« What Gotten Into You » de Dan Levitt retrace le long voyage des atomes du Big Bang au corps humain

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Dans ses premières années violentes, la Terre était un enfer en fusion qui a éjecté la Lune après une collision enflammée avec une autre protoplanète, soupçonnent maintenant les scientifiques. Plus tard, il s’est transformé d’une étendue d’eau en une boule à neige géante anéantissant presque toute vie existante.

Puis des ouragans intenses avec des vagues atteignant 300 pieds ont frappé l’océan nouvellement dégelé. Mais ce n’est rien comparé aux turbulences célestes et aux feux d’artifice 9 milliards d’années avant la naissance de notre planète.

Le prochain livre documentaire sur la science et l’histoire de Dan Levitt, »Ce qui vous est arrivé : l’histoire des atomes de votre corps, du Big Bang au dîner d’hier soir« , une série d’images saisissantes et souvent puissantes retraçant comment nos cellules, éléments, atomes et particules subatomiques se sont frayés un chemin dans notre cerveau, nos os et notre corps. Le livre est sorti le 24 janvier.

« Nous savons maintenant que l’origine de l’univers, la formation des éléments dans les étoiles, la création du système solaire et de la Terre et les débuts de l’histoire de notre planète ont été incroyablement turbulents », a déclaré Levitt à CNN.

Les explosions, les collisions et les températures presque incompréhensibles étaient essentielles à la vie.

L'auteur Levitt dit qu'il est attiré par les héros méconnus de la science qui n'obtiennent pas le crédit qu'ils méritent.

Perturbation de l’orbite de JupiterPar exemple, il a peut-être envoyé une pluie d’astéroïdes sur Terre, arrosant la planète d’eau dans le processus. Il a créé le fer en fusion qui constitue le noyau de la Terre Un champ magnétique qui nous protège des rayons cosmiques.

« Il s’est passé tellement de choses qui auraient pu prendre une autre direction, auquel cas nous ne serions pas là », a déclaré Levitt.

Reconstruire le voyage épique étape par étape de nos atomes à travers des milliards d’années, a-t-il dit, l’avait rempli d’admiration et de gratitude.

« Parfois, quand je regarde les gens, » dit-il, « je pense, ‘Wow, vous êtes des êtres tellement incroyables et tous nos atomes partagent la même histoire profonde qui remonte au Big Bang.' » Il espère que les lecteurs se rendront compte « que même la cellule la plus simple est incroyablement complexe et mérite beaucoup de respect. Et tous les gens le sont.

Notre corps en contient 60 articles environ, y compris le torrent d’hydrogène libéré après le Big Bang et le calcium des étoiles mourantes appelées géantes rouges. Au fur et à mesure que Levitt rassemblait les preuves de la façon dont elles et des molécules organiques plus complexes nous étaient parvenues, il s’est plongé dans l’histoire mouvementée du processus scientifique lui-même.

Il ne s’agissait pas initialement de mettre en parallèle les bouleversements de l’univers avec les bouleversements du monde scientifique, mais il est certainement venu avec le territoire. « De nombreux faits scientifiques ont été abandonnés depuis que nos arrière-arrière-grands-parents étaient en vie », a-t-il déclaré. « Cela fait partie du plaisir du livre. »

Après que Leavitt ait terminé son premier brouillon, il s’est rendu compte à sa grande surprise qu’une partie de l’agitation scientifique était due à divers types de biais récurrents. Il a dit: « Je voulais aborder les principaux scientifiques qui avaient fait de grandes découvertes – pour voir les progrès qu’ils avaient réalisés et comprendre comment ils avaient été reçus à l’époque. » « J’ai été surpris que presque à chaque fois la réaction initiale aux principales théories ait été le scepticisme et le rejet. »

Tout au long du livre, il pointe six pièges mentaux récurrents qui aveuglent même les esprits les plus brillants, comme l’opinion que c’est « trop ​​bizarre pour être vrai » ou « Si nos outils actuels ne le détectent pas, ça n’existe pas ».  »

