Une tempête solaire confirme l’implantation des Vikings en Amérique du Nord il y a exactement 1 000 ans | archéologie

Bien avant que Colomb ne traverse l’Atlantique, huit bâtiments à pans de bois et recouverts de gazon se dressaient sur une véranda au-dessus d’un marécage et de ruisseaux à la pointe nord de l’île canadienne de Terre-Neuve, preuve que les Vikings avaient atteint le Nouveau Monde en premier.

Mais justement, lorsque les Vikings ont voyagé pour établir la colonie de L’Anse aux Meadows, cela restait flou jusqu’à maintenant.

Un nouveau type de technique de datation utilisant une ancienne tempête solaire comme point de référence a révélé que la colonie était occupée en 1021 après JC, exactement mille 471 ans avant le premier voyage de Christophe Colomb. Cette technique a été utilisée sur trois morceaux de bois coupés pour le règlement, tous se référant à la même année.

Le voyage des Vikings représente de nombreux jalons pour l’humanité. Le règlement fournit la première preuve connue d’une traversée transatlantique. Il marque également l’endroit où les humains ont finalement assiégé le monde, qui des milliers d’années plus tôt avaient voyagé en Amérique du Nord via un pont terrestre qui reliait autrefois la Sibérie à l’Alaska.

« Beaucoup de gloire doit revenir à ces Européens du Nord pour avoir été la première communauté humaine à traverser l’Atlantique », a déclaré le géologue Michael D de l’Université de Groningue aux Pays-Bas, qui a dirigé l’étude publiée mercredi dans la revue Nature.

Les Vikings se sont aventurés à travers l’Europe, colonisant parfois et parfois faisant du commerce ou des raids. Ils possédaient des compétences extraordinaires dans la construction de bateaux et la navigation et ont établi des colonies en Islande et au Groenland.

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« Je pense qu’il est juste de décrire le voyage comme une expédition et une recherche de nouvelles sources de matières premières », a déclaré De. De nombreux archéologues pensent que la principale motivation de leur recherche de ces nouvelles terres était la découverte de nouvelles sources de bois en particulier. On pense généralement qu’ils ont quitté le Groenland, où il n’y a presque pas de bois convenant à la construction.

L’âge viking est classiquement défini comme 793 à 1066 après JC, offrant une large gamme pour le moment de la traversée transatlantique. La datation au radiocarbone ordinaire – déterminer l’âge de la matière organique en mesurant sa teneur en un isotope radioactif particulier du carbone – s’est avérée très inexacte jusqu’à présent L’Anse aux Meadows, découverte en 1960, bien qu’il y ait une croyance générale que c’était le 21e siècle e.

La nouvelle méthode de datation est basée sur le fait que les tempêtes solaires produisent un signal distinct de radiocarbone dans les anneaux de croissance annuels de l’arbre. On savait qu’il y avait eu une grande tempête solaire – une explosion de rayons cosmiques de haute énergie du soleil – en 992.

Dans les trois bûches examinées, provenant de trois arbres différents, 29 anneaux de croissance se sont formés après ceux portant des preuves d’une tempête solaire, ce qui signifie que le bois a été coupé en 1021, a déclaré l’archéologue de l’Université de Groningue, Margot Koetms, la première auteure de l’étude.

Dee a dit que ce n’étaient pas les autochtones locaux qui ont coupé le bois parce qu’il y avait des preuves de lames de métal qu’ils n’avaient pas.

De a déclaré que la durée de l’occupation reste incertaine, même si cela peut avoir été une décennie ou moins, et peut-être que 100 Norses étaient présents à un moment donné. Leurs structures sont similaires aux bâtiments scandinaves au Groenland et en Islande.

Les histoires orales appelées sagas islandaises décrivent la présence de Vikings dans Amériques. Écrits des siècles plus tard, ils décrivent un chef nommé Leif Erikson et une colonie appelée Vinland, ainsi que des interactions violentes et pacifiques avec la population locale, y compris des familles d’esclaves.

De a déclaré que la date de 1021 correspond à peu près aux récits de la saga, ajoutant: « Et cela soulève donc la question, à quel point le reste des aventures de la saga est-il vrai? »

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