Une nouvelle race de vers mange un crocodile lors d'une expérience étonnante

Avertissement aux lecteurs qui n’ont pas peur des profondeurs océaniques : cette histoire pourrait bientôt changer cela.

En 2019, un groupe de chercheurs souhaitant susciter l'enthousiasme dans les recoins mystérieux de la mer a mené une expérience unique.

L'équipe, du Louisiana Universities Marine Consortium (LUMCON), a largué trois alligators morts à 6 560 pieds (2 000 mètres) dans le golfe du Mexique pour voir comment les créatures des grands fonds réagiraient à une source de nourriture inconnue.

Initialement, les scientifiques pensaient que la peau dure des reptiles repousserait les prédateurs, car elle leur rendrait difficile l'accès à la chair douce et désirable.

Mais il s’est rapidement avéré que ce n’était pas le cas.

En une journée, neuf grands isopodes (Pathynomus géant) Ils ont été observés se nourrissant de la première carcasse, finissant par percer sa peau et mangeant leur repas de l'intérieur vers l'extérieur. Imaginez un groupe de cloportes roses d'un pied de long rampant sur un alligator et vous aurez une idée.

Un certain nombre de poissons Bathynomus giganteus ont été aperçus en train de dévorer la carcasse de 30 kg.McLean et coll.

Le deuxième crocodile, largué à environ 100 kilomètres de là, a été presque entièrement dévoré en seulement 51 jours – ne laissant derrière lui que son crâne, sa colonne vertébrale, sa corde et le poids utilisé pour le maintenir au fond de la mer.

Les minuscules restes de nourriture sont devenus une source d’enthousiasme pour les chercheurs lorsqu’ils ont remarqué qu’ils étaient la cible d’une toute nouvelle espèce de ver mangeur d’os.

READ  Les télescopes de la NASA capturent les « os » cosmiques d’une étoile morte

Ils ont conclu qu'il semblait s'agir d'un membre de la famille Osedax – connue sous le nom de « vers zombies » car ils sucent les os des morts et en vivent – qui n'avait jamais été vue dans tout le Mexique auparavant.

Des tests ont révélé que ses plus proches parents identifiables sont originaires de l’Antarctique et de la Californie, ce qui en fait une « espèce non décrite ».

Les chercheurs ont écrit dans un article sur leur découverte, publié dans la revue PlusQue la créature « sera nommée en temps voulu ».

En haut à gauche : Le deuxième crocodile le jour où il a été abattu, puis ses restes 51 jours plus tard, ont teint une couleur rouille indiquant la présence du ver Osedax. McLean et coll.

Alors, qu’est-il arrivé au troisième crocodile ?

Eh bien, cette partie est un mystère, car huit jours après son atterrissage au belvédère de 1 996 mètres de profondeur, il avait disparu.

Les chercheurs ont noté que bien que le corps ait disparu, l'ancre, la manille et la corde de 20,4 kg utilisées pour peser l'animal ont été retrouvées à 8,3 m de là, ce qui indique qu'ils avaient été « traînés » là.

Les experts ont conclu qu'un « charognard majeur » avait probablement capturé le reptile. Compte tenu de la profondeur à laquelle il a été laissé et de « la taille implicite du corps nécessaire pour consommer un crocodile de taille moyenne et déplacer une quantité de poids importante », il s'agissait probablement d'un gros requin.

READ  Les nouvelles photos de Webb éclairent la formation d'une foule galactique

De toute évidence, quel que soit le monstre, il n'avait pas envie de partager son dîner avec une bande de vers gourmands.

abonnement Pour notre newsletter hebdomadaire gratuite Indy100

Partagez votre opinion dans notre actualité démocratique. Cliquez sur l'icône de vote positif en haut de la page pour faire progresser cet article dans le classement indy100.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *