Une baleine échouée est relâchée dans la Tamise de Londres – et disparaît instantanément à nouveau

Un bébé petit rorqual a été aperçu dimanche vers 19 h 00, heure locale, coincé près de l’écluse de Richmond dans la Tamise.

Des experts en mammifères marins de l’organisation britannique Marine Lifesavers pour plongeurs ont libéré la créature après plusieurs heures, mais la baleine a glissé sous le couvert de l’obscurité et on ne sait plus où elle se trouve, a déclaré lundi un porte-parole du port de Londres à CNN.

Le porte-parole Martin Garside a déclaré à CNN que l’équipe de sauvetage “avait réussi à faire circuler un flotteur gonflable spécial (la baleine), puis à l’apporter à la rivière principale”. “À ce moment-là, la baleine a pris sa propre décision et a nagé du ponton à la rivière principale.”

“Où est-elle maintenant, nous ne savons pas”, a déclaré Garside à CNN. “Il a glissé dans l’obscurité alors que la marée montait la nuit dernière.”

La baleine, qui mesure environ 10 à 13 pieds de haut, a probablement traversé la principale rivière London sans se faire remarquer et se trouve maintenant à des centaines de kilomètres de son habitat naturel.

“Ces espèces vivent dans le nord de la mer du Nord, elles sont donc très absentes”, a déclaré Garside. “C’est une toute petite baleine et elle est dans une situation très difficile et sa vie est en jeu.”

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis, les petits rorquals peuvent peser environ 20000 livres et vivre généralement environ 50 ans.

Garside a déclaré que son organisation avait tendance à élever des baleines dans la Tamise environ une fois par an, mais qu’aucune baleine n’a jusqu’à présent nagé vers l’ouest sur la Tamise.

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L’équipe de sauvetage comprenait des agents de la London Port Authority, de la Royal National Lifeboat Corporation et des London Fire Brigade.

Le spectateur Daniel Maggie, qui a enregistré plusieurs vidéos de la baleine, a déclaré qu’il avait initialement supposé qu’il s’agissait d’un phoque.

“Plus nous nous sommes rapprochés, j’ai vu une nageoire et j’ai réalisé que c’était une baleine”, a déclaré Maggie à CNN dimanche. “Certains des serruriers l’ont aspergé avec le tuyau et la marée a semblé monter pour qu’il puisse faire demi-tour. J’ai réalisé que la baleine pourrait être blessée lorsqu’elle a commencé à rouler sur le côté et à bouger.”

Un autre spectateur, David Corsacks, a déclaré à CNN qu’il était surpris de voir autre chose que des oiseaux dans la région.

“C’était étrange et choquant de voir une baleine dans laquelle vous ne voyez que des canards et des cygnes”, a déclaré Corsacks. “Mes prochaines pensées ont été que j’espère que tout va bien et que je peux nager librement.”

Sophie Milner a déclaré à CNN qu’elle avait pris une vidéo de la baleine après avoir vu des gens se rassembler sur les lieux.

«Nous venons de voir une foule de gens regarder la baleine. Certains professionnels s’en occupaient quand nous sommes arrivés», a-t-elle déclaré.

Les autorités s’attendent à voir la nouvelle baleine lundi, puis évaluent comment l’aider.

Il est inhabituel, mais pas sans précédent, que des baleines pénètrent dans la Tamise et doivent être secourues.

En 2018, Un béluga est retrouvé dans la rivière.
Et en 2006 Une baleine à bec a été vue Dans le centre de Londres, ce qui a conduit à une opération massive pour la ramener en sécurité. Les sauveteurs ont utilisé une grue pour le soulever de la rivière à une barge. Mais la baleine est morte sur le bateau quelques heures plus tard, avant de pouvoir la ramener dans les eaux plus profondes.

Susanna Cullinan de CNN a contribué à ce rapport.

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