais tellement excité d’avoir trouvé ce site, car les sites de végétation du Jurassique supérieur sont très rares », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Maintenant, nous devons soigneusement disséquer le site à la recherche d’autres petites merveilles parmi les feuillages. »

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Carter Williams est un journaliste primé qui couvre l’actualité générale, les activités de plein air, l’histoire et les sports pour KSL.com. Auparavant, il a travaillé pour Deseret News. Il est transplanté dans l’Utah via Rochester, New York.

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