Vous ne connaissez pas grand-chose à l’inflation ? Voici quelques réponses aux principales questions

s : Qu’est-ce que l’inflation ? Quelles en sont les raisons ?

une: L’inflation est le mot utilisé pour décrire le phénomène de hausse des coûts ou des prix. C’est un élément essentiel de toute économie saine – mais au bon niveau.

Les prix stagnants ou en baisse, connus sous le nom de déflation, ont tendance à être malsains car ils poussent les gens à abandonner les habitudes de dépenses et d’investissement qui alimentent la croissance. Mais un taux d’inflation élevé, en particulier une inflation supérieure au rythme de croissance des salaires, fausse également l’économie et peut conduire à la récession lorsque les gens trébuchent sur leurs dépenses.

La banque centrale des États-Unis, la Réserve fédérale, considère qu’un niveau d’inflation sain est de 2 % par an. Les décideurs visent ce niveau lorsqu’ils considèrent les taux d’intérêt, qui sont le principal outil pour stimuler ou calmer l’économie.

Jusqu’à ces derniers mois, seulement deux fois depuis 1990, les Américains avaient vu le taux d’inflation, tel que mesuré par l’indice des prix à la consommation (IPC), dépasser 5 %. Pendant la majeure partie de la dernière décennie, il a été inférieur à 2 %. En décembre, dernier mois pour lequel des données sont disponibles, l’indice des prix à la consommation était supérieur de 7 % à celui de l’année précédente.

s : Pourquoi l’inflation est-elle si élevée aujourd’hui ?

une: La pandémie a provoqué un arrêt soudain de l’économie mondiale et une récession dans de nombreux pays, dont les États-Unis. La demande de nombreux produits de base a fortement chuté au début de 2020 et est restée relativement faible jusqu’à l’avènement des vaccins et l’attrait des personnes à travailler en réduisant le risque de COVID-19.

À mesure que les entreprises et les économies rouvrent, la demande refoulée de biens s’est propagée, d’autant plus que les consommateurs n’ont pas beaucoup dépensé pour des services comme les voyages. Les usines, les agriculteurs et les autres producteurs de matières premières n’ont pas pu suivre le rythme – et les prix ont fortement augmenté. Dans des pays comme les États-Unis qui ont fourni une aide financière aux citoyens en 2020, l’argent supplémentaire disponible et la volonté de le dépenser ont contribué à l’augmentation de la demande. L’inflation bondit historiquement au début d’une reprise économique, mais le changement cette fois-ci montre la difficulté de redémarrer tout ce qui a été arrêté lorsque la pandémie a frappé.

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Pendant ce temps, les États-Unis ont vu le nombre de personnes disponibles pour travailler diminuer alors que de plus en plus de la génération du baby-boom, qui a dominé la main-d’œuvre au cours des 40 dernières années, prend sa retraite. Cela a conduit à davantage de contraintes de production ou à des limites sur la rapidité avec laquelle l’offre peut rattraper la demande, ce qui pourrait éventuellement ralentir les hausses de prix.

s : Les prix devraient-ils baisser ?

une: Non. Une fois que les prix augmentent, en particulier pour les services, ils remontent rarement. Cependant, certaines matières premières, telles que le pétrole et le gaz naturel, ont tendance à être très volatiles. Lorsqu’ils retombent, des prix plus bas pour les consommateurs s’ensuivent souvent.

s : À combien s’élèverait une augmentation de salaire pour contrer l’inflation?

une: Si les salaires n’augmentent pas au même rythme que les prix à la consommation, les gens accusent un retard dans leur capacité à acheter des choses. Leur niveau de vie baisse.

s : Comment le Minnesota est-il affecté par le niveau actuel d’inflation ?

une: Le Minnesota et le Midwest ont été touchés par des sauts d’inflation plus importants que le pays dans son ensemble. Cela s’explique en grande partie par le fait que la région compte de vastes zones rurales où les distances de conduite sont souvent plus longues et où les fortes hausses des prix de l’essence ont un impact important.

s : À quand remonte la dernière fois où l’inflation a été trop élevée ?

une: La dernière fois que l’inflation aux États-Unis a été aussi élevée, c’était en 1982. Mais c’était à la fin de la période qui a commencé en 1965 lorsque l’inflation est passée de 1 % et a finalement atteint 14 % en 1980. En revanche, cette augmentation vient. année après 2020, lorsque l’inflation était bien inférieure à 1 %, et les nombreuses années qui l’ont précédée, lorsqu’elle était régulièrement inférieure à 2 %.

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s : L’inflation est-elle toujours mauvaise ?

une: Non. L’inflation est largement considérée comme meilleure que la déflation alternative. Les deux sont nocifs car ils provoquent une instabilité du pouvoir d’achat de la monnaie, ce qui conduit les gens à dépenser ou à investir moins et finalement à perdre confiance dans les systèmes monétaire et de crédit.

Une petite quantité d’inflation peut être contrôlée plus que la déflation parce que les gens peuvent s’adapter lentement. Des prix plus élevés stimulent également la production, l’innovation et l’emploi. Mais s’il y a trop d’inflation et que les gens commencent à penser qu’elle ne s’arrêtera pas, ils réduiront leurs dépenses, réduiront la demande de biens et de services et conduiront peut-être à la récession.

s : Qu’est-ce que l’indice des prix à la consommation et comment est-il calculé ?

une: Il existe de nombreuses mesures de l’évolution des coûts et des prix, mais l’indice des prix à la consommation compilé par le Bureau of Labor Statistics est la principale mesure de l’inflation. L’Indice des prix à la consommation se compose de données sur les prix moyens d’environ 80 000 biens et services recueillies au moyen d’enquêtes mensuelles auprès de 6 000 ménages et de 23 000 détaillants. Il existe des sous-ensembles de l’indice par région et par pays. L’enquête n’inclut pas les personnes vivant dans des fermes ou dans des villes de moins de 10 000 habitants.

s : Qu’est-ce que cela signifie pour la Réserve fédérale d’augmenter les taux d’intérêt en réponse à l’inflation ?

une: En 1977, le Congrès a chargé la banque centrale de promouvoir un emploi maximum et la stabilité des prix. À peu près à cette époque, un consensus s’est formé sur le fait qu’un pays ne pouvait pas atteindre le plein emploi si l’inflation était hors de contrôle. Les faibles taux d’intérêt ont tendance à encourager les entreprises à emprunter de l’argent, à dépenser, à investir et à embaucher du personnel. Cependant, cette activité économique accrue peut entraîner une hausse des prix et, à terme, la destruction d’emplois.

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Pour contrôler l’inflation, la banque centrale relève alors les taux d’intérêt. Depuis la récession de 2008, la banque centrale a maintenu les taux d’intérêt bien en deçà de leurs niveaux historiques. Et au début de la pandémie, les taux étaient essentiellement nuls. La Fed prévoit de relever les taux d’intérêt deux ou trois fois cette année, la première hausse des taux étant attendue en mars.

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