Wilkie signe en France, certains Voyageurs trouvent de nouvelles écoles à la suite des coupures dans le hockey LU

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Avec l’incertitude entourant l’annulation de ses programmes de hockey par l’Université Laurentienne en avril dernier, on ne peut guère blâmer Zach Wilkie pour la réduction des risques et sa préférence à la mode.

L’homme défensif de 24 ans était définitivement l’un des patineurs les plus en vue de la formation nouvellement dissoute de la Laurentienne, et il ne lui a pas fallu longtemps avant de trouver une place d’atterrissage avec une autre équipe de SUO, Windsor Lancer.

Mais la perte de sa grand-mère bien-aimée il y a deux semaines a aidé à convaincre le diplômé des Sudbury Wolves de changer de cap. Il abandonne Windsor et signe son premier contrat professionnel avec les Montpellier Vipers en France.

“L’un des derniers souhaits de ma grand-mère était de poursuivre mon rêve de devenir un joueur de hockey professionnel”, a expliqué Wilkie, qui est arrivé mercredi dans sa ville natale de Villa Park, dans l’Illinois. “Quand j’ai eu cette opportunité, je savais que je ne pouvais pas la manquer. Après l’école, je ne sais pas quand j’aurais la prochaine opportunité, ou si la prochaine se présenterait un jour, alors quand Montpellier m’a appelé, j’ai décidé d’écouter ce qu’ils avaient à dire et a décidé de signer avec eux pour l’année prochaine. . »

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Avec une majeure en psychologie du sport à LU, il prévoit de terminer sa quatrième et dernière année d’études postsecondaires en ligne.

“Je suis ravi d’aller en Europe et de voir un endroit différent dans le monde, quelle est la culture et de découvrir le style de vie professionnel dont j’ai toujours rêvé depuis que je suis un petit garçon”, a déclaré Wilkie.

L’arrière de 6 pieds 1 pouce et 210 livres a terminé sa carrière dans le hockey sportif avec huit buts et 15 aides en 54 matchs de saison régulière. Ses 23 points étaient le premier parmi les défenseurs Voyageurs et le quatrième parmi tous les joueurs de LU pendant cette période.

« J’ai rencontré beaucoup d’hommes formidables au cours des trois années que j’ai passées là-bas, j’ai adoré l’école et j’ai adoré être à Sudbury – c’est pourquoi j’ai choisi d’y aller et je ne voulais pas être ailleurs », a déclaré Wilkie, qui avait patrouillait auparavant un canot à loups pendant deux saisons.

“Lorsque le programme s’est arrêté au début de l’été, c’était très déchirant, car j’étais excité de terminer ma dernière année là-bas, mais c’est ce que c’est maintenant. J’espère que tous mes coéquipiers ne pourront avoir que du succès dans tout ce qu’ils poursuivre, qu’ils soient professionnels ou qu’ils avancent dans la vie, ou pour faire partie de la communauté et travailler, ou même simplement pour transférer dans d’autres écoles.

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Bien qu’étant à un stade avancé du processus de recrutement, certains membres de l’équipe masculine ont déjà trouvé des places d’atterrissage au cours des deux derniers mois.

L’attaquant local Brett Jacquelin, qui a partagé sa première année entre les Voyagers, les Canadiens Belfort de la NOJHL et les Wolves de la OHL en 2019-2020, s’est récemment engagé à l’Université Western à London, en Ontario. à l’Université de Nipsing à North Bay.

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Cette semaine encore, l’Université Queen’s de Kingston a annoncé qu’elle avait obtenu l’engagement du défenseur Scott Gervais.

L’entraîneur des Voyageurs Craig Duncanson, qui s’est également retrouvé sans équipe lorsque la Laurentienne a brusquement abandonné ses programmes de hockey et de natation en avril, espère voir la plupart de ses anciens joueurs trouver des moyens de poursuivre leur carrière sur la glace, s’ils le souhaitent. Et donc. Il sait que beaucoup d’autres parlent aux écoles, bien que leurs engagements n’aient pas encore été annoncés.

“Je leur souhaite vraiment bonne chance et j’espère continuer leur vie et obtenir les diplômes qu’ils veulent, ce qui est la chose la plus importante”, a déclaré Duncanson.

“C’est très frustrant. Chaque équipe a ses propres recrues de deux ans, parce que les recrues de l’année dernière n’ont jamais joué, et puis vous avez des gars qui obtiennent une maîtrise ou qui réservent la cinquième année ou prennent une deuxième classe, parce qu’ils voulaient jouer pour un année supplémentaire et ils ont décidé d’améliorer leur vie, il y a donc un vrai retard.”

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Pour certains, les opportunités se présenteront en tant que correcteur sans place garantie sur la liste.

C’est malheureux”, a déclaré Duncanson. “Mais ce que je leur ai dit, c’est de prendre votre décision en fonction de vos études, puis d’essayer de trouver un emploi de joueur de hockey.”

Recherchez une mise à jour sur les anciens membres de l’équipe de hockey féminin plus tard cette semaine.

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