Voir l’étoile qui explose en temps réel

Big-badda-boom : Supernova SN 2020fqv.

Big-badda-boom : Supernova SN 2020fqv.
photo: NASA, Agence spatiale européenne, Ryan Foley (Université de Californie Santa Cruz), Joseph DePasquale (STScI)

L’étoile d’une étoile située à 60 millions d’années-lumière est devenue une supernova l’année dernière, et les astronomes ont pu capturer toutes les phases d’une rafale d’étoiles à l’aide de télescopes sur Terre et dans l’espace.

L’étoile condamnée est connue des astronomes depuis un certain temps, mais en avril 2020, Il s’est soudainement transformé en supernova, ce qui lui a valu le nom de SN 2020fqv. L’installation de transit Zwicky de l’observatoire Palomar à San Diego, en Californie, était en train de regarder, tout comme le satellite de reconnaissance des exoplanètes en transit (TESS) de la NASA, qui est généralement utilisé pour détecter les exoplanètes lointaines. Alertés de l’événement rare, les astronomes se sont ensuite précipités pour engager le télescope spatial Hubble, parmi de nombreux autres télescopes au sol.

Cette remarquable démonstration de puissance astronomique a produit un ensemble de données aux proportions sans précédent, avec des observations indépendantes recueillies avant, pendant et après l’éruption. Il offre une vue rare et multiforme d’une supernova pendant les premiers stades de sa destruction. Les données résultantes devraient grandement améliorer notre compréhension des processus impliqués lorsque les étoiles deviennent des supernovas, et éventuellement conduire à un système d’alerte précoce avec lequel les astronomes peuvent prédire le moment de tels événements.

L'emplacement de SN 2020fqv dans sa galaxie hôte.

L’emplacement de SN 2020fqv dans sa galaxie hôte.
photo: NASA, Agence spatiale européenne, Ryan Foley (Université de Californie Santa Cruz), Joseph DePasquale (STScI)

« Nous parlions de l’action de la supernova comme si nous étions des enquêteurs sur les scènes de crime, où nous nous présentions après coup et essayions de comprendre ce qui est arrivé à cette étoile », Ryan Foley, astronome à l’Université de Californie à Santa Cruz. , et chef d’enquête, a expliqué dans un communiqué de presse. « C’est une situation différente, car nous savons vraiment ce qui se passe et nous voyons la mort en temps réel. »

Bien sûr, la lumière de cette supernova a mis 60 millions d’années pour atteindre la Terre, donc cela ne se produit pas exactement en « temps réel », mais vous voyez ce que dit Foley. SN 2020fqv est situé dans les galaxies papillons – une paire de galaxies en interaction – et peut être observé dans la constellation de la Vierge.

Hubble a détecté de la matière stellaire près de l’étoile quelques heures après l’explosion, ce qui est étonnant. L’étoile a déversé ce matériau au cours de la dernière année, offrant une perspective unique sur les différentes phases qui se produisent avant l’explosion d’une supernova.

Samaporn Tinianunt, auteur principal de l’article, qui est préparé pour publication dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society, a déclaré.

Les étoiles sont connues pour devenir plus actives avant l’explosion, et Bételgeuse est connue pour être un bon exemple. C’était l’étoile géante rouge roter Beaucoup de matériel récemment, et bien qu’il ne se transforme peut-être pas en supernova de sitôt, il montre clairement des signes de sa destruction imminente.

TESS a pu prendre une image du système en évolution toutes les 30 minutes, en commençant quelques jours avant l’explosion et en se terminant plusieurs semaines plus tard.. Hubble a rejoint l’action quelques heures après que l’explosion a été détectée pour la première fois. Des données d’archives remontant aux années 1990 ont également été amenées pour analyse, ce qui a donné lieu à une enquête sans précédent sur plusieurs décennies d’une étoile en voie de disparition.

Parmi les nouvelles découvertes figure une mesure précise de l’étoile frappée, que l’équipe a faite Utilisation de plusieurs méthodes astronomiques. Au moment de l’explosion, la masse de l’étoile était de 14 à 15 fois la masse de notre soleil – une information importante qui aidera les astronomes à comprendre les conditions physiques en place alors que l’étoile entre dans ses sorts de mort.

Dans le communiqué de presse, les chercheurs ont qualifié le SN 2020fqv de « supernova Rosetta Stone », car les nouvelles observations peuvent traduire des signaux cachés ou mal compris en données significatives.

« Cela pourrait être un système d’avertissement », a déclaré Foley. « Donc, si vous voyez une star qui commence à trembler un peu, commencez à jouer, peut-être devrions-nous faire plus attention et vraiment essayer de comprendre ce qui se passe là-dedans avant qu’elle n’explose. » Il a ajouté : « Comme nous trouvons de plus en plus de ces supernovae avec ce type d’excellent ensemble de données, nous pourrons mieux comprendre ce qui se passe au cours des dernières années de la vie d’une étoile. »

Suite: Une supernova en voie de disparition apparaîtra dans 16 ans.

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