Une nouvelle étude montre que les éléphants d’Afrique se donnent des noms uniques

WASHINGTON — Les éléphants d’Afrique s’appellent et répondent à des noms individuels – ce que peu d’animaux sauvages font, selon Nouvelle recherche publiée lundi.

Les noms font partie des sons graves que les éléphants peuvent entendre sur de longues distances à travers la savane. Les scientifiques pensent que les animaux dotés de structures sociales complexes et de groupes familiaux qui se séparent puis se réunissent souvent sont plus susceptibles d’utiliser des noms individuels.

« Si vous vous occupez d’une famille nombreuse, vous devriez pouvoir dire : ‘Hé, Virginia, viens ici !' », a déclaré Stuart Beam, un écologiste à l’Université Duke qui n’a pas participé à l’étude.

Il est très rare que des animaux sauvages se donnent des noms uniques. Les humains ont bien sûr des noms, et nos chiens viennent quand leurs noms sont appelés. Bébés dauphins Ils inventent leurs propres noms, appelés sifflets de signature, et les perroquets peuvent également utiliser des noms.

Chacune de ces espèces de nomenclature a également la capacité d’apprendre à émettre de nouveaux sons uniques tout au long de sa vie, un talent rare que possèdent également les éléphants.

à Etude de l’écologie naturelle et de l’évolutiondes biologistes ont utilisé l’apprentissage automatique pour détecter l’utilisation de noms dans une bibliothèque audio de sons d’éléphants de savane enregistrés dans la réserve nationale de Samburu au Kenya et dans le parc national d’Amboseli.

Les chercheurs ont suivi les éléphants en jeep pour observer qui appelait et qui semblait répondre – par exemple, si la mère appelait précipitamment ou si la mère faisait appel à un retardataire qui a ensuite rejoint le groupe familial.

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En analysant uniquement les données audio, le modèle informatique a prédit quel éléphant serait adressé dans 28 % des cas, probablement en raison de l’inclusion de son nom. Lorsqu’il est alimenté avec des données dénuées de sens, le modèle n’a étiqueté avec précision que 8 % des appels.

« Tout comme les humains, les éléphants utilisent des noms, mais ils n’utilisent probablement pas de noms dans la majorité de leurs vocalisations, nous ne nous attendons donc pas à 100% », a déclaré Mickey Pardo, auteur de l’étude et biologiste à l’Université Cornell.

Les gargouillis des éléphants incluent des sons inférieurs à la portée de l’audition humaine. Les scientifiques ne savent toujours pas à quelle partie de la prononciation correspond ce nom.

Les chercheurs ont testé leurs résultats en diffusant des enregistrements d’éléphants individuels, qui répondaient plus activement, en battant leurs oreilles et en levant leur trompe, aux enregistrements contenant leurs noms. Parfois, les éléphants ignoraient complètement les sons dirigés vers les autres.

« Les éléphants sont incroyablement sociaux, ils parlent et entrent toujours en contact les uns avec les autres – cette désignation est probablement l’une des choses qui sous-tendent leur capacité à communiquer avec les individus », a déclaré le co-auteur et écologiste de l’Université d’État du Colorado, George Whitmire, qui est également un conseiller scientifique de l’étude. Organisation à but non lucratif « Save the Elephants ».

« Nous venons d’ouvrir un peu la porte à l’esprit des éléphants. »

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Le département de santé et de science d’Associated Press reçoit le soutien du groupe de médias scientifiques et éducatifs du Howard Hughes Medical Institute. AP est seul responsable de tout le contenu.

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