Une découverte de météorite sans précédent remet en question les modèles astrophysiques

Des chercheurs ont découvert une particule de poussière rare dans une météorite, fabriquée à partir d'une étoile autre que notre Soleil. À l’aide d’une tomographie atomique avancée, ils ont analysé le rapport isotopique unique du magnésium de la particule, révélant son origine à partir d’un type nouvellement identifié de supernova brûlant de l’hydrogène. Cette percée fournit des informations plus approfondies sur les événements cosmiques et la formation des étoiles. Crédit : SciTechDaily.com

Les scientifiques ont découvert une particule de météorite avec un rapport isotopique de magnésium sans précédent, suggérant son origine à une supernova brûlant de l'hydrogène.

Des recherches ont découvert une particule de poussière rare piégée dans une ancienne météorite extraterrestre, formée par une étoile autre que notre Soleil.

La découverte a été faite par l'auteur principal, le Dr Nicole Neville, et ses collègues au cours de ses études de doctorat à l'Université Curtin, qui travaille maintenant à l'Institut des sciences lunaires et planétaires en collaboration avec… NASACentre spatial Johnson.

Météorites et grains présolaires

Les météorites sont principalement constituées de matériaux formés dans notre système solaire et peuvent également contenir de petites particules provenant d'étoiles nées bien avant notre soleil.

La preuve que ces particules, connues sous le nom de grains présolaires, sont des restes d'autres étoiles, a été trouvée en analysant les différents types d'éléments trouvés à l'intérieur.

Techniques analytiques innovantes

Le Dr Neville a utilisé une technique appelée atome Tomographie par sonde pour analyser les particules, reconstruire la chimie au niveau atomique et accéder aux informations qui s'y cachent.

Le Dr Neville a déclaré : « Ces particules sont comme des capsules temporelles célestes, fournissant un instantané de la vie de leur étoile mère. »

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« Les matériaux créés dans notre système solaire ont des ratios d’isotopes prévisibles – différents types d’éléments avec différents nombres de neutrons. La particule que nous avons analysée a un ratio d’isotopes de magnésium différent de tout ce qui se trouve dans notre système solaire.

« Les résultats étaient littéralement hors du commun. Le rapport isotopique le plus extrême pour le magnésium provenant d'études précédentes sur les grains présolaires était d'environ 1 200. Le grain dans notre étude a une valeur de 3 025, la valeur la plus élevée jamais découverte.

« Ce rapport isotopique exceptionnellement élevé ne peut s'expliquer que par la formation d'un type d'étoile récemment découvert : une supernova brûlant de l'hydrogène. »

Percées en astrophysique

Le co-auteur, le Dr David Saxey, du Centre John D. Laiter de Curtin, a déclaré : « La recherche ouvre de nouveaux horizons dans la façon dont nous comprenons l'univers, repoussant les limites des techniques analytiques et des modèles astrophysiques.

« La sonde atomique nous a fourni tout un niveau de détail auquel nous n'avions pas accès dans les études précédentes », a déclaré le Dr Saksi.

« Une supernova brûlant de l'hydrogène est un type d'étoile qui n'a été découvert que récemment, à peu près au même moment où nous analysions la minuscule particule de poussière. L'utilisation d'une sonde atomique dans cette étude nous donne un nouveau niveau de détail qui nous aide à comprendre comment ces étoiles formulaire. »

Relier les résultats de laboratoire aux phénomènes cosmiques

Le co-auteur, le professeur Phil Bland, de la Curtin School of Earth and Planetary Sciences, a déclaré : « De nouvelles découvertes issues de l’étude de particules rares dans les météorites nous permettent d’avoir un aperçu des événements cosmiques en dehors de notre système solaire.

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« C'est tout simplement incroyable de pouvoir corréler des mesures à l'échelle atomique en laboratoire avec un type d'étoile récemment découvert. »

Recherche intitulée « Élément atomique et étude isotopique 25Poussière d'étoiles riche en magnésium provenant de supernovae brûlant de l'hydrogène. Il a été publié dans Journal d'astrophysique.

Référence : « Élément à l'échelle atomique et étude isotopique 25« Poussière d'étoiles riche en magnésium provenant d'une supernova brûlant de l'hydrogène » par N. D. Nevill, P. A. Bland, D. W. Saxey, W. D. A. Rickard et P. Guagliardo, N.E. Timms, L.V. Forman et L. Daly et SM Reddy, 28 mars 2024, Journal d'astrophysique.
est ce que je: 10.3847/1538-4357/ad2996

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