Albert Einstein a d’abord détesté l’idée farfelue d’élargir l’univers, par exemple, et a dû être persuadé au fil du temps par Georges Lemaîtreun prêtre et cosmologiste belge peu connu mais en activité. Stanley Miller, le « père de la chimie prébiotique » qui a brillamment imité les conditions de la Terre primitive dans des flacons en verre, était un farouche opposant à l’hypothèse selon laquelle la vie pourrait évoluer dans les profondeurs de l’océan, alimentée par des enzymes riches en minéraux et des évents de surchauffe. et ainsi de suite.

Dans son livre, Levitt a écrit : « L’histoire de la science regorge de grandes déclarations de grands hommes d’État sur la certitude qui sera bientôt renversée. Heureusement pour nous, l’histoire de la science est également jonchée d’extrémistes et de libres penseurs qui se sont amusés à faire des trous dans ces déclarations.

Levitt a décrit le nombre de sauts et de limites réalisés par des chercheurs dont les contributions n’ont pas été dûment reconnues. « Je suis attiré par les héros peu connus avec leurs histoires dramatiques que les gens n’ont jamais entendues », a-t-il déclaré. « Par conséquent, j’ai été ravi que bon nombre des histoires les plus intéressantes du livre se soient avérées concerner des personnes que je ne connaissais pas. »

Ce sont des scientifiques comme le chercheur autrichien Mariette Blau, qui a aidé les physiciens à voir certains des premiers signes de particules subatomiques ; médecin et philosophe néerlandais Jan Engenhaus, qui a découvert que les feuilles éclairées par le soleil peuvent créer de l’oxygène via la photosynthèse ; Et le pharmacien Rosalinde Franklinqui a contribué à établir la structure tridimensionnelle de l’ADN.

L’étincelle de la foudre de nouvelles idées frappe souvent de manière indépendante dans le monde entier. À sa grande surprise, Levitt a découvert que de nombreux scientifiques avaient proposé des scénarios plausibles sur la façon dont les éléments constitutifs de la vie pourraient commencer à être assemblés.

« Notre univers est imprégné de molécules organiques – dont beaucoup sont des précurseurs des molécules que nous avons fabriquées », a-t-il déclaré. « Alors j’alterne entre penser que des êtres comme nous ont très peu de chances d’exister et penser que la vie doit exister dans de très nombreux endroits de l’univers. »

Cependant, rien de notre voyage depuis le Big Bang n’était clair.

« Si vous essayez d’imaginer comment la vie a évolué à partir des premières molécules organiques, cela a dû être un processus saccadé, plein de chemins sinueux et d’échecs », a déclaré Levitt. La plupart d’entre eux n’ont dû aller nulle part. Mais l’évolution a un moyen de créer des gagnants à partir d’innombrables épreuves sur de longues périodes.  »

La nature a aussi un moyen de recycler les blocs de construction pour créer une nouvelle vie. Il s’appelle un physicien nucléaire Paul Ebersold Nous avons découvert que nous « échangeons la moitié de nos atomes de carbone tous les un à deux mois, et nous remplaçons 98 % de tous nos atomes chaque année », écrit Levitt.

Comme une maison en constante rénovation, nous changeons et remplaçons constamment les anciennes pièces par de nouvelles : l’eau, les protéines et même les cellules, dont la plupart sont remplacées apparemment tous les dix ans.

Finalement, nos cellules se développeront tranquillement, mais leurs parties se réuniront dans d’autres formes de vie. « Bien que nous puissions mourir », a écrit Levitt, « nos atomes ne meurent pas ». « Il tourne à travers la vie, le sol, les océans et le ciel dans un tourbillon de chimie. »

En d’autres termes, tout comme la mort des étoiles, notre destruction ouvre un autre monde merveilleux de possibilités.

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