Une journée dans le drame de la Coupe du monde va jusqu’au dernier coup de pied

Les joueurs algériens étaient éparpillés sur l’herbe, le visage couvert et le torse relevé. Leur entraîneur, Djamel Belmadi, est apparu figé sous le choc. Des larmes coulaient de ses yeux. Au moment où ils attendaient, le but qui les enverrait en Coupe du monde a mis 118 minutes à arriver. Ils avaient un gagnant à la dernière minute. Et puis, en un instant, le Cameroun aussi.

À travers trois continents, c’était le genre de soirée : une nuit de nerfs à vif et d’impulsions rapides, avec des marges minuscules et de petits détails, de merveilleuses souffrances et de joie complète. Pas mieux que Blida, une ville un peu au sud d’Alger, où l’Algérie et le Cameroun se sont tour à tour brisé le cœur.

La Coupe du monde au Qatar a duré 12 ans, des dizaines d’arrestations et une enquête en cours pour le FBI. Son processus de réhabilitation a été ponctué d’interruptions, de complications et de retards, en raison de la pandémie de coronavirus d’abord, puis de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Jusqu’à présent, à peine huit mois après le match d’ouverture du tournoi, le stade n’est pas encore terminé, et n’est pas terminé.

Mardi, cependant, était le jour où une grande partie de ce qui restait a pris forme. En six heures, il y avait sept places à pourvoir en Europe et en Afrique, chacune décidée lors d’une séance de tirs au but direct à partir d’un face-à-face éliminatoire. Pour 14 pays, c’était l’aboutissement des deux dernières années et plus. C’était le moment de non-retour.

Au final, deux pays ont réussi à traverser relativement confortablement. Le Maroc a envahi la République démocratique du Congo. La Pologne – qui a fait ses adieux au barrage final après avoir refusé d’affronter la Russie – s’est agitée pour dire au revoir à la Suède.

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Le Portugal a lutté pendant un certain temps contre la Macédoine du Nord, mais a saisi la première chance qui lui était offerte : une passe lâche, durement punie par Bruno Fernandez, a semblé épuiser les forces de l’équipe qui avait envahi l’Italie quelques jours plus tôt. Fernandez a de nouveau marqué, en seconde période, alors que les drapeaux portugais flottaient tranquillement autour de lui, Cristiano Ronaldo a remporté la Coupe du monde en toute sécurité pour la cinquième fois.

Pour le reste, il n’y avait que du stress, de l’anxiété et de l’effroi. Le Ghana a dépassé le Nigeria grâce à une faute de gardien et au fait que l’Afrique, pour le moment, reste attachée à la règle des buts à l’extérieur. La Tunisie a conservé son match nul et vierge contre le Mali, sa mince victoire lors du match aller de la semaine dernière ayant suffi à mettre fin au rêve malien de se qualifier pour la Coupe du monde pour la première fois.

Au Sénégal, la pression semblait suffoquante. Le processus de qualification de l’Afrique est particulièrement exténuant : une série longue et sinueuse de phases de groupes suivie d’une série de séries éliminatoires où le vainqueur remporte tout, tirée au sort, sans rien d’aussi manipulateur que le système de classement.

سمح ذلك للسنغال ومصر بمواجهة بعضهما البعض: الفريقان اللذان يمكن القول أنهما الأقوى في القارة – لقد تنافسا في نهائي كأس الأمم الأفريقية في فبراير ، بعد كل شيء – وهما ، على الأرجح ، موطن أفضل لاعبيه: ساديو ماني وزميله في الفريق الذي تحول إلى خصم دولي , Mohammed Salah.

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L’Egypte a remporté de justesse le match aller, mais a vu sa suprématie quelques minutes après le début du match retour. A partir de ce moment, les Égyptiens semblaient jouer les tirs au but, comme poussés par un désir de revanche tout à fait approprié à la façon dont ils avaient perdu la finale de la Coupe des Nations.

Que peu d’opportunités le Sénégal avait-il ? Tous sont perdus. Les fans locaux ont fait ce qu’ils pouvaient pour faire pencher la balance, pointant un tas de pointeurs laser sur chaque joueur égyptien, mais cela n’a fait aucune différence. L’horloge a coché sans relâche et le jeu a été créé dans une impasse.

Lorsque les pénalités sont arrivées, ils ont souligné à quel point la pression était devenue difficile. Kalidou Koulibaly, capitaine du Sénégal, a touché la barre transversale avec sa tentative. Pour la première fois de toute la soirée, le nouveau stade national du Sénégal était silencieux. Salah – qui s’est vu refuser une chance d’en obtenir un en février – est monté pour l’Egypte, c’est sûr, seulement pour tirer son coup au-dessus de la barre. Il se détourna, arrachant sa chemise.

Le Sénégal a obtenu un sursis, et a tout de suite explosé : Mohamed El-Shennawy, le gardien égyptien, a arrêté un tir de Salio Cess. Qu’à cela ne tienne : Zizou, le deuxième choix de l’Egypte, a envoyé son effort avec confiance.

Le Sénégal ne l’a pas encore prouvé. Ismail Sarr et Pampa Deng ont marqué, ce qui veut dire que tout retombe sur Mane. Il avait marqué le penalty décisif de la finale de la Coupe des Nations ; Il savait maintenant que s’il recommençait, le Sénégal participerait à la Coupe du monde.

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Un instant plus tard, il déchire un côté du stade, de la fumée s’élève autour de lui et les fans tentent de contourner la sécurité sur le terrain. Une fois de plus, Mane a mené le coup d’État militaire.

Mais alors que c’était le choc des poids lourds, la finale en Algérie était la plus affamée. Le Cameroun a éliminé l’avance de l’Algérie dès le match aller, forçant le match en prolongation, et a résisté à tout ce que ses hôtes pouvaient rassembler.

Grâce à la détermination de son gardien André Onana, il a semblé en avoir fait assez pour forcer les tirs au but, mais Ahmed Touba a brisé sa résistance à la 119e minute.L’Algérie avait le vainqueur tardif. Maintenant, enfin, je me tenais au bord d’une falaise. Elle n’a eu qu’à tenir quelques minutes pour rejoindre le Qatar.

impossible. Le Cameroun a tiré un dernier coup franc dans la surface de réparation et l’attaquant lyonnais Karl Toko Ekambi a poussé le ballon dans les filets. Il y avait 124 minutes au compteur. C’était en effet le dernier coup de pied du match, le dernier des deux dernières années.

Les joueurs algériens se sont noyés dans l’herbe, incrédules, misérables. Tout ce pour quoi ils travaillaient, tout ce qu’ils pensaient avoir réalisé, s’est évanoui en un clin d’œil. Ils sont enfin arrivés, et il y en a encore plus. Cette soirée s’est déroulée sur trois continents.

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