Une superbe image JWST transforme une galaxie lointaine en une décoration de Noël étincelante : ScienceAlert

Le télescope spatial James Webb a donné à une galaxie spirale à 230 millions d’années-lumière un nouvel éclat scintillant qui est assez parfait pour un arbre de Noël.

Bien que la galaxie porte un nom peu charmant, NGC 7469, elle a été un sujet d’étude fascinant.

JWST a examiné NGC 7469 dans le cadre d’une enquête visant à comprendre la formation des étoiles et la croissance de sa masse massive. trous noirset la façon dont les galaxies interagissent et fusionnent gravitationnellement à travers de vastes golfes d’espace et de temps.

NGC 7469 est également très spécial. Elle possède de beaux et élégants bras spiraux que l’on peut voir sur toute leur longueur, grâce à l’obliquité d’orientation : la surface plane de la galaxie nous fait face presque directement, nous offrant une vue imprenable sur la structure galactique.

La galaxie a également un centre très brillant, surtout en ce qui concerne l’infrarouge.

Cela est dû à la super masse Trou noir Celui autour duquel tourne toute la galaxie est actif : il est entouré de matière qui tombe ou s’accumule sur le trou noir, un processus qui génère beaucoup de lumière lorsque la gravité et la friction chauffent la matière, la faisant briller.

Nouvelle image JWST de NGC 7469. (ESA/Webb, NASA, ASC, L. Armus et A.S. Evans)

À une distance d’environ 1 500 années-lumière du centre galactique de NGC 7469 se trouve un autre anneau brillant présentant une activité furieuse de formation d’étoiles, connue sous le nom de starburst. Parce que nous pouvons voir la galaxie si clairement, les scientifiques peuvent l’étudier pour mieux comprendre le lien entre un épisode de starburst et un AGN.

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Comme le noyau galactique, les anneaux d’étoiles brillent dans l’infrarouge, la gamme de longueurs d’onde dans laquelle JWST voit l’univers avec des détails si étonnants. Ses observations de galaxies telles que NGC 7469 devraient fournir un aperçu sans précédent de ces processus et de la manière dont ils sont liés.

Les scientifiques ont déjà trouvé de nouveaux amas de formation d’étoiles et des preuves directes que la poussière est détruite près du noyau galactique – montrant que l’activité affecte la galaxie environnante.

Ils ont également découvert que le gaz atomique hautement ionisé et diffus jaillissait du centre galactique à 6,4 millions de kilomètres (4 millions de miles) par heure. Chocs de ces vents, j’ai trouvé un document de recherche récent en version imprimée Cela n’affecte pas l’anneau starburst.

Une image Hubble de 2008 d’Arp 298. (NASA, ESA, Hubble Heritage Team, collaboration ESA/Hubble et Evans)

Une autre galaxie se trouve dans le coin inférieur gauche de l’image JWST. Il s’agit d’IC ​​5283, enfermé dans une danse gravitationnelle avec NGC 7469. Ensemble, les deux galaxies sont connues sous le nom d’Arp 298. Vous pouvez voir des régions améliorées de rouge vif sur le bord de NGC 7469 le plus proche d’IC ​​5283 ; Cela est probablement dû au fait que la plus grande galaxie consomme des gaz de formation d’étoiles en se nourrissant de son plus petit compagnon.

On pense que le starburst et peut-être même l’activité du noyau galactique dans NGC 7469 sont le résultat de l’interaction entre les deux galaxies.

La grande caractéristique hexagonale qui domine l’image est Mutants de diffraction JWST, un artefact créé par la structure physique du télescope. Donc ce n’est pas vraiment réel… mais ça a l’air joli.

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Vous pouvez télécharger des versions en papier peint de la nouvelle image Sur le site Web de l’ESA JWST.

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