Zelensky lance un défi à l'Occident concernant les systèmes Patriot « immobiles ».

Kiev a doublé ses demandes pour les systèmes de défense aérienne Patriot, actuellement inutilisés, après que l'OTAN s'est engagée à augmenter ses livraisons à l'Ukraine pour protéger le ciel du pays.

« Les systèmes de défense aérienne ne peuvent être qualifiés de « patriotes » que s’ils fonctionnent et sauvent des vies au lieu de rester immobiles quelque part dans des bases de stockage », a déclaré dimanche Volodymyr Zelensky dans un message sur les réseaux sociaux. « Les patriotes doivent désormais être entre les mains des Ukrainiens. »

Les bombardements aériens intenses de la Russie ont contraint l’Ukraine à intensifier sa recherche de plus en plus désespérée de défenses aériennes au sol. Moscou a lancé des frappes de missiles sur des infrastructures vitales et des zones résidentielles en Ukraine.

Bombardiers Patriot au nord d'Athènes, à la base aérienne militaire de Tatoi, le 30 juillet 2004, à Tatoi, en Grèce. « Les Patriots ne peuvent être qualifiés de systèmes de défense aérienne que s'ils fonctionnent et sauvent des vies au lieu de rester immobiles quelque part…


Milos Pecanski/Getty Images

Les missiles Patriot de fabrication américaine, la référence en matière de défense aérienne, reconnus pour avoir intercepté les missiles hypersoniques russes soi-disant imparables, figurent en tête de la liste de souhaits de Kiev.

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« Donnez-nous ces maudits patriotes », a déclaré le ministre des Affaires étrangères de Kiev, Dmytro Kuleba, à Politico fin mars. Peu de temps après, Zelensky a déclaré que le pays avait besoin de 25 systèmes Patriot, dotés de huit batteries chacun, « pour couvrir l’ensemble de l’Ukraine ». Kuliba a dit Washington Post Plus tôt ce mois-ci, la sécurisation de sept systèmes était sa priorité immédiate.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré jeudi que Berlin fournirait à Kiev un troisième système Patriot, et il a exhorté les autres dirigeants européens à augmenter leurs dons à la défense aérienne.

L'attention s'est rapidement portée sur le nombre de systèmes Patriot disponibles à Kiev, après des années de baisse des dépenses de défense en Europe qui ont suscité des inquiétudes quant aux dispositifs de protection au sol de l'OTAN.

Les armées européennes disposent d'environ 100 batteries Patriot, a déclaré Josep Borrell, le plus haut diplomate de l'Union européenne. Mais le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré qu'il y en avait « sensiblement » moins de 100 en Europe.

« Nous savons que de nombreux pays disposent d'un grand nombre de systèmes Patriot et ne souhaitent peut-être pas les céder directement », a déclaré mercredi le Premier ministre néerlandais Mark Rutte. « Nous pouvons l'acheter chez eux, nous pouvons le livrer en Ukraine et nous avons les fonds disponibles. C'est essentiel. »

Burrell a déclaré jeudi qu'il y avait des systèmes Patriot disponibles dans la caserne, stockés « juste au cas où ».

Stoltenberg a déclaré vendredi aux médias à l'issue d'une réunion du Conseil OTAN-Ukraine que l'alliance renforcerait l'arsenal de défense aérienne de l'Ukraine.

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« L'OTAN a identifié les capacités existantes au sein de l'alliance et certains systèmes peuvent être mis à la disposition de l'Ukraine », a déclaré Stoltenberg.

Kuleba a déclaré plus tôt ce mois-ci que des « négociations actives » étaient en cours pour deux autres systèmes Patriot, sans plus de détails. Temps Financier Il a été rapporté que l'Ukraine était en pourparlers avec l'Espagne et la Pologne concernant ces systèmes, citant des responsables anonymes.

La Chambre des représentants américaine a approuvé samedi une aide de plus de 60 milliards de dollars à l'Ukraine après que l'aide potentiellement révolutionnaire à Kiev ait stagné au Congrès pendant des mois embourbé dans des luttes politiques internes. Les législateurs ont également convenu de fournir des milliards supplémentaires d’aide aux autres alliés des États-Unis. Le Sénat va maintenant voter sur le paquet, avant de se diriger vers le président Joe Biden pour sa signature.

Matthew Saville, directeur des sciences militaires au Royal United Services Institute, basé au Royaume-Uni, a déclaré que les systèmes de défense aérienne et antimissile seraient probablement une priorité dans ce paquet après que l'Ukraine ait épuisé une grande partie de ses ressources face aux récentes frappes aériennes russes.