Vestiges antiques du Grand Zimbabwe

Marcher jusqu’aux remparts imposants du Grand Zimbabwe a été une leçon d’humilité. Plus je me rapprochais, plus je devenais nain – cependant, il y avait juste quelque chose de mignon dans le site archéologique. Cela ne ressemblait pas à un château abandonné ou à un château que l’on pourrait voir en Europe : le Grand Zimbabwe était un endroit où les gens vivaient et travaillaient, un endroit où ils venaient adorer – et le font toujours. Je me sentais vivant.

Le Grand Zimbabwe est le nom des vastes vestiges en pierre d’une ancienne ville construite entre 1100 et 1450 après JC près de l’actuel Masvingo, au Zimbabwe. On pense que c’est l’œuvre des Shona (qui constituent aujourd’hui la majorité de la population zimbabwéenne) et Peut-être d’autres sociétés Migrant d’avant en arrière à travers la région, la ville était grande et puissante, avec une population comparable à celle de Londres à l’époque – quelque 20 000 personnes à son apogée. Le Grand Zimbabwe faisait partie d’un réseau commercial bien développé (toutes les marchandises commerciales arabes, indiennes et chinoises ont été trouvées sur le site), et son architecture était étonnante : faite de murs de pierre massifs et de tours, dont la plupart sont encore debout.

Cependant, pendant près d’un siècle, les colonisateurs européens de la fin du XIXe et du début du XXe siècle ont attribué la construction à des étrangers et à des explorateurs, et non aux Africains eux-mêmes.

En fait, l’auteur du premier document européen écrit sur le Grand Zimbabwe semblait abasourdi par l’idée qu’il aurait pu être construit. L’explorateur portugais João de Barros Écrit en 1552 Qu ‘ »il y a des pierres à l’intérieur et à l’extérieur, construites en pierres de grande taille, et il semble qu’il n’y ait pas de mortier pour y coller ».

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Les visiteurs qui viennent au Grand Zimbabwe aujourd’hui peuvent encore explorer trois sections : les ruines de la colline (la plus ancienne, considérée comme une ville royale) ; grande enceinte (entourée d’un grand mur haut et renfermant une tour conique de 11 mètres de haut) ; et les ruines de la vallée (un groupe de maisons en pisé où vivaient la majorité des anciens habitants). Cynthia Marangwanda, écrivain, poète et spécialiste du patrimoine qui écrit sur l’identité nationale du Zimbabwe, a expliqué que « certains veulent les appeler » les ruines du Grand Zimbabwe « , mais je ne suis pas d’accord avec cela : étant donné le type d’intervention européenne qu’ils ont subi , ils ont très bien résisté. »

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