Vivre avec des animaux de compagnie pourrait ralentir le déclin des capacités cognitives chez les personnes âgées : étude

On estime qu’environ 10 % des adultes américains âgés de 65 ans ou plus souffrent de démence.

Grand britannique Stade Il suggère que vivre avec d'autres personnes, qu'il s'agisse d'une autre personne ou même d'un animal de compagnie, peut ralentir le déclin des capacités cognitives qui tend à se produire avec l'âge.

Le déclin cognitif chez les personnes âgées est un problème de santé publique majeur, avec environ 10 % des adultes américains âgés de 65 ans ou plus souffrant de démence et 32 ​​% souffrant d'un certain degré de déficience cognitive. Des recherches antérieures ont montré que le fait de vivre seul et l’isolement social sont associés à un risque accru de déclin cognitif avec l’âge.

Le Dr Leah a déclaré : « La recherche suggère qu’avoir des relations à long terme et de haute qualité, que ce soit avec la famille, les amis ou les relations amoureuses, est non seulement important pour le bonheur, mais aussi pour promouvoir une bonne santé cérébrale et réduire le risque de démence. » Kroll, professeur adjoint de neurosciences à la Lewis Katz School of Medicine de l'Université Temple.

Il a été démontré que la possession d’un animal de compagnie réduit le sentiment de solitude et d’isolement chez ceux qui vivent seuls, mais à ce jour, aucune étude n’a directement comparé les taux de déclin cognitif entre les propriétaires d’animaux et ceux d’autres animaux.

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L'étude, publiée dans la revue JAMA Neurology, a révélé que la possession d'un animal de compagnie était associée à des taux de déclin plus lents des compétences cognitives chez les personnes âgées vivant seules, mais pas chez celles vivant avec d'autres personnes. Il n’y avait aucune différence dans les taux de déclin entre les propriétaires d’animaux vivant avec d’autres personnes et les propriétaires d’animaux vivant seuls.

Kroll a commenté ces résultats, suggérant que la possession d'un animal de compagnie peut représenter « une option alternative pour les personnes dont les circonstances sociales ne leur permettent pas d'interagir fréquemment avec les autres ».

Les chercheurs ont utilisé les données de 7 945 adultes âgés de 50 ans ou plus vivant au Royaume-Uni et ont comparé les taux de déclin des compétences cognitives entre les propriétaires d'animaux et les propriétaires d'animaux sur une période de neuf ans.

Chaque année, les participants devaient effectuer plusieurs tests : lire 10 mots sans rapport immédiatement après leur avoir été donnés, et après un certain délai, et nommer autant d'animaux que possible en une minute. Ces tests sont conçus pour mesurer la mémoire verbale et la fluidité verbale, qui sont des compétences essentielles pour accomplir les tâches quotidiennes et rester indépendant en vieillissant.

À mesure que la population américaine vieillit et que le nombre de ménages composés d’une seule personne augmente, la démence et le déclin cognitif chez les personnes âgées deviendront probablement des problèmes de santé publique de plus en plus importants.

Cette étude suggère que même pour ceux qui ne peuvent pas vivre avec une autre personne, un animal de compagnie bien-aimé peut protéger contre les effets de la solitude et de l’isolement social menant au déclin cognitif avec l’âge.

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Il convient de noter que l’étude n’a testé que deux domaines cognitifs et que des travaux supplémentaires sont nécessaires pour fournir une image plus complète de la façon dont le déclin cognitif ralentit avec l’âge. Grâce aux recherches disponibles, Kroll recommande actuellement à ses patients de « rester actifs, d’avoir une alimentation saine pour le cœur, comme le régime méditerranéen, et de rester en contact avec leurs amis », afin de favoriser un vieillissement en bonne santé et de prévenir le déclin cognitif.

Joey K. Ng, MD, est résident en médecine d'urgence au Wyckoff Heights Medical Center à Brooklyn, New York, et membre de l'unité médicale ABC News.

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